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Location Switzerland, Valais
Central coordinates 8o 4.00' East  46o 22.00' North
IBA criteria A3, B2
Area 4,837 ha
Altitude 900 - 2,930m
Year of IBA assessment 2000

SVS/BirdLife Switzerland



Summary A mountain ridge in the central Alps, bordering the Aletsch glacier. The south-facing slope has conifer forests, alpine meadows, pastures and villages. The north-facing hillside has native larcharolla pine forest and scree. An important site for species breeding in subalpine and alpine habitats. A regional ski-centre, within the IBA, has been extended and plans for further developments exist.

Site description Die Aletschregion ist eine Bergkette in den Zentralalpen zwischen dem Grossen Aletschgletscher und dem unteren Goms. Der nach Südost ausgerichtetete Berghang weist aufgelockerten subalpinen Nadelwald, Dörfer und Streusiedlungen auf. Eine Geländestufe liegt auf etwa 1900 m mit den Ortschaften Riederalp und Bettmeralp. Weiden und alpine Rasen dominieren. Der Grat zwischen Riederalp und Eggishorn ist südseitig von alpinen Rasen bewachsen, der durchsetzt ist von grossen Blöcken und Felsregionen beim Bettmerhorn. Am Nordhang befindet sich der Aletschwald. Dieser natürliche Lärchen-Arvenwald mit Heidelbeer- und Alpenrosen-Unterwuchs ist in seiner Ausbildung einzigartig. Nordöstlich davon schliesst sich oberhalb des Aletschgletschers eine grosse Blockschutthalde an.

Key Biodiversity Der Südhang der Aletschregion weist viele Vogelarten der halboffenen Landschaft wie Wendehals und Gartenrotschwanz in grösserer Dichte auf. Ansonsten kommen im Aletschgebiet diverse Alpenvögel vor, darunter Birk- und Alpenschneehuhn. Letzteres verzeichnete in den 1990er Jahren unbesetzte Territorien und entsprechend tiefere Paarzahlen, was möglicherweise auf vermehrte touristische Störungen zurückzuführen ist. Neben den typischen IBA-Arten brüten aber auch beispielsweise Sperlings- und Raufusskauz, verschiedene Spechtarten, Braunkehlchen, Steinschmätzer, Mönchsmeise, Haubenmeise und Hänfling häufig.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rock Partridge Alectoris graeca resident  1996  25-40 breeding pairs  B2  Near Threatened 
Yellow-billed Chough Pyrrhocorax graculus resident  1996  100-200 breeding pairs  A3  Least Concern 
Wallcreeper Tichodroma muraria resident  1996  present  A3  Least Concern 
Rufous-tailed Rock-thrush Monticola saxatilis breeding  1996  5-30 breeding pairs  medium  B2  Least Concern 
White-winged Snowfinch Montifringilla nivalis resident  1996  20-30 breeding pairs  A3  Least Concern 
Alpine Accentor Prunella collaris resident  1996  30 breeding pairs  unknown  A3  Least Concern 
Alpine Citril Finch Carduelis citrinella breeding  1996  40-100 breeding pairs  A3  Least Concern 

IBA Monitoring

2011 low not assessed negligible
unset
Medium - based upon reliable but incomplete / partially representative data

Climate change and severe weather habitat shifting and alteration likely in long term (beyond 4 years) whole area/population (>90%) no or imperceptible deterioration low
Human intrusions and disturbance recreational activities happening now some of area/population (10-49%) no or imperceptible deterioration low
Natural system modifications other ecosystem modifications likely in long term (beyond 4 years) small area/few individuals (<10%) no or imperceptible deterioration low
Residential and commercial development tourism and recreation areas happening now small area/few individuals (<10%) no or imperceptible deterioration low

Little/none of site covered (<10%)  No management planning has taken place  Some limited conservation initiatives are in place  negligible 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Aletschwald Federal Hunting Reserves 1,512 protected area contained by site 1,512  
Aletschwald Raised and Transitional Bogs of National Importance 5 protected area contained by site 5  
Berner Hochalpen und Aletsch - Bietschhorn - Gebiet Landscapes and Natural Monuments of National Importance 47,306 protected area overlaps with site 1,178  
Flesch Raised and Transitional Bogs of National Importance 2 protected area contained by site 2  
Swiss Alps Jungfrau-Aletsch World Heritage Site 82,400 protected area overlaps with site 746  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Native coniferous woodland; Treeline ecotone  28%
Grassland Alpine, subalpine and boreal grassland  34%
Artificial - terrestrial Other urban and industrial areas; Urban parks and gardens  2%
Rocky areas Inland cliffs; Scree & boulders  31%
Wetlands (inland) Rivers and streams; Standing freshwater  1%

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture 34%
forestry -
tourism/recreation -
urban/industrial/transport 2%

Protection status BLN-Landschaften: Berner Hochalpen & Aletsch –Bietschhorn-Gebiet: wenig im IBA Hochmoore: 2 Objekte: vollständig im IBA Jagdbanngebiete: Aletschwald: vollständig im IBA UNESCO-Weltnaturerbe: Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn: teilweise im IBA Das 1933 gegründete Aletschwald-Naturreservat steht unter vollständigem Schutz und wurde 1999 durch einen Pachtvertrag von 100 ha auf 400 ha vergrössert. Das Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn Gebiet wurde in die UNESCO-Liste des Weltnaturerbes aufgenommen; das IBA «Aletschregion» liegt in dessen Perimeter. Ein Managementplan soll diese einzigartige Landschaft für künftige Generationen bewahren.

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Aletsch region. Downloaded from http://www.birdlife.org on 28/12/2014

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