24 Jan 2018

Rebentos da Primavera Árabe: aprender a amar a natureza novamente

De "proteger pela punição" para "proteger envolvendo as pessoas": leia sobre a revolução pacífica que está a mudar a conservação da natureza no norte da África

© Elzbieta Szulmajer
© Elzbieta Szulmajer
By Shaun Hurrell

A nossa relação com a natureza depende de mais do que a forma como o vento sopra e as flores florescem. Durante um período de turbulência social, por exemplo, a natureza pode-se tornar um símbolo político improvável

 

Na Tunísia, Awatef Abiadh viu isso acontecer durante a Primavera árabe: "O sistema de Áreas Protegidas foi estabelecido pelo governo sem qualquer consulta com as comunidades locais", diz ela. "Declarado por lei. Ponto final." Como tal, durante a Revolução Tunisina, as pessoas transformaram o ressentimento de um regime opressivo em danos colaterais. "Locais saquearam os parques nacionais de Ichkeul, Bouhedma e Chaambi, levando espécies ameaçadas como oryx e gazela, e cortando muitas árvores com raiva contra o governo", lembra.

 Para Abiadh, isso demonstrou a falta de harmonia entre as pessoas locais e a natureza em toda a região na altura, e hoje inspira seu trabalho para o Fundo de Parceria para Ecossistemas Críticos (CEPF), que investiu em reunir pessoas para a conservação no Mediterrâneo nos últimos cinco anos.

 

Durante a revolta, as áreas protegidas na Tunísia tornaram-se o símbolo improvável do regime e foram saqueadas.

 

"Eu cresci no campo em Kairouan, onde aprendi as minhas primeiras lições sobre a natureza", diz Abiadh. "Precisávamos de usar e explorar a natureza para ganhar a vida, mas adorávamo-la e mantínhamo-la perto".

 Abiadh começou uma carreira como professora, mas em 2007, enquanto trabalhava como docente, envolveu-se com uma série de pesquisas de vida selvagem em ilhas tunisinas, porque seu supervisor sofria de enjoo no mar e sugeriu que ela fosse. Seguiram-se o voluntariado e a paixão pela conservação, e hoje trabalha como Oficial de Programa para o Norte da África no Hotspot do Mediterrâneo do CEPF, concedendo projetos e ajudando as organizações não governamentais (ONGs), nos seus desafios sociais e ambientais.

 "Desde que começámos no hotspot, contribuímos para uma mudança de conservação de 180 graus, de" proteger pela punição ", para" proteger envolvendo mais pessoas locais ", diz.

 O projeto mais próximo do seu coração, e da casa de família, é liderado pela Notre Grand Bleu (NGB, "Nosso grande azul"), um grupo local de entusiastas da natureza e mergulhadores que emergiram da Primavera árabe numa ONG de pleno direito e foram financiados pelo CEPF para proteger as Ilhas Kuriat - e as suas tartarugas ameaçadas - da má gestão turística e da pesca.

Kuriat é uma história positiva de esperança, onde a NGB conseguiu formar o primeiro comité de co-gestão para a conservação da natureza na Tunísia. Jamel Jrijer, NGB, disse: "Engajar os locais nas atividades de conservação dá-lhes um sentido de pertença e cria compromisso com boas práticas ambientais". 

Kuriat é uma história de esperança: Pela primeira vez, uma abordagem participativa foi utilizada na criação de uma reserva natural no norte da África.

KURIAT IS A STORY
OF HOPE.
FOR THE FIRST TIME
A PARTICIPATORY
APPROACH WAS
USED IN CREATING
A NATURE RESERVE
IN NORTH AFRICA

Juntamente com 18 partes interessadas, incluindo governo, investigação, turismo e pesca, a NGB está perto de criar uma Área de Proteção Marinha.

Enquanto a Primavera árabe ajudou a mobilizar a sociedade civil norte-africana, algumas organizações, claro, já existiam. A AREA-ED, na vizinha Argélia, foi fundada em 1998 e trabalhou para criar os Parques Nacionais de Babor e Tadabort, fornecendo habitat crucial de altitude para um abeto argelino endémico e criticamente ameaçado, macacos fofos residentes, macaco-de-Gibraltar (em extinção) e trepadeira-azul-da-Argélia Sitta ledanti (em extinção) - todos ameaçado pelo fogo, exploração madeireira ilegal e sobre-pastoreio.

Um projeto do CEPF em 2014 permitiu à AREA-ED trabalhar de novas maneiras. "Estes projetos foram pioneiros na utilização da abordagem participativa na criação de áreas protegidas no norte da África", diz Abiadh. Uma lição que emergiu de todas as 106 subvenções do CEPF no Mediterrâneo é que a conservação da natureza é uma maneira poderosa de juntar pessoas diversas, e mesmo que apenas o tempo gasto na natureza pode ser transformacional para alguns.

Quando se vêm os sorrisos nas caras das pessoas numa libertação de tartarugas nas ilhas Kuriat, é fácil de entender; mas talvez em nenhum lugar seja mais importante do que tentar reconstruir um país em Guerra Civil: a Líbia. Se a inocência é a primeira vítima da guerra, talvez a oportunidade seja a segunda.

Com a imprensa livre e outras formas de atividade civil proibidas durante o mandato de 42 anos do coronel Gaddafi, investigação cientifica do meio natural, campanhas de campo e muitas coisas que os conservacionistas dão por certo no seu trabalho diário em outros países eram impossíveis

Mas desde a Primavera Árabe e apesar da Guerra Civil em 2011, ONGs estão-se a formar na Líbia, algumas até já com financiamento internacional.

