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Location Switzerland, Valais
Central coordinates 8o 5.00' East  46o 10.00' North
IBA criteria A3, B2, B3
Area 19,737 ha
Altitude 850 - 4,020m
Year of IBA assessment 2000

SVS/BirdLife Switzerland



Summary A high mountain region, in the southern Alps, with extensive forests, scrub, alpine meadows and rocky areas. An important area for species of subalpine and alpine habitats. No serious threats are known at this site.

Site description Das Simplongebiet ist eine vorwiegend sub- bis hochalpine Region in den Walliser Südalpen. Das IBA reicht vom Glishorn im Norden bis Gondo an der schweizerisch-italienischen Grenze und bezieht die umliegenden Gebirgszüge mit ein. Der grösste Teil des IBAs liegt oberhalb der Baumgrenze von etwa 2200 m ü. M. und wird von Zwergstrauchgesellschaften (v.a. Rostblättrige Alpenrose, Immergrüne Bärentraube, Besenheide, Heidelbeere) und alpinen Rasen gebildet. Darüber liegen ausgedehnte Regionen mit Geröll- und Blockschutthängen, schroffen Felsen und Gletschern. An den Hängen des Haupttales und des Laggintales befinden sich aufgelockerte bis dichte Lärchenwälder. Stellenweise sind xero- und mesophile Wiesen, Bachtobel oder kleinere Felsen eingestreut. Das Land wird vielerorts als Weide für Schafe und Rinder genutzt. Das Simplongebiet mündet im Süden in die enge und eindrückliche Gondoschlucht mit ihren riesigen Felswänden. Ab und zu treten hier unterhalb 1500 m neben der Lärche auch Rottanne, Bergföhre, Waldföhre und Laubhölzer auf. Entlang der Simplonpass-Strasse liegen kleinere Dörfer (Simplon-Dorf, Gabi, Gondo). Im Piemont grenzt anschliessend das italienische IBA IT004 «Val Antigorio e Val Formazza» an.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Black Grouse Tetrao tetrix resident  1996  120-200 breeding pairs  B2  Least Concern 
Rock Partridge Alectoris graeca resident  1996  70-110 breeding pairs  medium  B2  Near Threatened 
Eurasian Wryneck Jynx torquilla breeding  1996  20-30 breeding pairs  B2  Least Concern 
Picus viridis resident  1996  50-150 breeding pairs  medium  B2  Not Recognised 
Yellow-billed Chough Pyrrhocorax graculus resident  1996  200-300 breeding pairs  A3  Least Concern 
Wallcreeper Tichodroma muraria resident  1996  present [units unknown]  A3  Least Concern 
Ring Ouzel Turdus torquatus breeding  1996  200-400 breeding pairs  B3  Least Concern 
Rufous-tailed Rock-thrush Monticola saxatilis breeding  1996  20 breeding pairs  medium  B2  Least Concern 
White-winged Snowfinch Montifringilla nivalis resident  1996  100-250 breeding pairs  A3  Least Concern 
Alpine Accentor Prunella collaris resident  1996  150-250 breeding pairs  A3  Least Concern 
Alpine Citril Finch Carduelis citrinella breeding  1996  100-200 breeding pairs  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Laggintal-Zwischbergental Landscapes and Natural Monuments of National Importance 11,498 protected area contained by site 11,498  
Simplonpass/Hopschusee Raised and Transitional Bogs of National Importance 67 protected area contained by site 67  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Mixed woodland; Native coniferous woodland; Treeline ecotone  15%
Grassland Alpine, subalpine and boreal grassland  17%
Rocky areas Inland cliffs; Scree & boulders  62%
Wetlands (inland) Raised bogs; Rivers and streams; Standing freshwater  -
Artificial - terrestrial Other urban and industrial areas; Urban parks and gardens  1%

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture 17%
forestry -
tourism/recreation -
urban/industrial/transport 1%

Protection status BLN-Landschaften: Laggintal – Zwischbergental: vollständig im IBA; Hochmoore: 1 Objekt: vollständig im IBA;

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Simplon region. Downloaded from http://www.birdlife.org on 17/04/2014

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