Archived 2012-2013 topics: Olrog’s Gull (Larus atlanticus): request for information.

BirdLife species factsheet for Olrog’s Gull Olrog’s Gull Larus atlanticus breeds on the coast of Argentina between 38°49′ and 45°11′S (Yorio et al. 2005). It is currently listed as Vulnerable under B1ab(ii,iii,v); C2a(i) because it has a small range and population (<10,000 mature individuals), both of which were thought likely to be undergoing a slow, continuing decline owing to a variety of threats to its breeding grounds, and all subpopulations were thought to contain less than 1,000 mature individuals. It has been recorded breeding at eighteen coastal locations in the Bahía Blanca estuary and Bahía Anegada, south Buenos Aires, and north of Golfo San Jorge, Chubut (Yorio et al. 1997, Yorio et al. 1999, P Yorio, P. García Borboroglu, and P. Petracci, unpubl. data). The number of recorded colonies in each year has varied as it often changes breeding locations between years (Yorio et al. 1997, García Borboroglu and Yorio 2007, P Yorio, P. García Borboroglu, and P. Petracci, unpubl. data). Over 98% of the total breeding population nests in south Buenos Aires province and 50-70% is concentrated in the Bahía Blanca estuary (P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012), an area of less than 4,500 km2 subject to growing human development (disturbance and pollution) (P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012). In winter, the species disperses north, reaching Uruguay (Azpiroz in litt. 1999) and Brazil (Dias and Maurício 1998, Pacheco et al. 2009) recorded at eight localities in Rio Grande do Sul, mostly around Lagoa dos Patos (Pacheco et al. 2009), with one inland record in Córdoba (Yzurieta 1995). It was also recently sighted for the first time in Santa Catarina, thereby extending its range 380km beyond Rio Grande do Sul, its previous most northerly location (Pacheco et al. 2009). Previously considered a vagrant to Brazil, it is currently considered a regular visitor in April-August (Pacheco et al. 2009). The world population has been estimated at 4,800-7,800 pairs (P Yorio, P. García Borboroglu, and P. Petracci, unpubl. data, 2012) and 9,800-15,600 mature individuals (P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012). The breeding population is variable among years, with the total number of nests estimated at 4,860 pairs in 2004, 7,790 pairs in 2007 and 5,240 in 2009 (P Yorio, P. García Borboroglu, and P. Petracci, unpubl. data) (equating to 15,600 mature individuals). The largest colony recorded is Isla del Puerto, with between 1,635 and 3,800 nests depending on the year (Petracci et al. 2008), and the number of mature individuals in the largest subpopulation estimated to be 7,000 mature individuals(P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012). However, if non-breeding birds disperse along the coast it would seem unlikely that there are separate subpopulations with little or no mixing, thus it may be more appropriate to consider the species as having a single subpopulation. Recent information suggests that the global population data available does not allow reliable estimates of global trends (P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012). The variability between years in the observed total nesting population is over 20%; highlighting the uncertainty involved and the difficulty in defining trends (P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012). If there is sufficient evidence to suggest that the global population of this species should not be inferred to be in continuing decline, it would no longer qualify as Vulnerable and could warrant downlisting to Near Threatened under B1ab(ii,iii,v) of the IUCN Red List, or even Least Concern. If there is sufficient evidence to suggest that the population is in decline, this species should remain as Vulnerable under criterion B2ab(ii,iii,v), on the basis that its Area of Occupancy (AOO) is less than 2,000 km2 and it is found at ten or fewer locations (now found at six locations [(P Yorio and P. García Borboroglu in litt. 2012)]. Further information is requested on the population trends, size and distribution