Isso, em parte graças ao apoio do CEPF - o primeiro doador a financiar diretamente uma ONG ambiental local na Líbia desde o inicio da Primavera Árabe. 

 

Os novos rostos da conservação no norte de África

 

Os pioneiros deste movimento, dos quais uma grande proporção são mulheres, estão frescos com energia e entusiasmo, e vêm a natureza na Líbia com novos olhos (e binóculos). Incluindo os beneficiários do CEPF: a Libyan Society for Birds (“Sociedade da Líbia para Aves”), que organizou uma viagem de observação de pássaros para crianças escutas locais no Dia Mundial dos Zonas Húmidas e está a promover o conhecimento ornitológico do país; e a Libyan Wildlife Trust (LWT), que está a introduzir o ecoturismo em Alqarabolli.

Contudo, estes grupos não têm experiência: seis anos não são suficientemente longos para determinar as prioridades de conservação de um país, especialmente um país cujas leis ambientais foram estabelecidas na década de 1990 por um ditador implacável. Agora, no âmbito da troca de experiências entre os 51 hotspots do CEPF, as organizações de conservação do Médio Oriente estão compartilhando as suas lições e conhecimentos para ajudar a criar ONGs líbias, incluindo a Sociedade de Oxigénio, que visam trazer ar fresco à vida das pessoas em Alqarabolli, criando atividades culturais relacionadas a natureza.

A primeira troca, na Jordânia em maio de 2016, foi organizada pela Sweimeh Association Charity, uma pequena ONG local nas margens do Mar Morto que trabalha com os moradores para conservar o habitat natural circundante. "Foi um sucesso", afirmou Thuraya Waheeba, da Sociedade de Oxigénio. "Aprendi muito sobre o estabelecimento de ONGs, ecoturismo e desenvolvimento socioeconómico integrado".

 

Porquê a Jordânia?

 

"Em contraste com a Líbia", diz Sharif Jbour, Diretor de Projetos do CEPF para o Médio Oriente, "a sociedade civil na Jordânia é madura, com um mandato governamental a apoiar não apenas grandes ONGs, mas grupos de menor escala, principalmente formados por membros interessados ​​de comunidades locais, operando em e em torno de importantes áreas naturais. Este modelo é único na região e para além da Arábia. "Adicione o fato de que não há barreira de idioma, e foi a localização perfeita”.

As ONGs da Líbia também visitaram reservas naturais geridas pela Sociedade Real para a Conservação da Natureza (RSCN, BirdLife na Jordânia), que têm uma política de 100% emprego local, e oficinas de artesanato natural. "A rica biodiversidade da Jordânia é bonita e inspirou algumas ideias novas para atender às nossas condições na Líbia", diz Abdalnaser Binnayil, LWT.

Há seis anos atrás, não seria de esperar que existisse uma organização ambiental líbia, e muito menos explorar o ecoturismo como meio de conservação da natureza no país. 

Ecoturismo na Líbia?

 

Apesar de um reduzido nível de espécies endémicas (4% exclusivo para o país), a Líbia possui sem dúvida excelentes recursos naturais. Com quase 200 km de costa mediterranea e uma vasta região semi-árida que leva ao deserto do Saara, tem recifes de corais, lagoas e mangais; além de pântanos salgados e planícies de lama para aves migratórias.

 "O ecoturismo é uma oportunidade realista para a Líbia, uma vez que as condições o permitam", diz Abiadh. "Onde quer que as pessoas tenham tempo livre, eles gostam de o gastar na natureza. Na Tunísia, temos projetos de ecoturismo que ainda recebem muitos visitantes locais e do exterior, por exemplo, da Argélia ".

No entanto, ao invés de uma imagem corajosa de ONGs que se desenvolvem a partir do tumulto político e guerra civil no norte da África, é claro que a realidade é muito mais complexa, mais problemática, sem que nem toda a mobilidade da sociedade civil seja positiva (pense: mais armas, terrorismo). Mas para um movimento de conservação da natureza nascente, o CEPF colocou as sementes e os rebentos estão a germinar.

"Os jovens estão agora a rever a natureza da Líbia", diz Abiadh. "O papel das organizações da sociedade civil é crucial para conciliar as pessoas locais com a natureza desde o início". Talvez, mesmo que só talvez, isso contribua para uma região mais estável. 


www.birdlife.org/cepf-med

 

O Fundo de Parceria para os Ecossistemas Críticos (CEPF) é uma iniciativa conjunta da Agence Française de Développement, da Conservação Internacional, da União Europeia, do Fundo Global para o Meio Ambiente, do Governo do Japão, da Fundação John D. e Catherine T. MacArthur e do Banco Mundial.
Um objetivo fundamental é garantir que a sociedade civil esteja envolvida na conservação da biodiversidade.
 
 
CEPF é mais do que apenas um provedor de financiamento:
Uma Equipe de Implementação Regional dedicada (RIT) (oficiais especialistas no terreno) orienta o financiamento para as áreas mais importantes e até mesmo para as organizações mais pequenas, ajuda a construir a sociedade civil na região e compartilha lições aprendidas e melhores práticas. No Hotspot da Biodiversidade da Bacia do Mediterrâneo, o RIT é confiado à BirdLife International e aos seus parceiros nacionais LPO e DOPPS.
 
 

 

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