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Des Actions durables pour la Conservation du plateau d’Obudu au Nigeria


Beneficiaries from Okwa-Amu community receiving seedling for planting © ARADIN

- Par ARADIN

 

Le projet SACOP (Sustainable Action for the Conservation of Obudu Plateau) soutenu par le Fonds de partenariat pour les écosystèmes critiques (CEPF en Anglais) est conçu pour soutenir la gestion durable du paysage du plateau d'Obudu, un site à fort endémisme dans l'État de Cross River au Nigeria. Le projet cible 11 communautés du plateau d'Obudu et de ses environs qui ont des droits traditionnels de propriété et d'utilisation des ressources du plateau. Le projet s’appuie sur la pression continue exercée sur le plateau d'Obudu par l'expansion de l'agriculture de subsistance, l'augmentation de la récolte de bois de feu, et le pâturage avec pour conséquences un paysage décimé, des communautés pauvres et vulnérables et une gouvernance affaiblie des forêts et des ressources naturelles. Pour répondre à ces problèmes, le projet a adopte une holistique basée sur plusieurs piliers à savoir la restauration et la protection écologiques, l’amélioration de la gouvernance, la mise a disposition des moyens de subsistance durables et la création des partenariats suffisamment inclusifs pour garantir que les hommes, les femmes et les jeunes sont impliqués et bénéficient du projet.

L'objectif de la composante "moyens de subsistance" de ce projet est de se concentrer sur l'amélioration de la productivité agricole et de la sécurité alimentaire des communautés rurales a travers des technologies simples et abordables, qui aideront les petits exploitants agricoles à combler le large fossé entre la pauvreté et les pratiques de conservation.

À partir de l'enquête démographique, ARADIN a travaillé avec les dirigeants de la communauté et divers groupes d'utilisateurs de ressources naturelles comme les femmes, les jeunes, les agriculteurs, ainsi que les cueilleurs pour établir un ordre de priorité des options de moyens de subsistance et identifier les bénéficiaires de 270 ménages (1 par ménage), représentant 40 % de la population totale. Les critères de sélection des bénéficiaires comprenaient l'intérêt, la vulnérabilité en termes de sécurité alimentaire et de revenu. Les critères utilisés pour les bénéficiaires sont les suivants Personnes défavorisées issues de ménages pauvres dans chaque famille élargie ; Femmes chefs de ménage, veuves et femmes dirigeantes, Agriculteurs / chasseurs dont les activités affectent directement la forêt et la biodiversité.

Le projet a fourni et installé quatre unités d'équipement semi-mécanisé de transformation du manioc dans deux (2) communautés (Old Ikwette et Ugbakoko). L'équipement de chacune des quatre unités de transformation comprend une machine motorisée avec des râpes (digesteurs), des pressoirs, des tamis et des friteuses, tous avec des hangars construits comme espaces de travail. Le projet a formé les bénéficiaires des moyens de subsistance au fonctionnement et à la gestion/maintenance de l'équipement. L'installation aide les bénéficiaires à traiter plus de garri ou tapioca en moins de jours avec moins d'efforts physiques, passant de 200 kg à 500 kg par semaine. Cela a permis d'accroître la sécurité alimentaire et les revenus des communautés ciblées et de réduire la pression sur la forêt. Le projet a permis de soutenir 210 bénéficiaires de moyens de subsistance (160 femmes et 50 hommes) dans six communautés (Kigol, Okpanzange, Anape, okwu-omu, Apah-Ajili et Keju-Ukwu) et de créer 11 fermes de démonstration, leur fournir des espèces améliorées de cultures maraîchères tempérées à fort potentiel économique et largement demandées, comme la carotte, le chou, la pomme de terre irlandaise et le poivron vert, qui peuvent résister aux températures inférieures à zéro du plateau d'Obudu et ont un faible impact sur l'environnement.

Le projet a formé 270 bénéficiaires de moyens de subsistance dans les domaines suivants : développement de l'esprit d'entreprise et gestion des conflits, pratiques agricoles durables, liens avec le marché, semences pour les cultures maraîchères, équipement pour le traitement du manioc, espèces améliorées de boutures de manioc.


