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Location French Polynesia, Rangiroa
Central coordinates 148o 13.00' West  15o 49.00' South
IBA criteria A1, A2
Area 3,075 ha
Altitude 0 - 111m
Year of IBA assessment 2009

Société d'Ornithologie de Polynésie (Manu)



Site description L'île de Makatea, autrefois nommée " Aurora " ou encore " Papa Tea " (Roc blanc) par les Polynésiens, est un ancien atoll soulevé à plus de 60 m au-dessus des flots qui culmine à 110 m. L'île est située au nord-ouest de l'archipel des Tuamotu, à 230 km au nord-est de Tahiti. Ses plus grandes dimensions sont de 7,5 km du nord au sud sur moins de 7 km d'est en ouest, et sa superficie 24 km2. Vue de la mer, elle se présente comme une falaise calcaire massive assez inaccessible puisqu'on ne peut y aborder que par l'ouest, par la passe artificielle qui conduit au port abandonné de Temao, l'ancien port des phosphates, exploité entre 1917 et 1966 par la Compagnie française des phosphates de l'Océanie qui obtint à l'époque la concession minière de la totalité de l'île. La population se limite aujourd'hui à 84 habitants, vivant de l'agriculture, de l'exploitation de la cocoteraie, d'un peu de pêche et du commerce des gros crabes de cocotier, les kaveu, très appréciés. Autrefois rattachée administrativement aux Iles du Vent, Makatea est aujourd'hui une commune associée de Rangiroa.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Polynesian Imperial-pigeon Ducula aurorae resident  200-300 individuals  unknown  A1, A2  Endangered 
Makatea Fruit-dove Ptilinopus chalcurus resident  250-999 mature individuals  poor  A1, A2  Vulnerable 
Tuamotu Reed-warbler Acrocephalus atyphus resident  common  A2  Least Concern 

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Rocky areas   20%
Forest Dry deciduous forest (tropical)  70%
Artificial - terrestrial Coconut plantations  10%
Coastline Coral reefs & lagoons; Rocky areas; Sand dunes & beaches  15%

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture -
tourism/recreation -

References Thibault, J.-C., Guyot, I. 1987. Recent changes in the avifauna of Makatea Island (Tuamotus, Central Pacific). Atoll Res. Bull. 300: 1-13. Seitre, R., Seitre, J. 1990. SPREP occasional paper series N°8, Causes de dispariton des oiseaux terrestres de Polynésie Française. South Pacific Regional Environment Programme, South Pacific Commission, Noumea, New Caledonia : 92pp. Thibault, J.-C. 1974. Le peuplement avien des îles de la Société (Polynésie). Muséum d'Histoire Naturelle, antenne de Tahiti, Ecole Pratique des Hautes Etudes, Papeete, Tahiti. 134 pp.

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Makatea. Downloaded from http://www.birdlife.org on 21/08/2014

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