Africa

Des actions communautaires pour la sauvegarde de la forêt d'Iko-Esai au Nigeria


 Bush mango nursery in iko-Esai © DEVCON

- Par Martins Egot

 

Située à l'extrémité ouest du corridor Oban du parc national de Cross River et à cheval sur la frontière avec le Cameroun, la communauté Iko-Esai constitue l'extrémité orientale du point chaud de la biodiversité des forêts guinéennes. La communauté a mis de côté 20 000 hectares de forêt vierge communautaire (appelée Camp RHOKO) pour la réhabilitation et la réintroduction de primates, servant notamment de zone d'études environnementales et écologiques. Cependant, cette zone était gérée par une organisation internationale qui s'est retirée, laissant la communauté avec peu (voire aucune) capacité à soutenir l'effort de conservation. Cette zone offre un refuge à la plus grande diversité d'espèces de primates, y compris les gorilles, les chimpanzés, les colobes rouges, les foreuses, les guenons et les mégachiles. On y rencontre aussi les éléphants de forêt, qui jouent un rôle très important dans l'écologie de la forêt tropicale humide par la dispersion des graines.

Avant le lancement du projet financé par le CEPF, les animaux détenus en captivité temporaire ont été relâchés dans la division Oban du parc national, contiguë au camp de Rhoko, ce qui a suscité de nouvelles inquiétudes et a souligné l'urgence d'entreprendre des mesures pour sauvegarder la survie de ces espèces, en particulier contre les impacts de l'exploitation forestière, de l'expansion des exploitations agricoles et du braconnage. Development Concern (DEVCON) une organisation locale, travaille dans 30 communautés dépendantes de la forêt, touchant plus de 25 000 personnes, dont des jeunes, des femmes et des hommes de l'État de Cross River, pour protéger au moins 60 000 hectares de forêt vierge gérée par la communauté. Plus précisément, DEVCON a travaillé avec la communauté Iko Esai pour développer le projet intitulé "Community Based Action to Save Iko-Esai Rhoko Forest", soutenu par le Fonds de partenariat pour les écosystèmes critiques (CEPF) et Birdlife International sur une période de mise en œuvre de 18 mois. Le projet avait pour objectif spécifique de renforcer la capacité de la communauté Iko-Esai à protéger et à gérer sa forêt communautaire de 20 000 hectares.

Le projet comportait quatre composantes essentielles: une composante de gestion durable des forêts, une composante de politique pour créer des liens avec les institutions gouvernementales, et une composante de moyens de subsistance. Cette dernière composante est focalisée sur l'amélioration de la chaîne de valeur des produits de base, comprenant le manioc, la mangue de brousse et l'apiculture, pour répondre aux besoins des femmes et des jeunes. Dans l'ensemble, le projet vise à assurer l'élaboration et la mise en œuvre d'un plan d'utilisation des terres communautaires et de règlements dans la zone du projet.


Nursery Development activity by Iko-Esai community Eco-guards © DEVCON

Mme Tity Ankpo (leader communautaire des femmes)

"Nous laissions notre manioc pourrir dans la brousse parce que la plupart du temps, nous le traitons avec nos mains. Le soutien de ce projet nous a maintenant aidés à produire davantage et à vendre. Nous ne gaspillons plus notre manioc, et nous avons maintenant de la nourriture et plus d'argent pour subvenir aux besoins de nos enfants et de nos maris".

La composante "moyens de subsistance" était essentielle pour atteindre l'objectif global du projet, à savoir la promotion de la gestion durable de la biodiversité. Dans le cadre du projet, un certain nombre de moyens de subsistance ont été mis en œuvre, notamment l'amélioration de la chaîne de valeur du manioc, la domestication d'espèces améliorées de mangues de brousse (Irvingia gabonensis) et la formation des agriculteurs à la mise en place et à la gestion des ruchers. À cette fin, deux ensembles de matériel de transformation du manioc ont été fournis aux bénéficiaires, 1 500 stands d'espèces améliorées de mangues de brousse ont été achetés et distribués à des groupes et à des particuliers, ainsi que 10 ruches, et une formation a été dispensée aux membres de la communauté sur l'apiculture pour la production de miel.

