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Location New Caledonia (to France)
Central coordinates 166o 35.00' East  22o 1.00' South
IBA criteria A1, A2, A4ii
Area 73,242 ha
Altitude 0 - 1,618m
Year of IBA assessment 2007

Société Calédonienne d'Ornithologie (Affiliate)



Site description Cette IBA est la plus vaste IBA terrestre de Nouvelle-Calédonie et recouvre à elle seule un quart de la nappe de charriage du Grand Sud, un quart de la plus importante région sur roches ultrabasiques de Nouvelle-Calédonie. L’intégralité du sous-sol ou presque est constituée de péridotites, à de très rares exceptions comme le bassin de la rivière Kouakoué qui est lui sur serpentines. Le relief de la zone est très marqué, entaillé par de profondes et abruptes vallées, aux pentes souvent très fortes, quasiment inaccessibles. Ces vallées s’orientent pour la plupart d’est en ouest. Les limites de l’IBA englobent les sources de nombreuses rivières de cette partie de la Grande Terre dont la Dumbéa, qui alimente la région de Nouméa en eau potable, les rivières Bleue et Blanche qui forment les artères du Parc provincial de la Rivière Bleue et alimentent le lac de Yaté mais également les rivières Ouinné, Ni et Pourina qui sont parmi les rivières les plus belles et sauvages de Nouvelle-Calédonie. Le point culminant de l’IBA est le Mont Humboldt à 1 618 mètres. Le couvert forestier est très inégal et se développe de façon privilégiée sur les hauteurs des reliefs, en deux massifs boisés assez distincts séparés par la rivière Ouinné : autour du Kouakoué et entre les monts Dzumac et la rivière Pourina. Dans les talwegs et vallées, les forêts humides à kaoris (Agathis sp.), Houp (Montrouziera cauliflora) et Chêne gomme (Arillastrum gummiferum) dominaient autrefois avant qu’une exploitation forestière intensive et l’action des incendies pendant des centaines d’années ne fassent leurs actions aux effets dévastateurs. Sur les pentes s’imposent des formations à Casuarinacées ou à Agathis ovata, souvent en peuplements monospécifiques. Localement, aux plus hautes altitudes, s’est individualisée une forêt à Hyménophyllacées, plus couramment appelée « forêt à mousses » dont la strate supérieure ne dépasse pas 10-12 mètres et dont le sous-bois est occupé par de nombreuses bryophytes et ptéridophytes épiphytes. Partout ailleurs des maquis édaphiques ou résultant de la destruction des forêts couvrent les substrats ultramafiques. C’est avant tout au nord ouest et au sud ainsi que sur les piémonts que ces maquis sont les plus abondants.

Key Biodiversity Cette IBA a fait l’objet d’une importante prospection avec 169 points d’écoute récemment parcourus ainsi que plusieurs missions scientifiques et le travail permanent des ornithologues du Parc provincial de la Rivière Bleue. Sur un total de 40 espèces dénombrées, 26 ont une répartition restreinte mais surtout, les 19 espèces endémiques terrestres de la Grande Terre y sont présentes puisqu’il s’agit de la seule région d’occurrence certaine du Méliphage toulou (Gymnomyza aubryana). Dix-huit sous-espèces endémiques peuvent également être rencontrées dans l’IBA. Les 2 espèces de pétrels connues pour nicher sur les reliefs de la Grande Terre sont également reproductrices sur la zone avec tout particulièrement la plus grande population connue du Pétrel calédonien (Pterodroma leucoptera neocaledonica). L’IBA abrite par ailleurs le plus important noyau de population de Cagou au sein du Parc provincial de la Rivière Bleue. Le Méliphage toulou constitue l’intérêt principal de l’IBA puisque celle-ci est la seule zone connue où la reproduction de l’espèce, en danger critique d’extinction (CR), est avérée. Ses populations, dont les effectifs sont approximativement estimés et la répartition imprécise, restent très certainement faibles. A l’heure actuelle, il est également impossible d’évaluer leur tendance et difficile de préciser la nature des menaces qui touchent l’espèce. L’IBA est également le bastion d’espèces comme l’Echenilleur de montagnes ou la Perruche calédonienne. Les autres espèces endémiques y sont présentes mais leur fréquence n’est pas remarquable au regard de ce qu’elle est dans les massifs forestiers sur terrains volcano-sédimentaires. A noter par exemple l’extrême rareté du Ptilope vlouvlou (pigeon vert) ou la faible présence du notou. Enfin l’inaccessibilité de certains secteurs fait de ces forêts un site susceptible d’accueillir encore des individus des espèces en danger critique d’extinction dans des secteurs jamais parcourus par l’homme ou presque. D’ailleurs, en 1998, c’est à l’ouest du Kouakoué que fût furtivement observé l’Egothèle calédonien, par la mission Diadema. Il n’a malheureusement plus jamais été contacté ensuite mais il pourrait encore survivre dans des forêts similaires de la région.

