Plain-flanked Rail (Rallus wetmorei): request for information

This discussion was first published as part of the 2012 Red List update, but remains open for comment to enable reassessment in 2014.

BirdLife species factsheet for Plain-flanked Rail

Plain-flanked Rail Rallus wetmorei is restricted to a small stretch of the north coast of Venezuela, where it is known from, at most, nine localities – and only three in recent years – in east Falcón, north Carabobo and Aragua. The species inhabits mangroves, shallow saltwater lagoons or seasonally flooded brackish lagoons and marshes with emergent and halophytic vegetation dominated by saltwort Batis maritima. It is currently listed as Endangered under criteria B1a+b(i,ii,iii,iv,v); C2a(i), on the basis that it has a very small and declining population, with none of the three known sub-populations thought to number more than 250 individuals, occupying a very small and declining range, in which there are recent confirmed records from only three locations, and on-going declines are also taking place in the Area of Occupancy, area, extent and/or quality of habitat and number of locations or sub-populations owing primarily to coastal development.

This species is extremely rare and very poorly known, but was probably at least locally common when discovered: 11 specimens were collected at Puerto Cabello/San Esteban in 1944-1945, and 11 at Tucacas in May 1951. It persists at Tucacas, where at least six pairs were found in June 1999 (R. S. Ridgely in litt. 1999), and on the Morrocoy Peninsula, where there have been regular sightings since 1999 (C. J. Sharpe, pers. comm. 2011). The only other record for Falcón since the 1950s was an unconfirmed record at Cuare Faunal Refuge in 1986. In Carabobo, there are apparently recent sightings from Patanemo (Ascanio et al. 2008), 10 km east of Puerto Cabello. In Aragua, the most recent records are of a pair at Playa de Cata, 15 km east of La Ciénaga, in April 1991 (A. Fernández Badillo in litt. 1992), and a pair at Henri Pittier National Park in 1991 and 1993 (A. Fernandez Badillo per A. Lentino in litt. 1994).  An observation of a bird at Las Peonias Lagoon near Maracaibo, Zulia in August 2000 would be a significant range extension and requires verification (J. Colvée, cited in World Birdwatch 2001 23(2):5). This information has provoked the following questions: Is there any more information on the recent Carabobo records? Are there any Aragua records since 1991? And are there any confirmed Zulia records?

For the sites where there are recent records (i.e. since its initial collection in the 1940s-1950s), the population is estimated to be just over 35 pairs: at least 20 pairs in the Morrocoy-Tucacas area of Falcón and 15 in Patanemo, Carabobo (Ascanio et al. 2008). The total population might be assumed to fall in the range of 50-249 mature individuals, based on the paucity of recent records and the small number of known localities. Its population is suspected to be rapidly decreasing as its mangrove habitat is lost or degraded owing to coastal housing, tourist and industrial developments, pollution from domestic sewage and agricultural run-off, sedimentation and the restriction of water flow by road-building. In the absence of further information, and if the known population is indeed fewer than 250 mature individuals, in continuing decline and with over 90% of mature individuals in one sub-population, the species might qualify as Critically Endangered under criterion C2a(ii). Estimates of the current population size and information on the sub-population structure are requested.

Reference:

Ascanio,  D., Lentino, M. and Sharpe,  C. J. (2008) Polla de Wetmore Rallus wetmorei. p 133 in Rodríguez, J. P. and Rojas-Suárez, F. (eds) Libro Rojo de la fauna Venezolana. Third Edition. Caracas, Venezuela: Provita and Shell Venezuela, S.A.

Polla de Wetmore (Rallus wetmorei): solicitud de información

Plazo inicial de presentación de observaciones: 31 de enero 2012

Hoja de datos BirdLife de la polla de Wetmore

La polla de Wetmore Rallus wetmorei se limita a un pequeño tramo de la costa norte de Venezuela, donde se conoce a partir de, como máximo, nueve localidades – y sólo tres en los últimos años – en el este de Falcón, y el norte de Carabobo y Aragua. La especie habita manglares, lagunas poco profundas de agua salada o estacionalmente inundados, y lagunas salobres con vegetación emergente y halófitas dominadas por Batis maritima. Actualmente está clasificada como En Peligro según los criterios B1a + b (i,ii,iii,iv,v); C2a(i), sobre la base de que tiene una población muy pequeña y en declive, con ninguna de las tres sub-poblaciones conocidas con más de 250 individuos, que ocupa una distribución muy pequeña y decreciente, en el que hay registros recientes confirmados de sólo tres lugares, y disminuye también su Area de Ocupación (AOO), área, extensión y / o calidad del hábitat y el número de localidades o subpoblaciones, debido principalmente al desarrollo costero.

