Archived 2011-2012 topics: Red-bellied Grackle (Hypopyrrhus pyrohypogaster): does this species merit downlisting?

This discussion was first published as part of the 2009 Red List update.

Initial deadline for comments: 31 January 2012.

Red-bellied Grackle Hypopyrrhus pyrohypogaster is currently listed as Endangered under criteria B1 and C2 of the IUCN Red List.

Although known from all three Andean ranges of Colombia, during the 20th century, it was extirpated from much of its former range and, since 1980, has been recorded very locally and in small numbers. Hence, its Extent of Occurrence (EOO) was estimated at just 3,680 km2 and the population conservatively placed within the band 1,000-2,500 individuals. However, this assessment may have been overly pessimistic because the species is still being recorded from new locations (C. Downing in litt. 2007). If new records of the species can justify increasing the estimated EOO to over 5,000 km2 and increasing the global population estimate to over 2,500 individuals the species would warrant downlisting to Vulnerable.

Comments on this possible reclassification are welcomed, particularly with reference to the species’s range size, the area of suitable habitat and the population size.

Red-bellied Grackle (Hypopyrrhus pyrohypogaster) está actualmente clasificada como en peligro en virtud de los criterios B1 y C2.

Aunque es conocido de los tres rangos de distribución en los Andes de Colombia, durante el siglo 20, que fue extirpada de gran parte de su antigua área de distribución; desde 1980, se ha registrado muy localmente y en pequeñas cantidades. Por lo tanto, la extension de presencia (EOO) fue estimado en apenas 3680 km2 y la población calculada entre 1000-2500 individuos. Sin embargo, esta evaluación puede haber sido demasiado pesimista, porque la especie está siendo registrada en nuesvos sitios (C. Downing en litt. 2007). Si los nuevos registros de la especie pueden justificar el aumento de la extension de presencia (EOO) a más de 5000 km2 y la población mundial se estima en más de 2500 individuos, entonces posiblemente se justifique la transferencia de la misma al estado de vulnerable.

Se requieren comentarios sobre esta posible reclasificación y sobre todo información referente al rango de distribución, hábitat adecuado y el tamaño de la población.

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5 Responses to Archived 2011-2012 topics: Red-bellied Grackle (Hypopyrrhus pyrohypogaster): does this species merit downlisting?

  1. Andy Symes says:

    These comments were received as part of the 2009 and 2010 updates:

    Thomas Donegan (October 2008):
    This is a strange species. It is found in flocks numbering sometimes many individuals where found, but its range shows many apparent distribution gaps. Red-bellied Grackle has a unique or at least very unusual distribution among northern Andean birds. Why it does not extend into Ecuador or has not been found in many sites on the east slope of the Central Andes is puzzling. Cuervo (2002) in Renjifo et al. (2002) re-assessed this species and concluded that it did not merit downlisting based on then available distribution information. EOO was estimated as a rather large 116,000km2 (but within known distribution range only 14,300 km2), only good enough for VU under B1/C2. However, the species was considered EN under category A4c. It may therefore still qualify on other criteria than those subject to the opening message on this thread. See page 463 onwards of this publication for details: http://www.humboldt.org.co/conservacion/libros_rojos/descargas_lr/LR_Aves_Fichas5.pdf

    Thomas Donegan comenta:
    Esta especie se encuentra a veces en bandadas grandes, pero su distribucion tiene unos “huecos”, la cual es unica o por lo menos muy raro entre las aves andinas. Por que no llega hasta el Ecuador, o no ha sido encontrada en muchos sitios de la vertiente oriental de los Andes centrales? En el libro rojo de aves de Colombia no se consideraba que debia bajar de categoria, en 2002, la extensión de la presencia (EOO) fue calculada en 116,000 km2 (algo alto), pero con un rango conocido de 14,300 km2, que llevaria a una categoria de Vulnerable bajo B1/C2. Sin embargo, la especie fue clasificada como EN bajo A4c. Tal vez todavia cumple con otras criterios no mencionados en el mensaje arriba. Ver p. 463 del libro rojo de aves de Colombia. http://www.humboldt.org.co/conservacion/libros_rojos/descargas_lr/LR_Aves_Fichas5.pdf

