Archived 2010-2011 topics: Cipó Canastero (Asthenes luizae): downlist to Near Threatened?

Cipó Canastero Asthenes luizae is currently classified as Vulnerable under criterion B1 of the IUCN Red List because it was suspected to have a small and declining range.

The species was discovered in 1985 from a tiny area just north-east of Jaboticatubas within the Serra do Cipó, Minas Gerais, Brazil. However, it has since been shown to occupy a larger range and is now known from at least 15 localities (Vasconcelos and D’Angelo Neto 2007). The area of ‘campos rupestres’ where the species occurs in the Espinhaço Range in Minas Gerais is estimated at 10,000 km2. While there may be gradual encroachment on the periphery, this habitat is largely restricted to remote montane areas which afford a degree of protection. The species is relatively common in suitable habitat and a revised estimate places the population in the order of 100,000 individuals (M. Vasconcelos in litt. 2007). While its range remains below the threshold for listing the species as Vulnerable under B1, the fact that it is now known from 15 or more locations and that habitat is relatively stable suggests it warrants downlisting to Near Threatened, which would be consistent with species that occupy similar ranges and habitat within south-east Brazil.

Comments on this proposed reassessment are welcomed.

Vasconcelos, M. F. & D’Angelo Neto, S. (2007) Padrões de distribuição e conservação da avifauna na região central da Cadeia do Espinhaço e áreas adjacentes, Minas Gerais, Brasil. Cotinga 28: 27–44.

(This discussion was started as part of the 2009 Red List update)

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One Response to Archived 2010-2011 topics: Cipó Canastero (Asthenes luizae): downlist to Near Threatened?

  1. Andy Symes says:

    Comments received as part of the 2009 and 2010 updates:

    Marcelo Ferreira de Vasconcelos (January 2009):
    Asthenes luizae is known from 14 localities along the center-southern sector of the Espinhaço Range but just three were represented by conservation units (Serra do Cipó National Park, Pico do Itambé State Park, Rio Preto State Park). Recently we found the species in the newly created Sempre-Vivas National Park (124.555 ha), Minas Gerais state, corresponding to the biggest conservation unit where A. luizae can be found. As rocky outcrops with typical vegetation of “campos rupestres” are quite common throughout the area, maybe the Park also harbor the largest protected population of this species.

    Asthenes luizae é conhecida de 14 localidades ao longo do setor centro-meridional da Cadeia do Espinhaço mas apenas três estavam representadas por unidades de conservação (Parque Nacional da Serra do Cipó, Parque Estadual do Pico do Itambé, Parque Estadual do Rio Preto). Recentemente encontramos a espécie no recém criado Parque Nacional das Sempre-Vivas (124.555 ha), no estado de Minas Gerais, que corresponde à maior unidade de conservação onde A. luizae pode ser encontrada. Uma vez que afloramentos rochosos com típica vegetação de campos rupestres são bastante comuns em todo o parque, é possível que esta unidade de conservação também abrigue a maior população protegida desta espécie.

    Extracted from:
    Vasconcelos, M. F., F. M. F. Ribeiro & H. Pardini (2008) Primeiro registro do joão-cipó (Asthenes luizae) no Parque Nacional das Sempre-Vivas, Minas Gerais. Atualidades Ornitológicas, 145.

    Leonardo E Lopes (January 2009):
    DISCORDO. As estimativas do número de indivíduos apresentadas por Vasconcelos parecem-me exageradas. Para quem conhece a espécie é difícil imaginar uma densidade de 10 indivíduos por km2, como sugerem os números aqui apresentados. Asthenes tem ocorrência restrita aos grandes maciços de afloramentos rochosos, encontrando-se ausente nas áreas recobertas por cerrados, matas e campos limpos/sujos, frequentemente encontrados entremeados pelos afloramentos. Durante recente trabalho de campo na Serra do Cipó pude observar que o hábitat típico de Asthenes se restringe a uma pequena parcela da porção mais elevada do Espinhaço, pois extensas porções das encostas e mesmo dos topos da Serra encontram-se recobertas por hábitat impróprio, especialmente campos limpos. Apesar dos campos rupestres serem um hábitat que recebe uma pressão antrópica relativamente pequena, os incêndios recorrentes são sem dúvida uma ameaça séria ainda mal conhecida. A abertura de estradas e de infra estrutura turística (expansão do Ecoturismo) acabam por permitir a entrada de Molothrus bonariensis nos topos do campo rupestre, um hábitat que dificilmente era originalmente ocupado pela espécie. Intenso nidoparasitismo tem sido relatado nos poucos estudos sobre a biologia reprodutiva da espécie. Uma outra ameaça, embora local, é a intensa visita de observadores de aves na localidade tipo da espécie (Alto da Boa Vista, Serra do Cipó). O uso excessivo de play backs tornou a espécie pouco responsiva ao playback. Após diversas tentativas frustradas para tentar uma gravação da vocalização da espécie (em companhia do Prof. Luiz Gonzaga), tivemos de nos dirigir para uma área mais isolada, onde rapidamente encontramos a espécie.

    I disagree. The estimate number of individuals presented by Vasconcelos seems exaggerated to me. It is hard to imagine a density of 10 individuals/km2 for those who know the species, as the figures presented here suggest. The species occurs restricted to the large mass of rocky outcrops and it is absent in areas covered by savannas, forests and “campos limpos/campos sujos”, often found interspersed by the outcrops. During recent field research in Serra do Cipó I have observed that the typical habitat for the species is restricted to a small portion of the highest areas of Espinhaço, as extensive portions of the slopes and even the tops of the mountains are covered with unsuitable habitat, including “campos limpos” (“clean fields”). Despite the “campos rupestres” (“rocky fields”) being a habitat that receives a relatively small anthropogenic pressure, fires are certainly a still poorly known serious threat. The opening of roads and touristic infrastructure (expansion of Ecotourism) allow the entry of Molothrus bonariensis in the “campos rupestres” tops, an habitat that was originally (and hardly) occupied by the species. Intense nest parasitism has been reported in the few studies on the reproductive biology of the species. Although local, the intense visit of birdwatchers in the type locality of the species (Alto da Boa Vista, Serra do Cipó) is another threat. Excessive use of playbacks became the species less responsive to playbacks. After several unsuccessful attempts to try a recording of the species vocalization (in company of Prof. Luiz Gonzaga), we had to go to a more isolated area, where we quickly find the species.

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