of this species. References: Dias, R. A. and Maurício, G. N. (1998) Lista preliminar da avifauna da extremidade sudoeste do saco de Mangueira e arresdores, Rio Grande, Rio Grande do Sul. Atualidades Ornitológicas 86: 10-11. García Borboroglu, P. and Yorio, P. (2007) Breeding habitat requirements and selection by Olrog’s Gull (Larus atlanticus), a threatened species. The Auk 124: 1201-1212. García Borboroglu, P. and Yorio, P. (2007) Comparative habitat use by syntopic Kelp Gulls (Larus dominicanus) and Olrog’s Gulls (L. atlanticus) in coastal Patagonia. Emu 107: 321-326. Pacheco, J. F., Branco, J. O. and Piacentini, V. de Q. (2009) Olrog’s Gull Larus atlanticusin Santa Catarina, Brazil: northernmost occurrence and first state record. Cotinga: 149-150. Petracci, P. F., Sotelo, M. R. and Díaz, L. I. (2008) Nuevo registro de nidificación de la Gaviota Cangrejera (Larus atlanticus) en la Reserva Natural Bahía Blanca, Bahía Falsa y Bahía Verde, Buenos Aires, Argentina. Hornero 23: 37–40. Yorio, P., Punta, G., Rabano, D., Rabuffetti, F., Herrera, G., Saravia, J. and Friedrich, P. (1997) Newly discovered breeding sites of Olrog’s Gull Larus atlanticus in Argentina. Bird Conservation International 7: 161-165. Yorio, P., Frere, E., Gandini, P. and Conway, W. (1999) Status and conservation of seabirds breeding in Argentina. Bird Conservation International 9: 299-314. Yorio, P., Bertellotti, M. and Borboroglu, P. G. (2005) Estado poblacional y de conservación de gaviotas que se reproducen en el litoral marítimo Argentino. Hornero 20(1): 53-74. Yzurieta, D. (1995) Manual de reconocimiento y evaluacion ecologica de las aves de Córdoba. Ministerio de Agricultura, Ganaderia y Recursos Renovables, Córdoba.

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2 Responses to Archived 2012-2013 topics: Olrog’s Gull (Larus atlanticus): request for information.

  1. La gaviota cangrejera (Larus atlanticus) es un visitante invernal regular (Escalante 1966, Gore & Gepp 1978, Caballero-Sadi & Rabau pers. obs.) en la costa del Río de la Plata y Océano Atlántico de Uruguay (Escalante 1970, Claramunt & Cuello 2004, Caballero-Sadi & Rabau pers. obs.). Esto es corroborado también por los Censos Neotropicales de Aves Acuáticas (CNAA) de invierno (julio y julio/agosto) observándose a la especie en los censos del 1991, 1992 y 1994 (sin datos de Uruguay en 1993) (Blanco & Canevari 1992, 1993, 1994, 1995) y del 2004 al 2011 (CNAA 2004-2011).
    La gaviota cangrejera no es común de observar en la costa uruguaya debido a que llega en bajos números y se concentra en algunos sitios durante la estación fría (Caballero-Sadi pers. obs.). Estos sitios de concentración son importantes humedales salinos costeros con cangrejales que proveen el principal ítem alimenticio para la especie, cangrejos estuarinos (Escalante 1966, Caballero-Sadi 2010). Por esta razón la especie presenta una distribución puntuada a lo largo de la costa asociada a estos sitios de alimentación (Escalante 1966, Spivack & Sanchez 1992, Caballero-Sadi pers.obs). En Uruguay las localidades de observación históricamente mencionadas (1950s-1980s) como principales en cuanto a frecuencia de observación de la especie pero con poca información de abundancia han sido: Playa Penino sitio IBA UY012 (Departamento de San José), Arroyo Maldonado sitio IBA UY016 y Laguna José Ignacio sitio IBA UY017 (Departamento de Maldonado) (Escalante 1970, Gore & Gepp 1978, Birdlife International 2013). Otros sitios mencionados pero secundarios donde se ha observado a la especie históricamente son: Bahía de Montevideo (Departamento de Montevideo), Arroyo Carrasco (Departamentos de Montevideo y Canelones), Arroyo Pando (Departamento de Canelones) (Vaz-Ferreira & Gerzenstein 1961, Escalante 1970). Según Escalante (1984) los mayores grupos observados entre 1966 y 1968 en 200 km de la costa uruguaya, abarcando lo sitios principales, no superaron los 55 individuos. Gore & Gepp en 1978, mencionan a la especie como frecuente en la costa del país durante el invierno y un registro de 104 individuos (94 y 10 juveniles) para Playa Penino (1% población global = 100 individuos según Wetlands International 2013).