Non-bird biodiversity: Cette vaste IBA a fait l’objet de nombreuses études ciblées sur un grand nombre de taxons tant animaux que végétaux. Il serait long d’en faire ici la synthèse. Toutefois, dans le cadre d’une réflexion sur la gestion de cette IBA, il sera important d’en compiler les résultats pour hiérarchiser les priorités d’actions à l’intérieur de cette vaste zone.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
White-winged Petrel Pterodroma leucoptera breeding  2002  4,000-8,000 breeding pairs  unknown  A1, A4ii  Vulnerable 
White-bellied Goshawk Accipiter haplochrous resident  2002  present  A2  Near Threatened 
Kagu Rhynochetos jubatus resident  2002  present  A1, A2  Endangered 
Cloven-feathered Dove Drepanoptila holosericea resident  2002  present  A2  Near Threatened 
New Caledonian Imperial-pigeon Ducula goliath resident  2002  present  A2  Near Threatened 
Horned Parakeet Eunymphicus cornutus resident  2002  present  A2  Vulnerable 
Cyanoramphus saisseti resident  2002  present  A1, A2  Not Recognised 
New Caledonian Owlet-nightjar Aegotheles savesi resident  1998  present  A1, A2  Critically Endangered 
Crow Honeyeater Gymnomyza aubryana resident  2002  present  A1, A2  Critically Endangered 
New Caledonian Friarbird Philemon diemenensis resident  2002  present  A2  Least Concern 
Dark-brown Honeyeater Lichmera incana resident  2002  present  A2  Least Concern 
Barred Honeyeater Phylidonyris undulatus resident  2002  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Myzomela Myzomela caledonica resident  2002  present  A2  Least Concern 
Fan-tailed Gerygone Gerygone flavolateralis resident  2002  present  A2  Least Concern 
Melanesian Cuckooshrike Coracina caledonica resident  2002  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Cuckooshrike Coracina analis resident  2002  present  A2  Near Threatened 
Long-tailed Triller Lalage leucopyga resident  2002  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Whistler Pachycephala caledonica resident  2002  present  A2  Least Concern 
Streaked Fantail Rhipidura verreauxi resident  2002  present  A2  Least Concern 
Southern Shrikebill Clytorhynchus pachycephaloides resident  2002  present  A2  Least Concern 
Melanesian Flycatcher Myiagra caledonica resident  2002  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Crow Corvus moneduloides resident  2002  present  A2  Least Concern 
Yellow-bellied Robin Eopsaltria flaviventris resident  2002  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Grassbird Megalurulus mariei resident  2002  present  A2  Least Concern 
Green-backed White-eye Zosterops xanthochroa resident  2002  present  A2  Least Concern 
Striated Starling Aplonis striata resident  2002  present  A2  Least Concern 
Red-throated Parrotfinch Erythrura psittacea resident  2002  present  A2  Least Concern 

IBA Monitoring

2013 high very unfavourable low
Population
Poor - based on little, or potentially unreliable/unrepresentative, data

Energy production and mining mining and quarrying happening now some of area/population (10-49%) very rapid to severe deterioration high
Invasive and other problematic species and genes invasive non-native/alien species/diseases - unspecified species happening now whole area/population (>90%) slow but significant deterioration high
Natural system modifications fire & fire suppression - increase in fire frequency/intensity happening now some of area/population (10-49%) very rapid to severe deterioration high
Over-exploitation, persecution and control of species hunting & collecting terrestrial animals - unintentional effects (species is not the target) happening now some of area/population (10-49%) slow but significant deterioration medium

