Africa

La grive de Príncipe, symbole des forêts insulaires de l'Atlantique


Principe island © Tariq Stevart

- Par Laura Benitez Bosco and Berry Mulligan

 

En arrivant sur l'île isolée de Príncipe, au large des côtes d'Afrique de l'Ouest, on est immédiatement frappé par le caractère unique du lieu. Les montagnes volcaniques abruptes sont tapissées par une jungle impénétrable, digne d'un livre d'histoire. Cette minuscule île tropicale, joyau de l'océan Atlantique qui abrite une remarquable diversité d'espèces est une zone importante pour la conservation des oiseaux (ZICO) et est reconnue par l'Organisation des Nations unies pour l'Education, la Science et la Culture (UNESCO) comme une réserve de biosphère.

D'une superficie de 136 km2 - soit environ la taille de Washington D.C. - l'île abrite des plantes, des oiseaux et des animaux uniques, attirant chaque année plus de 2 000 touristes et chercheurs. "Pendant la journée, vous pouvez entendre le bruit du perroquet gris (Psittacus erithacus), une espèce menacée. La nuit, dans l’obscurité de la forêt, allongé dans votre hamac après une longue journée de travail sur le terrain, votre berceuse sera le chant du Kitoli, une nouvelle espèce de chouette tachetée, récemment découverte", explique Yodiney dos Santos, coordinateur de terrain de la Fundação Príncipe et membre de l'Association des guides touristiques.

Au moins 8 des oiseaux de Príncipe sont des espèces endémiques d'une seule île, dont la grive de Príncipe (Turdus xanthorhynchus). Avec une population estimée à moins de 250 individus adultes en 2010, elle a été évaluée comme étant en danger critique d'extinction en 2018. Les principales menaces identifiées sont les espèces non indigènes, la perte d'habitat et la chasse opportuniste. Il s'agit également de la seule espèce terrestre pour laquelle un plan d'action de conservation a été élaboré en 2014. La protection de la grive est un défi, et le plan de conservation n'a pas été mis en œuvre en raison d'un manque de capacités et de ressources. Cependant, grâce au soutien du Fonds de Partenariat pour les Ecosystèmes Critiques (CEPF), la situation a changé. Un projet a été lancé pour assurer un avenir à l'espèce, à la fois pour améliorer nos connaissances sur la grive et mettre en place des mesures de conservation.


Principe thrush ©  Yodiney dos Santos

Depuis 2018, Fauna & Flora International et la Fundação Príncipe combinent leurs efforts avec le gouvernement régional, les communautés locales et les chercheurs pour faire de cet oiseau amical et curieux un porte-drapeau de la conservation à Príncipe.

La première étape a consisté à apprendre des meilleurs, à savoir les habitants de Príncipe. "Nous avons réalisé des entretiens dans 15 communautés locales pour comprendre comment elles utilisent les ressources de la forêt pour leur subsistance, comment ces activités peuvent avoir un impact sur la grive et si elles connaissaient l'espèce. L'espèce étant si importante, nous avons été surpris de constater que seulement 20 % des personnes interrogées connaissaient la grive", a déclaré M. dos Santos.

En utilisant un tout nouveau protocole de surveillance, un travail de terrain intensif et des caméras pièges, l'équipe découvre la biologie reproductive et la distribution de la grive. Les jours passés sous la pluie tropicale à escalader des montagnes boisées abruptes ont été récompensés par les premières images de l'espèce au nid, après plus de 20 ans de recherche scientifique l'échantillonnage systématique à l'échelle de l'île a confirmé que le Parque Natural do Príncipe est le fief de l'espèce.


Mammals camera trap © Fundacao Principe

Les données recueillies ont été soumises pour soutenir la révision de la liste Rouge de l’IUCN et aideront à mettre à jour le plan d'action existant pour la grive de Príncipe et à déterminer les actions futures nécessaires pour sauver l'espèce. Les données relatives aux espèces de mammifères introduites partageant le même habitat qui sont des prédateurs potentiels des nids et des adultes (rats noirs, civette africaine, chat sauvage et singe Mona) sont quant à elles préoccupantes.

Les travaux à venir sur la grive permettront d'examiner les associations d'habitats, de suivre les tendances des populations et de mettre en œuvre une sensibilisation cruciale, tandis que la menace des espèces envahissantes sera évaluée plus en détail. "Malheureusement, la crise de Covid-19 sur l'île a temporairement retardé notre engagement auprès des communautés et des écoles locales, dans le cadre de nos activités de sensibilisation visant à éveiller de la fierté à l'égard de la grive de Príncipe. Nous allons néanmoins poursuivre nos efforts", a déclaré M. dos Santos. "Si nous parvenons ensemble à protéger notre grive endémique, nous pourrons protéger toute la forêt de cette île unique".

Ce travail est mené par Fauna & Flora International et la Fundação Príncipe et dépend du soutien et de la participation de plusieurs partenaires institutionnels, dont Secretaria dos Recursos Naturais e do Ambiente ; Departamento da Reserva da Biosfera e do Parque Natural do Príncipe ; Parque Natural do Príncipe, Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA), BirdLife International et l'Université de Lisbonne. Ce travail a été généreusement soutenu par le Fonds de Partenariat pour les Ecosystèmes Critiques et le Fonds Français pour l'Environnement Mondial.