    Durante 2 años (mayo 2007 a abril 2009) se visitaron mensualmente cuatro sitios costeros donde históricamente se mencionaba la presencia de la especie para registrar su abundancia: Playa Penino, Arroyo Carrasco, Arroyo Maldonado y Laguna José Ignacio (Caballero-Sadi & Rabau unpub. data). En estos conteos la gaviota cangrejera fue observada de abril a octubre mayoritariamente. En Arroyo Carrasco un sitio que ha tenido una importante modificación ambiental en las últimas décadas solo se observaron 2 individuos de la especie en un único conteo durante el periodo de dos años (Caballero-Sadi 2009). En Playa Penino la especie fue observada regularmente en ambos inviernos con una abundancia muy baja siendo el mayor conteo de 7 individuos (Caballero-Sadi & Rabau unpub. data). Por fuera de esta serie de conteos sistemáticos fue observado un grupo de 10 individuos en junio de 2010 (Caballero-Sadi pers. obs.) y uno de 21 individuos en 2008 (CNAA 2004-2011). Los sitios del Departamento de Maldonado presentaron las mayores concentraciones durante el periodo de 2 años. En este periodo se llegaron a contar hasta 40 individuos en junio de 2008 en Arroyo Maldonado y 136 en julio de 2008 en Laguna José Ignacio (Caballero-Sadi & Rabau unpub. data). Debido a que las abundancias en estos sitios fueron relevantes los conteos mensuales se continuaron durante el otoño e invierno de 2009, 2010 y 2011. La presencia de la especie fue constante en estos inviernos también. En Laguna José Ignacio se realizaron dos conteos más de 100 individuos: 118 y 103 en junio y julio de 2010 respectivamente (Caballero-Sadi & Rabau unpub. data). En Arroyo Maldonado también se continuó observando a la especie con un pico máximo de 69 individuos en julio de 2010 siendo este el mayor conteo conocido para el sitio (Caballero-Sadi & Rabau unpub. data).
    Los dos principales conteos de la especie en un solo sitio para Uruguay fue registrada en la Laguna José Ignacio en julio de 2006 alcanzando 237 individuos (CNAA 2004-2011, Caballero-Sadi & Rabau 2008) y en julio de 2005 alcanzando los 221 individuos (CNAA 2004-2011)
    La observación de individuos aislados en verano se ha documentado y es ocasional: 2 individuos en Laguna de José Ignacio en diciembre de 2007 (Caballero-Sadi & Rabau unpub. data), 1 individuo en Laguna José Ignacio y 3 en Arroyo Maldonado en Febrero de 2005 (CNAA 2004-2011).
    Laguna de Rocha es un sitio de gran importancia para las aves en Uruguay existiendo numerosos relevamientos de la avifauna del sitio. La presencia de la especie es irregular pero existen algunos conteos actuales de importancia, durante 2005 se realiza un conteo de 88 individuos (CNAA 2004-2011).
    Se ha estudiado la dieta de la especie en algunos sitios de la costa uruguaya en base a regurgitados en: Playa Penino, Arroyo Maldonado, la Juanita (2 km al este de Laguna José Ignacio) y Laguna de José Ignacio (Caballero-Sadi 2010) y en profundidad en Laguna de José Ignacio (Berón et al. 2012). Los principales ítems de la dieta fueron cangrejos de las especies Neohelice granulata y Cyrtograpsus angulatus. Secundariamente se observó la presencia de insectos (coleópteros) y el bivalvo (Erodona mactroides) representando juntos el 1% de las presas (Caballero-Sadi 2010). Durante el periodo 2008-2011 se registraron 12 individuos anillados y la mitad de éstos fueron observados en más de una temporada invernal en el mismo sitio o sus proximidades (en Arroyo Maldonado y Laguna José Ignacio) (Caballero-Sadi & Rabau pers. obs.). Esto podría sugerir cierta fidelidad y regularidad de los individuos que migran a los sitios al norte de la distribución de la especie. Es necesario profundizar los estudios y el monitoreo en este aspecto para comprender de qué forma se sucede la migración para esta especie y que proporción de su población involucra.