Cabbage section in Apah-Ajili Farm © ARADIN

Grâce à l'argent épargné par les bénéficiaires des usines de transformation du manioc et des exploitations maraîchères tempérées, les familles et les individus sont maintenant protégés de la faim, ayant accès à des micro-crédits pour commencer de nouvelles activités génératrices de revenus à partir du compte de trésorerie des bénéficiaires. Les bénéficiaires sont également passés d'un traitement manuel à un traitement semi-mécanisé du manioc, ce qui leur permet de produire plus en moins de temps et d'augmenter leurs revenus. En outre, les bénéficiaires diversifient les produits du manioc de leur production habituelle de fufu pour inclure la transformation en garri, avec un potentiel de revenus plus important. Les bénéficiaires ont également été initiés à des espèces améliorées ayant un plus grand potentiel de rendement et de résistance aux conditions climatique défavorables.

Les bénéficiaires de Old Ikwette et Ugbakoko ont vu leurs revenus et leurs actifs augmenter grâce à la transformation quotidienne de 50 à 100 kg de manioc et ont également vu leur sécurité alimentaire s'améliorer, ce qui a permis de prévenir la faim chez les bénéficiaires et les ménages.

La production de légumes tempérés est tombée à près de zéro sur le plateau d'Obudu. Les communautés se sont concentrées sur la culture de macabo pour leur subsistance. Le projet SACOP permet de réanimer la culture de légumes tempérés, déjà reprise par 270 bénéficiaires, en plus des personnes qui ont commencé des exploitations similaires de leur propre chef.

Madame Akwa Justina leaders des femmes de la communauté Old Ikwette au pied du plateau Obudu, Obanliku LGA Cross River State, un des sites d'intervention du CEPF.

“Le projet du CEPF a fait beaucoup pour mon village. Avant, nous ne produisions que du fufu, mais maintenant les usines de transformation du manioc mises en place par ARADIN avec le soutien du CEPF ont vraiment été utiles à mon village. La fabrique de manioc établie dans notre village aide toute la communauté et les villages voisins. Les membres de la communauté sont plus conscients et deviennent plus intéressés et disposés à participer au projet”.

Mme Veronica Ndare, leader des femmes et bénéficiaire des moyens de subsistance (groupe deux) de la communauté de Kigol, Plateau Obudu Obanliku LGA, Cross River State.

“J'apprécie sincèrement l'Association africaine de recherche (ARADIN), en particulier le CEPF, au nom de tout le groupe, pour la formation pas à pas qui nous a été dispensée, en particulier sur le développement de l'esprit d'entreprise et la gestion des conflits, les pratiques agricoles durables et la culture de légumes tempérés, qui nous a aidés à gérer notre entreprise”.

Les activités ont été reparties en tenant compte du genre pour les meilleures pratiques et l'inclusion, les femmes étant responsables du désherbage des pépinières et du déplacement des plants vers les lieux de plantation, tandis que les hommes étaient responsables de la fabrication des piquets/poteaux, des trous et de la plantation, de la planification des activités du projet avec les membres de la communauté pour assurer le succès de la mise en œuvre du projet et de la séparation des activités pour améliorer la réduction des pertes de temps et de distanciation sociale conformément aux meilleures pratiques contre la COVID-19.

Le rôle des femmes est essentiel pour la gestion durable des forêts et la conservation de la biodiversité, compte tenu de leur rôle dans la cueillette, la culture et les soins. Leur participation à la prise de décision et à la mise en œuvre pratique des projets garantira le succès et la durabilité des résultats des projets.

L'adoption d'une approche fondée sur les droits d’usage pour la gestion des écosystèmes est impérative pour garantir la participation et l'appropriation locales. La stratégie de mise en œuvre du projet, qui consiste à renforcer les capacités des institutions locales et à donner aux communautés les moyens de dialoguer sur la prise de décision et l'application des règles concernant l'utilisation des ressources, prouve le leadership que les communautés peuvent exercer dans la gestion des ressources naturelles.