    Jose Oswaldo Cortes (January 2009):
    He observado a Hypopyrrhus pyrohypogaster en dos localidades del departamento de Antioquia en bordes de bosque. Pero los registros son poco frecuentes en estas areas. Se debería tener primero una evaluación del estado poblacional de la especie en diferentes hábitats alterados y prístinos donde se registra la especie para tener una idea clara acerca de la selección de hábitat por parte de la especie. Actualmente se están adelantando estudios acerca de la Biología reproductiva de la especie por parte de la Universidad de Antioquia que se deben tener en cuenta para la recategorización de esta especie.
    http://www.ornitologiacolombiana.org/congreso/memoriasIICOC/Ponencias%20Orales/P28%20Rivera.pdf

    Carl Downing (February 2009):
    This is a difficult one to make judgement on. Personally I do not consider this species to be threatened and is often found in cleared areas, forest borders and along side roads. It clearly does not require extensive tracts of forest. Above Medellin at La Romera it is easy to see up to 50 individuals together. However I understand this population is large due to releases many years ago. What I am unaware of is the breeding biology of the species and I think that this is going to be the key to its future status i.e. if it can build a nest just about anywhere then clearly is will be able to adapt to changes in its environment. In Antioquia it is fairly widespread and I have recorded it at several locations around Amalfi, Jardin and near Medellin. However, I don’t believe it has been recorded from Ucumari, Dpto Risaralda for over 10 years and this area is very well protected. Its distribution and abundance is slightly bizarre.

    Santiago David-R (February 2009):
    Actualmente junto a varios estudiantes de la Universidad de Antioquia en Colombia, venimos realizando una investigación sobre la biología reproductiva del Cacique Candela (Hypopyrrhus pyrohypogaster) en ambientes altamente intervenidos en zonas cercanas a Medellín, hemos recopilado información básica por tres años, enfocados en aspectos como éxito reproductivo, conformación de grupos, patrones de incubación entre otros. Si bien esta es una especie que se puede observar con facilidad en varias localidades, incluso en áreas altamente intervenidas, según nuestras observaciones y como se ha comentado anteriormente, la distribución poblacional de la especie es muy fragmentada y localizada. Nosotros hemos encontrado que la especie logra reproducirse, aunque con bajo éxito, en zonas muy perturbadas, sin embargo su tamaño poblacional para la localidad de estudio permanece igual desde hace tres años, también es claro que la especie se mantiene en zonas abiertas o intervenidas, siempre y cuando se encuentre un área considerable de bosques conservados cerca, y aún no se entiende, porque en otras zonas en buen estado de conservación la especie ha desaparecido o ha disminuido considerablemente su tamaño poblacional. Considero que para realizar una regategorización de la especie, es necesario primero, analizar profundamente el estado de sus poblaciones, ya que al ser una especie “sobresaliente” y fácil de observar, se puede sobrevalorar su tamaño poblacional total, cuando realmente, como en nuestra área de estudio, la especie dificilmente se mantiene en un área fragmentada y muy localizada.

    Los resultados de esta investigación estan siendo analizados para su futura publicación.

  2. Andy Symes says:

    Fundacion ProAves have provided the following information:

    This monotypic genus is very obvious and easily found, covering wide areas in noisy family parties and multi-species foraging flocks in the canopy. There are over a dozen locations for the species in the Western and Central Cordillera, head of the Magdalena valley and eastern slope of the Andes in Nariño. The species is most readily found at: Bosques Montanos del Sur de Antioquia (Jardin), Arrierito Antioqueño Bird Reserve (Antioquia), Las Tangaras Bird Reserve (Choco), Bosques del Oriente de Risaralda, La Victoria. It is thought to be extinct from Cuenca del Río Toche (Lopez-Lanus et al. Cotinga). The species seems to tolerate fragmented forest (observed flying up to 500 meters across pasturelands between forests and across valleys). However, there is no doubt that the species does require forest with a high canopy and much of its preferred inter-montane (less humid) subtropical forest habitat has been lost (possibly 90+%) in the Andes and continues to decrease. There is no doubt the species is in decline through habitat loss, but is borderline EN/VU meeting criteria: VU B1b(i,iii) and EN C2a(i)