    Recientemente la gaviota cangrejera fue ingresada en la lista roja de aves de Uruguay bajo los criterios UICN en la categoría “Endangered” debido al criterio B2ab(iii) (Azpiroz et al. 2012). Además es considerada una especie prioritaria para la conservación en el país para el Sistema Nacional de Áreas Protegidas de Uruguay (Soutullo et al. 2009). Estas clasificaciones reflejan acertadamente la situación actual de la especie en Uruguay.
    Los ambientes que utiliza la especie en Uruguay, humedales salinos con cangrejales, son considerados bajo amenaza principalmente por su eliminación para emprendimientos turísticos (Scarabino 2006). Los dos principales sitios para la especie en Uruguay, ubicados al este del país, se encuentran dentro de la principal zona turística nacional. Si bien la temporada alta de turismo es durante el verano, grandes extensiones de humedales se pierden debido a la construcción de casas, complejos habitacionales, canalizaciones y caminos (Caballero-Sadi pers. obs.). Esto es acompañado del retiro de la vegetación litoral en las zonas cercanas a las nuevas construcciones con fines paisajísticos (Caballero-Sadi pers. obs). Esta actividad no solo reduce el área de humedal disponible sino que también deteriora la calidad del humedal que permanece. No se cuenta con valores de deterioro o impacto pero en los últimos años se ha hecho evidente la pérdida de superficie del humedal y sus cangrejales. La magnitud de una obra de vialidad durante el 2010 en Laguna de José Ignacio ha tenido como consecuencia el movimiento de sedimentos de forma no habitual. Se han perdido algunos bancos de arena tradicionales y se han generado otros de gran magnitud, sin tener una evaluación de como esto puede repercutir en los años futuros sobre el cangrejal, principal fuente de alimento de la especie. La IBA Laguna José Ignacio es indicada como una de las cinco IBAs en peligro de Uruguay (Birdlife 2013).
    En la región de la capital del país (Montevideo) y el oeste (Playa Penino) actualmente la especie es poco abundante y rara. En Playa Penino, uno de los sitios de referencia histórica para la especie, aún puede ser observada, pero en grupos pequeños o solo individuos aislados (Caballero-Sadi & Rabau unpub.data). Este sitio costero ha sufrido un gran deterioro en las últimas décadas debido a la erradicación del humedal adyacente con fines urbanos y la contaminación industrial, generando un deterioro de la comunidad de aves local (Rocha-Sagrera 2009). En la capital la especie es muy rara y es observada de forma ocasional, un ejemplo de esto es Playa Carrasco que ha sufrido un gran deterioro ambiental y durante dos años de monitoreo solo se observaron 2 individuos de la especie en una ocasión (Caballero-Sadi 2009).
    Con el fin de conservar la especie en Uruguay es necesario continuar y ampliar con los estudios ecológicos a lo largo de toda la costa, pero particularmente en el este del país, para poder conocer los diferentes aspectos de la biología de la especie que se ven influidos por la urbanización y establecer una tendencia poblacional clara. Esta información debe ser divulgada como insumo para la población general y los tomadores de decisiones para evitar el deterioro de los ambientes que la gaviota cangrejera utiliza y evitar su extinción en el país.

    Bibliografía
    Azpiroz, A.B., Alfaro, M & Jiménez, S.. 2012. Lista Roja de las Aves del Uruguay. Una evaluación del estado de conservación de la avifauna nacional con base en los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Dirección Nacional de Medio Ambiente, Montevideo.
    Berón, P., Caballero-Sadi, D., Paterlini, C., Seco Pon, J.P., García, G.O. & Favero, M. 2012. Espectro trófico de la Gaviota de Olrog (Larus atlantiucs) en dos sitios de invernada de Argentina y Uruguay. Ornitología Neotropical 23: 83-93.
    Birdlife International 2013. Birdlife Data Zone. Important Bird Areas. South America / Uruguay. Downloaded from http://www.birdlife.org on 12/07/2013
    Blanco, D.E. & Canevari, P. 1992. Censo Neotropical de Aves Acuáticas 1991. Programa de ambientes Acuáticos Neotropicales, Buenos Aires, Argentina.
    Blanco, D.E. & Canevari, P. 1993. Censo Neotropical de Aves Acuáticas 1992. Humedales para las Américas, Buenos Aires, Argentina.