Ce volet a permis de répondre aux besoins des jeunes, des femmes et des hommes. Le manioc est un aliment de base majeur à haute valeur économique. Les femmes sont à la tête de la culture, de la transformation et de la commercialisation du manioc. Avant le projet, les femmes dépendaient de la transformation manuelle du manioc en garri ou tapioca, ce qui prenait au minimum trois jours pour traiter une bassine de ce produit. Le projet a fourni aux femmes un équipement semi-mécanisé qui leur permettait de traiter jusqu'à cinq bassines par jour. D'après les analyses, les ménages de la communauté cultivent entre 0,5 et 2,5 ha de manioc. Le manioc transformé en garri se vend entre 2 000 et 6 000 N ($5.15 et $15.47) par bassine, selon les saisons et les facteurs du marché. Iko Esai a le potentiel de produire 500 bassines de garri par an. Vendu au coût moyen de 4 000 N/bassin, le revenu brut du manioc par an sera de 1 500 000 N, généré par les femmes. Cela a d'énormes implications économiques et peut soutenir une gestion durable des forêts, car les revenus provenant d'autres sources.

Stanley Osimise (Directeur de l'ECO)

"Ce projet est une véritable autonomisation de notre communauté, y compris des femmes et des jeunes, pour qu'ils prennent nos initiatives et en fassent quelque chose de durable. Nous nous sommes toujours intéressés à la gestion des forêts, mais jamais auparavant nos femmes n'ont été aussi impliquées et n'ont rejoint les hommes dans la surveillance des forêts”.


Garri processing © DEVCON

Développement des entreprises forestières basé sur l'agroforesterie et les produits forestiers non ligneux (culture de mangues et d'abeilles)

Les agriculteurs qui commencent à adopter des pratiques agro-forestières impliquant l'intégration de mangues de brousse dans les exploitations agricoles pour simuler l'environnement forestier tout en garantissant la sécurité alimentaire et des revenus des ménages (un hectare, soit 2 à 300 peuplements) peuvent générer au minimum 1 500 000 N (environ 4 200 USD) par an. De plus en plus de ménages, commence à introduire la mangue de brousse dans leurs exploitations, tandis que d'autres commencent à adopter la même approche avec la culture du cacao dans le but d'augmenter la productivité avec un minimum d'intrants agricoles sur les terres existantes.

Les Eco-Gardes ont adopté l'apiculture pour la production de miel comme moyen de démontrer une production de miel durable sans brûler les arbres et de générer des revenus pour soutenir leur effort de surveillance des forêts sans dépendre totalement des membres de la communauté.

DEVCON a travaillé avec la communauté Esai pour concevoir l'échelle du projet au niveau de chaque communauté avec l'objectif de conservation de gérer durablement 20.000ha de forêt communautaire. Bien que le projet ait proposé de renforcer les capacités du Forum de conservation Esai en tant que plateforme pour une participation solide des membres de la communauté à la gestion des forêts et à la conservation de la biodiversité, la mise en œuvre réelle est allée au-delà de cette proposition en établissant une organisation communautaire officiellement enregistrée et en créant une équipe de surveillance forestière bénévole composée d'hommes et de femmes.

Lawrencia Ekoi (Chargée de projet)

“Le projet a atteint ce niveau de succès en grande partie grâce à l’implication totale, à la participation et à l'appropriation résultant de l’appréciation par les communautés des avantages économiques fournis par le projet”.

En témoignage de ce succès remarquable, le projet est déjà reproduit dans plusieurs communautés voisines. Des liens et une collaboration avec les communautés voisines sont déjà en cours d'établissement et donnent des résultats, car de plus en plus de communautés ont non seulement manifesté leur intérêt, mais prennent des mesures pour reproduire certaines des activités dans leurs communautés.