25 Jan 2018

Salva-vidas – as jangadas de nidificação mantêm o Pelicano-dálmata à tona

Um enorme esforço de conservação tem vindo a reverter com sucesso o destino da maior ave de água doce do mundo. Mas, apanhado no fogo cruzado num lago problemático, a nova categoria na lista vermelha do Pelicano-dálmata, "Quase ameaçado", não poderia ser mais apropriada.

Pelicano-dálmata © Bence Mate/Agami
Pelicano-dálmata © Bence Mate/Agami
By Shaun Hurrell

Um olho cintilante e atento aparece por trás do manto de penas de uma asa em branco-prateado, que esconde um enorme bico de laranja e uma bolsa acouraçada. O pelicano mal mantém as suas pálpebras abertas depois de horas passadas à procura de peixe no lago, mas duas crias lutando de forma desajeitada aproximam-se da borda da plataforma do ninho flutuante e a mãe desperta - latindo e sibilando com uma seriedade que causa silêncio imediato. Acima deles, alguns metros de cabo estendem-se de um pequeno painel solar para uma câmara: a colónia também está sendo observada.

E alguma coisa foi vista na água. Longe, um conservacionista viu o drama da colónia a desenrolar-se num ecrã. Ele entra também em ação, agarrando um telefone. Um barco de pesca motorizado avança em direção à balsa, aproximando-se da zona de exclusão marcada por boias ao redor da colónia de pelicanos. A agitação dos pelicanos é claramente visível, especialmente para alguém que passou horas a cuidar deles e cujo polegar está preparado para "marcar" o numero do chefe dos Guardas do Parque Nacional. Então, o barco desacelera e começa a passar por um ancoradouro calmo e largo, e as aves gigantes acalmam-se.

 

© Andrej Vizi

 

Gigantes gentis

 

Poder-se-ia pensar que uma espécie que se pode se levantar e olhar-nos nos olhos, pesando mais de 10 kg, não seria tão vulnerável a perturbações, mas os conservacionistas que cuidam do Pelicano-dálmata Pelecanus crispus têm todas as razões para se preocupar: a perturbação humana nas colónias de reprodução é uma das ameaças mais graves para a espécie, especialmente no Lago Skadar - uma importante zona húmida na fronteira entre o Montenegro e a Albânia. Em todo o mundo, o Pelicano-dálmata tem sofrido com as alterações e destruição de zonas húmidas, tiroteios, poluição, eutrofização, impactos das mudanças climáticas, colisão com linhas elétricas e não só, causando declínios que levaram a espécie a ser classificada como "Vulnerável" pela BirdLife na Lista Vermelha do IUCN.

Na Europa, o número de pelicanos-dálmatas aumentou quatro vezes desde a década de 90

Ou seja, até muito recentemente. Graças ao trabalho de conservação a longo prazo na Europa, o Pelicano-dálmata está a recuperar. Os números aumentaram quatro vezes na Europa desde a década de 1990, graças à implementação minuciosa de um Plano de Ação da Espécie e à proteção conferida pelas Diretrizes de Aves e Habitats da União Europeia, o que ajudou a conservar os principais locais de reprodução na Grécia, Roménia e Bulgária. Este ano, os pelicanos no lago Skadar tiveram a época de reprodução mais bem-sucedida de sempre, criando 60 pequenas aves e, na Grécia, as populações aumentaram quase 200% em menos de 20 anos.

Como resultado, o risco de extinção da espécie foi reduzido, o que significa que já não se qualifica como ameaçada globalmente, facto refletido na sua recente reclassificação para “Quase Ameaçado”. Este é certamente um sucesso de conservação que vale a pena celebrar, mas um “downlisting” (uma descida na lista vermelha) não significa "salvo"; Os pelicanos e conservacionistas da Skadar são prudentes em manter um olhar muito atento.

 

Botes salva-vidas

 

A perturbação e as inundações dos locais de nidificação desde a década de 1970 causaram uma diminuição de 80% na população de pelicanos de Skadar. Os conservacionistas, que observavam as encostas por detrás dos lírios emaranhados, estavam desoladamente incapazes de reagir. Em 2013, um projeto colaborativo apoiado pelo Fundo de Parceria para Ecossistemas Críticos (CEPF) proporcionou aos pelicanos de Skadar uma nova boia de salvação: jangadas de nidificação flutuantes, cercadas e monitorizadas ao vivo via vídeo. A partir de 2014, os pelicanos optaram por nidificar apenas nas jangadas, que são agora monumentos elevados de juncos colocados delicadamente, tão sobrecarregados de pelicanos reprodutores que foram adicionadas mais jangadas este ano.

