24 Jan 2018

Descobertos novos locais de reprodução para o mítico Íbis-calvo

Teve uma história dramática e quase esteve perdido para a extinção. Agora esta ave Criticamente Ameaçada está a recuperar, com um sucesso de reprodução recorde em Marrocos em 2017.

 Íbis-Calvo-do-Norte © Vincent Legrand/Agami
Íbis-Calvo-do-Norte © Vincent Legrand/Agami
By Shaun Hurrell

À medida que o dia chegava ao fim, a luz laranja refletindo do Atlântico parecia suavizar a textura dos penhascos marroquinos expostos ao sol, tanto que pareciam poder-se desintegrar num instante. Lá estavam as aves: empoleirados num par de rebordos de arenito inclinados, uma colónia inteira com cerca de 20 indivíduos instalava-se para a noite, gritos baixos e rumores ouvidos acima das ondas, poucos metros abaixo. As aves muitas vezes aninham-se em lugares precários e, apesar dos penhascos em Tamri, no sudoeste de Marrocos, serem na verdade bastante resistentes, ao conhecer o estado criticamente ameaçado de extinção da espécie, não se consegue evitar o sentimento de preocupação com essas criaturas grandes e iridescentes.

Ao longo da história, o Íbis-Calvo-do-Norte Geronticus eremita teve uma relação turbulenta com os seres humanos. Esta ave calva e mítica com uma crista punk teve no passado uma distribuição ampla, que incluía o norte de África, Médio Oriente e Europa, e foi idolatrado pelos humanos como símbolo de fertilidade e virtude, até mesmo mumificado para acompanhar a antiga realeza egípcia.

Hoje, quase todas as aves selvagens restantes estão restritas a Marrocos

No entanto, perdeu as suas áreas de alimentação com as alterações de uso da terra, os locais de nidificação foram construídos ou perturbados, e foi ainda envenenado por pesticidas, caçado, perseguido, capturado para museus numa corrida milionária, e uma dramática redução da sua área de distribuição resultou na população mais baixa de todos os tempos no final do século 20, com apenas 59 pares reprodutores registados em 1997. Hoje, quase todas as aves selvagens restantes estão restritas a Marrocos.

Um homem local com um boné GREPOM (parceiro da BirdLife em Marrocos) aproxima-se para observar a colónia, tendo chegado de moto no momento exato em que o bando pousou na área. Ele é um guarda de natureza, coordenado pelo Parque Nacional Souss-Massa, e treinado para prevenir o distúrbio dos Íbis na colónia e nos campos circundantes, onde se alimentam de lagartos, escorpiões e besouros. Ele também lhes fornece água potável e supervisiona quaisquer ameaças.

Os Íbis são aves sociais, facilmente sobressaltados, e este trabalho contribuiu grandemente para o aumento da população global de Íbis-Calvo-do-Norte selvagens nos últimos anos, trazendo-a até às 600 aves pela primeira vez na história moderna - graças ao compromisso duradouro da BirdLife, e recentemente, à GREPOM e ao governo marroquino que protegem as colónias no Parque Nacional Souss-Massa e nesse local mais pequeno em Tamri. A GREPOM também realizou trabalhos de consciencialização pública para ajudar a aumentar o perfil desta espécie tão importante.

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GREPOM, Marrocos © Louis Marie Préau

 

"Com uma grande coordenação entre BirdLife e o governo marroquino, as colónias começaram a parecer cheias", diz Chris Bowden, coordenador da AEWA para as espécies em nome da BirdLife. "Talvez se forme uma nova colónia ao longo da costa." Algo que qualquer conservacionista se delicia em dizer. Mas não conte suas colónias até que seus Íbis tenham eclodido dos ovos: sem uma melhor proteção oficial ainda necessária para a colónia em Tamri, por exemplo, nada pode ser dado como adquirido para uma espécie que foi listada na categoria de ameaça mais alta da Lista Vermelha durante os últimos 30 anos.

Surgiram, entretanto, alguns relatórios preliminares. Descrevem: "Encontrámos o que tínhamos esperado: uma nova colónia!", Disse Halima Bousadik, da GREPOM, co-autora do artigo anunciando a bem-vinda notícia. Durante a época de reprodução de 2017, dois novos locais de reprodução foram descobertos em duas falésias costeiras distintas ao norte de Tamri, com adultos incubando pelo menos três ninhos ativos confirmados e totalizando um novo recorde de 122 pares de reprodução no meio natural.

"A importância desta notícia é que, com um aumento constante da população, o Íbis-Calvo-do-Norte está agora a sair de sua" zona de conforto " nas áreas protegidas, dando-nos esperança de mais descobertas similares", disse Jorge F. Orueta, SEO / BirdLife (BirdLife na Espanha), que trabalha com a espécie desde 2000. "Agora precisamos verificar todos os locais adequados na região e implementar um programa de seguimento por GPS para conhecer os seus movimentos".