    Blanco, D.E. & Canevari, P. 1994. Censo Neotropical de Aves Acuáticas 1993. Humedales para las Américas, Buenos Aires, Argentina.
    Blanco, D.E. & Canevari, P. 1995. Censo Neotropical de Aves Acuáticas 1994. Humedales para las Américas, Buenos Aires, Argentina.
    Caballero-Sadi D. & Rabau, T. 2008. Abundancia y composición por edades de la Gaviota Cangrejera (Larus atlanticus) en la costa uruguaya. XII Reunión Argentina de Ornitología. San Martín de los Andes, Argentina.
    Caballero-Sadi D. 2009. Ensamble de aves acuáticas en la desembocadura del Arroyo Carrasco. Boletín de la Sociedad Zoológica del Uruguay 18: 1-12.
    Caballero-Sadi D. 2010. Aproximación a la dieta de la Gaviota Cangrejera (Larus atlanticus) en Uruguay. Actas del Primer Congreso de Zoología del Uruguay. Montevideo.
    Claramunt, S. & Cuello J.P. 2004. Diversidad de la biota uruguaya. Aves. Anales del Museo de Historia Natural y Antropología, (2ª serie) Vol.10, Nº 6.
    CNAA 2004-2011. Censo Neotropical de Aves Acuáticas. Wetlands International.
    Recopilación de Informe Anual Uruguay (varios autores) y Base de Datos CNAA Uruguay 2004 al 2006. Web: http://lac.wetlands.org/Loquehacemos/Censoneotropicaldeavesaqu%C3%A1ticas/tabid/1151/Default.aspx
    Escalante, R. 1966. Notes on the uruguayan population of Larus belcheri. Condor 68: 507-510.
    Escalante, R. 1970. Aves marinas del Río de la Plata y aguas vecinas del Océano Atlántico. Barreiro y Ramos S.A., Montevideo.
    Escalante, R. 1984. Problemas de la conservación de dos especies de láridos sobre la costa atlántica de Sud América (Larus (belcheri) atlanticus y Sterna maxima). Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia”. Zoología 13: 147-152.
    Gore, M. & Gepp, A. 1978. Las aves del Uruguay. Ed. Mosca Hnos. Montevideo.
    Rocha-Sagrera G. 1999. Playa Penino y la conservación de los hábitats costeros de Uruguay. Cotinga 11: 68-70.
    Soutullo, A., Achaval, F., Botto, G., González, E., Laporta, P., Passadore, C., Trimble, M. 2009. Especies de aves prioritarias para la conservación, Pp 32-36. En: Soutullo, A., Alonso, E., Arrieta, D., Beyhaut, R., Carreira, S., Clavijo, C., Cravino, J., Delfino, L., Fabiano, G., Fagúndez, C., Haretche, F., Marchesi, E., Passadore, C., Rivas, M., Scarabino, F., Beatriz, S. y N. Vidal: Especies prioritarias para la conservación en Uruguay. Proyecto Fortalecimiento del Sistema de Áreas Protegidas (URU/05/001), Serie de informes N° 16.
    Scarabino, F. 2006. Faunística y taxonomía de invertebrados bentónicos marinos y estuarinos de la costa uruguaya. En: Menafra R., Rodríguez-Gallego, L., Scarabino, F. & Conde, D (eds). Bases para la conservación y el manejo de la costa uruguaya. Vida Silvestre Uruguay, Montevideo.
    Spivak, E. D. & Sánchez, N. 1992. Prey selection by Larus belcheri atlanticus in Mar Chiquita lagoon, Buenos Aires, Argentina: A posible explanation for its discontinuos distribution. Revista Chilena de Historia Natural 65:209-220.
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    Wetlands International (2013). “Waterbird Population Estimates”. Retrieved from wpe.wetlands.org on Friday 12 Jul 2013.

  2. Uno de los 12 individuos anillados que tenemos identificados en nuestra base de datos de Uruguay fue visto durante invierno en Laguna José Ignacio en el año 2009 (Caballero-Sadi obs. pers), 2010 (Caballero-Sadi obs. pers), 2011 (A. Olmos obs. pers) y 2013 (A. Perez Tort).

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