 

 

© Natural History Museum of Montenegro

 

"A monitoria em tempo real tornou-se um sistema de alerta prévio", diz Bjanka Prakljačić, da Noé Conservation, coordenadora do projeto. "Nós temos uma ideia de quão vulnerável é esta grande ave." Esta "linha direta do pelicano" rapidamente se tornou a "patrulha do pelicano", com a participação de guardas especiais durante a época de nidificação, e todos os anos os incidentes de perturbação têm diminuído. "Este ano, não tivemos nenhum distúrbio durante o dia por parte dos pescadores tradicionais", diz Prakljacic. "E isso é visível no número de aves - um recorde".

O "Lago sem Lei"

Os caçadores modernos usam sondas elétricas na água para eletrificar um grande número de peixes

As patrulhas da “guarda dos Pelicanos” não são, no entanto, livres de perigo. Prakljacic faz uma clara distinção entre "pescadores tradicionais" e "caçadores furtivos ilegais", porque a pesca da carpa tornou-se um negócio criminoso extremamente destrutivo e lucrativo em Skadar (apelidado de "lago sem lei" por alguns), juntamente com o tráfico de drogas e tabaco - e os pelicanos a nidificar estão no fogo cruzado.

 

Pescadores tradicionais © Jaime Rojo / The Living Med

 

Enquanto a pesca tradicional diurna com barcos a remo de madeira e pequenas redes é legal para as famílias que vivem ao lado do lago, os caçadores furtivos modernos são atraídos para Skadar com o lema "Eu vou te mostrar como pescar", e que os leva a segurar sondas de baterias de carro na água e a capturar 300 kg de valiosas carcaças eletrocutadas numa noite. Dito isto, houve apenas alguns distúrbios noturnos da colónia nesta temporada, graças a atempadas e rápidas perseguições de barco pelos conservacionistas e o chefe "estilo-comando" dos guardas de pelicanos.

"Antes do projeto, algumas crianças locais pensavam que um pelicano era um tipo de bolo"

Mas e esse nível de proteção é sustentável? "Pessoas e aves são os dois pescadores no lago", diz Prakljacic. "Eles têm que se conhecer e se apaixonar, porque depois do fim dos projetos, são as pessoas locais que precisam de continuar este trabalho". O projeto CEPF viu sete organizações a trabalhar em conjunto com as comunidades locais para incentivar a consciencialização e o turismo amigável para os pelicanos. "Sentimo-nos muito honrados em trabalhar para essas magníficas aves, e conseguimos muito", diz Bojan Zeković, da CZIP (BirdLife no Montenegro). "Antes, algumas crianças locais pensavam que um pelicano era um tipo de bolo; agora quase todas as crianças conhecem a colónia de Skadar e as pessoas estão a começar a respeitar os pelicanos de novo ".

 

Guarda dos Pelicanos © Jaime Rojo / The Living Med

 

Como os "bons velhos tempos pré-70" de Skadar, isso leva ao orgulho e à proteção: a equipe agora recebe chamadas dos moradores pedindo que os guardas de natureza sejam enviados para afastar pescadores ilegais que se aproximam da colónia de pelicanos. "Da minha varanda, eu posso ouvir [os pelicanos] a gritar!", Diz Vaselj Donaj, um pescador tradicional que mora na margem do lago. E este ano, pessoas locais desta e outras aldeias formaram uma ONG chamada 'Pelikani Malesija' para proteger pelicanos e carpas, enquanto exploram oportunidades de ecoturismo.

 

Os pelicanos menos conhecidos

 

E quanto aos pelicanos encontrados noutros lugares? "Há três linhas de história para o Pelicano-dálmata", diz o Dr. Giorgos Catsadorakis, biólogo de conservação e presidente do Grupo de Especialistas em Pelicanos da IUCN. "A discreta população da Mongólia-China está sob grave ameaça de extinção regional, com provavelmente menos de 150 indivíduos, e sabemos pouco de seus locais de reprodução ou movimentos". Uma coisa que se sabe é que alguns desses pelicanos são mortos pelos seus bicos, que são usados ​​como raspadores de cavalos - símbolos de riqueza altamente valorizados.

No entanto, mais de metade da população mundial de pelicanos-dálmatas é encontrada principalmente em regiões remotas de estepe e zonas húmidas da Rússia e do Cazaquistão, onde dados circunstanciais sugerem que algumas populações estão a aumentar. "Existe uma hipótese que relaciona este aumento com as mudanças climáticas", diz Catsadorakis. "Mas não temos uma imagem clara do que está acontecendo nestas áreas tão vastas".