 

GREPOM / SEO, Marrocos © Víctor G. Matarranz

 

Uma história do Oriente e do Ocidente

 

As aves selvagens marroquinas são aquelas que restam de uma população ocidental que se distribuía por todo o noroeste de África, mas que estão agora restritas localmente. Este ano, um bando de 11 a 15 íbis foi também visto no limite norte da faixa de distribuição conhecida. Mas e a histórica população oriental?

Uma colónia de criação semi-selvagem, porém substancial, ainda existe em Birecik, na Turquia. É uma situação paradoxal, porque as aves precisam de ser libertadas para restaurar os seus hábitos migratórios, mas no início do inverno uma equipe liderada pelo governo turco tem que as colocar em cativeiro para não voarem na direção das balas sobre a Síria ou estarem sujeitas à caça ilegal no sul da Arábia. Quando são livres para vaguear no verão, essas aves enfrentam ainda ameaças de perturbação, eletrocussão ou colisão com linhas de energia elétrica.

O conflito sírio trouxe complicações adicionais, como o aumento do distúrbio e a possibilidade de perseguição, já que um grande número de refugiados se instalou em torno de Birecik (mais de 400 mil na província de Urfa no momento), ocupando áreas usadas pela alimentação dos Íbis.

No entanto, um refugiado sírio, um guarda de natureza que trabalhou com uma pequena colónia do Íbis-Calvo-do-Norte na Síria, juntou-se à Doğa Derneği (parceiro BirdLife na Turquia), onde sua situação única pode ser a chave para proteger os Íbis uma vez mais. E com programas de conservação para controlar as ameaças e devolver as aves a um estado completamente selvagem, não há motivo para que essa população do Leste não venha a voar livremente outra vez – esperemos que se lembrem da rota de migração para a Etiópia. Infelizmente, porém, para a única fêmea selvagem e um punhado de aves sírias que permaneceram em cativeiro em Palmyra, a fraca luz da esperança provavelmente estará extinta.

Noutros lugares, como nos Alpes austríacos e no sul da Espanha, dois programas separados de reintrodução libertaram um grande número de aves criadas em cativeiro com a esperança que se estabeleçam novamente na Europa.

Com novas colónias e um esforço internacional coordenado, é uma nova fase na conservação da espécie

Embora, provavelmente, todos os Íbis-Calvo-do-Norte selvagens sejam por enquanto apenas encontrados em Marrocos, a conservação da espécie está a voltar a tornar-se num esforço internacional. A esperança está longe de estar perdida para a população turca, e muitos países estão a juntar-se ao esforço em toda a faixa histórica de distribuição da ave, com suporte, tanto financeiro como técnico, da SEO / BirdLife, RSPB (BirdLife no Reino Unido), SVS-BirdLife Suíça e VBN (BirdLife na Holanda). O trabalho é realizado em Marrocos com a Alta Comissão de Água e Floresta e Luta contra a Desertificação (Governo de Marrocos).

O Grupo de Trabalho Internacional do Íbis-Calvo-do-Norte acaba de realizar a sua segunda reunião, como parte do Acordo sobre a Conservação das Aves Aquáticas das África-Eurásia (AEWA). Conduzido no Parque Nacional Souss Massa, os conservacionistas participantes, vindos de todo o território do Íbis, estão agora equipados com um Plano de Ação Internacional de Espécies Únicas atualizado para continuar a tendência.

Deixando as falésias de Tamri, parece que aqueles que chamam o Íbis-Calvo-do-Norte "feio" não viram aves saudáveis ​​perto do seu habitat natural; não viram como a luz brilha em tons de verde contra os seus magníficos flancos pretos. Com a notícia de novas colónias e uma nova fase na conservação do Íbis, talvez a história se repita e os Íbis-Calvo-do-Norte sejam mais uma vez idolatrados em todo o norte de África, Médio Oriente e Europa.

 

Íbis-Calvo-do-Norte, Parque Nacional Souss-Massa © Brian Stone (tnstours.co.uk)

Esta notícia é trazida pelo Programa da BirdLife “Prevenindo Extinções”.

O sucesso da BirdLife  na recuperação internacional do Íbis-Calvo-do-Norte foi financiado desde 2009 pela Fundação Príncipe Alberto II do Mónaco e pelo Fundo de Parceria para Ecossistemas Críticos. Em 2017, a Zeiss tornou-se um Campeão de Espécies BirdLife para o Íbis-Calvo-do-Norte ao lado de Sua Alteza Sereníssima Príncipe Alberto II do Mónaco.