    Fundacion ProAves (in press) The status of various threatened or potentially threatened birds in Colombia. Conservación Colombiana 14

  3. Actualmente nuestro proyecto sobre la biología reproductiva de Hypopyrrhus pyrohypogaster ha comenzado en su sexto año. Hemos logrado el marcaje de más de 40 individuos entre adultos y volantones, muchos de los cuales permanecen en la zona y se reproducen exitosamente. Nuestra zona de estudio es una mezcla de potreros con arboles aislados, plantaciones forestales, bosques en crecimiento secundario y bosques maduros hacia la parte alta, en los cuales la especie es frecuente y presenta una población aparentemente estable. Hasta ahora no existe una estimación clara a nivel local, ni global sobre el tamaño poblacional de esta especie (aunque es probable que sobrepase los 2.500 individuos). Igualmente, la especie se ha registrado en localidades nuevas, además de las mencionadas en ésta discusión, que seguramente serán recopiladas en la nueva edición del libro rojo, por lo cual recomendamos esperar la publicación del libro con una evidencia mayor sobre el rango de distribución de la especie.

    Currently our project on the breeding biology of the Red-bellied Grackle has begun its sixth year. We have been banding more than 40 individuals between adults and fledglings, many of whom remain in the area and breed successfully. Our study area is a mixture of pastures with isolated trees, forestry plantations, second growth forest and native montane forest in the upper hills, where the species is common and has a population apparently stable. So far there is no clear estimate locally or globally on the population size of this species (although it is likely to exceed 2,500 individuals). Additionally, the species has been recorded in new locations, besides to those mentioned in this discussion, which surely will be compiled in the new edition of the Red Book (Libro Rojo), so we suggest waiting for the publication of the book with more evidence on the range size of the species.

  4. A lo largo de su distribución Hypopyrrhus pyrohypogaster es una especie común en unas localidades y raro o extinto en otras como en Quindío y Risaralda. Como lo han comentado es una especie que usa diferentes elementos del paisaje altamente perturbadas, pero requiere de áreas extensas de bosque para su supervivencia. La extinción local de esta especie en Quindío y Risaralda podría atribuirse al riesgo de parasitismo de cría (posiblemente por Molothrus oryzivora), ver Renjifo (1999, 2001) Recomiendo modelar el riesgo de parasitismo de cría en las localidades donde su densidad es baja.

    Renjifo, LM. 1999. Composition changes in a sub-Andean avifauna alter long
    term forest fragmentation. Conservation Biology 13(5): 1124-1139.

    Renjifo, LM. 2001. Effect of natural and anthropogenic landscape matrices on
    the abundance of sub-Andean bird species. Ecological Applications
    11(1):14-31.

  5. A. M. Cuervo says:

    16 localities in northern Antioquia are reported in the paper: “Avifauna of the northern Cordillera Central of the Andes, Colombia. Ornitología Neotropical (2008) 19: 495–515” where the species has been observed forming groups of 30 or more individuals during the non-breeding season. A paper by our study group at Universidad de Antioquia (S. David, D. Ocampo, et al.) on a long-term study of breeding behavior demonstrates that the species can thrive in heavily disturbed habitats, an observation that contrasts with the reported local extinctions in other parts of its range (RENJIFO, L. M. 1999. Composition changes in a subandean avifauna after long-term forest fragmentation. Conservation Biology, 13: 1124-1139., CUERVO, A. M. (2002) Hypopyrrhus pyrohypogaster. In: Libro Rojo de Aves de Colombia (RENJIFO, L. M., FRANCO, A. M., AMAYA, J. D., KATTAN, G. H. and LÓPEZ–LANÚS, B., eds.), pp. 463-469. Instituto Alexander von Humboldt, Ministerio del Medio Ambiente, Bogotá.). Populations occur in several national parks and other protected areas.

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