"O nosso conhecimento sobre os pelicanos-dálmatas é maior na Europa, e temos uma ótima rede de conservação aqui", diz Anna Staneva, diretora de conservação de espécies da BirdLife para a Europa e Ásia Central. "Atualmente, estamos a produzir um novo Plano de Ação de Espécies (SAP) de dez anos que visa continuar o aumento na Europa e preencher as lacunas para as outras duas rotas da espécie." O SAP é liderado pela HOS (BirdLife Greece), como parte do projeto LIFE EuroSAP, financiado pela UE, e gerido pela BirdLife.

As jangadas de nidificação mantêm a espécie à tona - tanto literalmente quanto metaforicamente

Das margens da Prespa ...

 

E porquê tal aumento na Europa? Olhando da margem do lago Prespa na Grécia, a enorme gota branca no meio é formada por cerca de 1.400 pelicanos-dálmatas, a maior colónia do mundo e uma grande atração turística. Catsadorakis dedicou quase duas décadas de sua vida à conservação do pelicano. Ele diz que a pesquisa e a ação de Alain Crivelli, da Tour du Valat, então a Sociedade para a Proteção da Prespa, mostraram o caminho para o sucesso da conservação do pelicano e esta colónia tornou-se uma população de origem que se espalhou para reforçar as colónias europeias existentes, ou até mesmo criar novas colónias na Grécia e na Bulgária. Uma colónia bem-sucedida, criada num reservatório de irrigação em Kerkini, na Grécia (com níveis de água altamente flutuantes), depende inteiramente de plataformas de nidificação artificiais elevadas.

 

© Jaime Rojo / The Living Med

 

O lema decorrente, no entanto, é que se parar a perturbação humana dos romances de jangada dos pelicanos, as colónias florescem. "Os problemas enfrentados pelos pelicanos, especialmente os distúrbios, não foram resolvidos de forma permanente na Europa", adverte o Catadorakis. "Eles não podem ser deixados sem atenção, senão vão desaparecer rapidamente." Em Skadar, Prakljacic concorda: um grande evento de perturbação pode causar o abandono das jangadas. E a pressão humana nas margens de Skadar significa que não existem outros locais de nidificação adequados. Assim, essas balsas de nidificação e o esforço contínuo de conservação que as sustenta, estão a manter a espécie à tona - tanto literalmente quanto metaforicamente. 

 

 

Embora a melhoria no estatuto do pelicano-dálmata seja inspiradora e certamente motivo de celebração, não nos podemos dar o luxo de parar por aqui. Por definição, a Lista Vermelha apresenta uma avaliação restrita no tempo do risco de extinção de uma espécie, e os dados mais recentes mostram que o Pelicano-dálmata se qualifica atualmente como “Quase Ameaçado”. Quase, na verdade. "É muito encorajador que os resultados surjam onde se concentram os esforços", diz Zeković. "Mas também significa que temos mais para proteger, porque temos mais a perder". É por isso que é tão especial que este trabalho também possa vir de Pelikani Malesija e de outras comunidades locais no futuro.

"No momento em que um pescador receber rendimentos através dos pelicanos, o nosso trabalho está pronto", diz Prakljačić. "E eles já viram sua beleza; o tempo dos pelicanos está a vir novamente."

Obrigado, pescadores tradicionais © Archive of Public Enterprise for National Parks of Montenegro




www.birdlife.org/cepf-med

 

O Fundo de Parceria para os Ecossistemas Críticos (CEPF) é uma iniciativa conjunta da Agence Française de Développement, da Conservação Internacional, da União Europeia, do Fundo Global para o Meio Ambiente, do Governo do Japão, da Fundação John D. e Catherine T. MacArthur e do Banco Mundial.
Um objetivo fundamental é garantir que a sociedade civil esteja envolvida na conservação da biodiversidade.
 
 
CEPF é mais do que apenas um provedor de financiamento:
Uma Equipe de Implementação Regional dedicada (RIT) (oficiais especialistas no terreno) orienta o financiamento para as áreas mais importantes e até mesmo para as organizações mais pequenas, ajuda a construir a sociedade civil na região e compartilha lições aprendidas e melhores práticas. No Hotspot da Biodiversidade da Bacia do Mediterrâneo, o RIT é confiado à BirdLife International e aos seus parceiros nacionais LPO e DOPPS.
 
 

 

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