Esta especie es extremadamente rara y muy poco conocida, pero probablemente era menos común a escala local cuando se descubrió: 11 muestras fueron recolectadas en Puerto Cabello / San Esteban en los años 1944-1945, y 11 en Tucacas en mayo de 1951. Persiste en Tucacas, donde al menos seis pares se encontraron en junio de 1999 (RS Ridgely in litt. 1999), y en la Península Morrocoy, donde se han producido avistamientos regulares desde 1999 (CJ Sharpe, com. pers. 2011). El único registro adicional para Falcón desde la década de 1950 fue un registro no confirmado en el Refugio de Fauna de Cuare en 1986. En Carabobo, hay al pareceravistamientosrecientes de Patanemo (Ascanio et al. 2008), 10 km al este de Puerto Cabello. En Aragua, los registros más recientes son de una pareja en la Playa de Cata, a 15 km al este de La Ciénaga, en abril de 1991 (A. Fernández Badillo in litt. 1992), y un par en el Parque Nacional Henri Pittier en 1991 y 1993 ( A. Fernández Badillo por A. Lentino in litt. 1994). Una observación de aves en la laguna Las Peonias cerca de Maracaibo, Zulia en agosto de 2000 sería una extensión del distribución importante y requiere verificación (J. Colvée, citado en World Birdwatch 2001 23 (2): 5). Esta información ha provocado las siguientes preguntas: ¿Hay información más reciente sobre los registros de Carabobo? ¿Hay algún registro de Aragua desde el año 1991? Y ¿existen registros confirmados para el Zulia?

Para los sitios donde existen registros recientes (es decir, desde su primera colección en los años 1940 a 1950), la población se estima en poco más de 35 pares: al menos 20 pares en la zona de Morrocoy-Tucacas Falcón y 15 en Patanemo, en Carabobo (Ascanio et al. 2008). La población total podría ubicarse en el rango de 50 a 249 individuos maduros, basada ​​en la escasez de registros recientes y el pequeño número de localidades conocidas. Se sospecha que su población disminuye de manera rápida a la vez que su hábitat de manglares se va perdiendo o degradando debido a la construcción de vivienda e infraestructura turística e industrial, la contaminación de las aguas residuales domésticas y la escorrentía agrícola, la sedimentación y la restricción del flujo de agua por la construcción de carreteras. Ante la falta de información, y si la población se confirma en menos de 250 individuos maduros, en continuo descenso y con más del 90% de los individuos maduros en una sub-población, la especie podría calificar como En Peligro Crítico bajo el criterio C2a(ii). Se solicitan estimaciones del tamaño de la población actual y información sobre la estructura de las sub-poblaciones.

Referencia:

Arscano,  D., Lentino, M. and Sharpe,  C. J. (2008) Polla de Wetmore Rallus wetmorei. p 133 in Rodríguez, J. P. and Rojas-Suárez, F. (eds) Libro Rojo de la fauna Venezolana. Third Edition. Caracas, Venezuela: Provita and Shell Venezuela, S.A.

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3 Responses to Plain-flanked Rail (Rallus wetmorei): request for information

  1. En los años 2010 y 2012, estamos realizando un proyecto para evaluar la distribución actual y estatus poblacional de la Polla de Wetmore. Hasta el momento, hemos registrado la presencia de la especie (utilizando playback) en las siguientes localidades:
    1) La Ciénaga (Parque Nacional Henri Pittier, Edo. Aragua). Esta es la localidad dónde la especie fue colectada por primera vez en 1943. Allí hemos registrado unas 5 parejas en ambos años.
    2) Patanemo (Parque Nacional San Esteban, Edo. Carabobo). Observamos 2 ejemplares en el año 2010.
    3) Tucacas (Parque Nacional Morrocoy, Edo. Falcón). Común en esa zona. Avistamientos en ambos años y encontramos nidos en mayo 2012.
    4) Sectores Las Luisas y Agua Salobre (Parque Nacional Morrocoy, Edo. Falcón). También muy común en esa zona (3 parejas en una transecta de 200 m) en ambos años. Allí también encontramos nidos en 2012 (artículo publicado recientemente, puedo enviarlo si le interesa)
    5) Refugio de Fauna Silvestre de Cuare (Edo. Falcón). También registrada allí en 2010 y 2012.

    No tengo información sobre la especie en el estado Zulia. El registro de Cata en el estado Aragua, parece ser erróneo dado que allí no existe hábitat apropiado para la especie. No tengo estimados poblacionales, vamos a iniciar censos periódicos a partir de 2013.

  2. Andy Symes says:

    Preliminary proposals

    Based on available information, our preliminary proposal for the 2014 Red List is to pend the decision on Plain-flanked Rail Rallus wetmorei and keep this discussion open until early 2015, while leaving the current Red List category unchanged in the 2014 update.

    There is now a period for further comments until the final deadline of 31 March, after which recommended categorisations will be put forward to IUCN.

    The final Red List categories will be published on the BirdLife and IUCN websites in mid-2014, following further checking of information relevant to the assessments by both BirdLife and IUCN.

  3. Andy Symes says:

    Recommended categorisation to be put forward to IUCN

    Following further review, there has been no change to our preliminary proposal for the 2014 Red List status of this species.

    This discussion will remain open for further comments and information until early 2015, and the current Red List category will remain unchanged in 2014.

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