Pterodroma leucoptera White-winged Petrel 10000 2000 individuals 20 very unfavourable
Rhynochetos jubatus Kagu 200 1000 individuals 100 favourable
Gymnomyza aubryana Crow Honeyeater 300 150 breeding pairs 50 unfavourable

Some of site covered (10-49%)  Unknown  Substantive conservation measures are being implemented but these are not comprehensive and are limited by resources and capacity  low 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Montagne des Sources Strict Nature Reserve 5,870 protected area contained by site 5,870  
Parc Territorial de la Riviere Bleue Territorial Park 9,045 protected area contained by site 9,045  
Provincial de Thy Territorial Park 1,133 protected area contained by site 1,133  
Reserve Speciale de Faune de la Haute Yate Special Fauna Reserve 15,900 protected area overlaps with site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest   major

References Bretagnolle 2001; Chartendrault & Barré 2006; Delafenêtre et al. 2003; Ekstrom et al. 2000; Ekstrom et al. 2002; Grillet 1995; Hunt 1992; Letocart 1998; Létocart 1986, 1989, 1992; Létocart & Lambert 1999; Létocart & Salas 1997; Mériot & Letocart 2002; Villard et al. 2003. Atkinson, I. A. E. (1985) The spread of commensal species of Rattus to oceanic islands and their effect on island avifaunas. Pages 35-81 in P. J. Moors, editor. Conservation of island birds. International Council for Bird Preservation, Cambridge, United Kingdom. Bruderer, B., Peter, D. and Steuri, T. (1999) Behavior of migrating birds exposed to Xband radar and a bright light beam. Journal of Experimental Biology 202: 1015–1022. Le Corre, M., Ollivier, A., Ribes, S. and Jouventin, P. (2002) Light-induced mortality of petrels: a 4-year study from Réunion Island (Indian Ocean). Biol. Conserv. 105: 93–102. Croxall, J. P., Butchart, S. H. M., Lascelles, B., Stattersfield, A. J., Sullivan, B., Symes, A. and Taylor, P. (2012) Seabird conservation status, threats and priority actions: a global assessment. Bird Conservation International 22: 1-34. Duffy, D. C. (2010) Changing Seabird Management in Hawai‘i: from exploitation through management to restoration. Waterbirds 33: 193-207. IUCN SSC Invasive Species Specialist Group (2012) Rattus exulans. Global Invasive Species Database. Downloaded from http://www.issg.org/database/species/ecology.asp?si=170&fr=1&sts=sss on 8th October 2012. Jones, H. P., Tershy, B. R., Zavaleta, E. S., Croll, D. A., Keitt, B. S., Finkelstein, M. E. and Howald, G. R. (2008) Severity of the effects of invasive rats on seabirds: a global review. Conservation Biology 22: 16-26. Kepler, B. (1967) Polynesian rat predation on nesting Laysan Albatrosses and other Pacific seabirds. Auk 84: 426-430. Miles, W., Money, S., Luxmoore, R. and Furness, R.W. (2010) Effects of artificial lights and moonlight on petrels at St Kilda. Bird Study 57: 244–251. Reed, J.R., Sincock, J.L. & Hailman, J.P. (1985) Light attraction in endangered Procellariiform birds: reduction by shielding upward radiation. Auk 102: 377–383. Rodrigues, P., Aubrecht, C., Gil, A., Longcore, T. and Elvidge, C. (2011) Remote sensing to map influence of light pollution on Cory’s Shearwater in São Miguel Island, Azores Archipelago. Eur. J. Wildl. Res. doi: 10.1007/s10344-011-0555-5. Rodríguez, A. and Rodríguez, B. (2009) Attraction of petrels to artificial lights in the Canary Islands: effect of the moon phase and age class. Ibis 151: 299–310. Rodríguez, C., Torres, R. and Drummond, H. (2006) Eradicating introduced mammals from a forested tropical island. Biological Conservation 130: 98-105. Telfer, T.C., Sincock, J.L., Byrd, G.V. and Reed, J.R. (1987) Attraction of Hawaiian seabirds to lights: conservation efforts and effects of moon phase. Wildl. Soc. Bull. 15: 406–413. Spaggiari J, Chartendrault V & Barré N.2007. ZICO de Nouvelle Calédonie. SCO/Birdlife International.213p

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Massifs du Grand Sud - entre le mont Humboldt et la rivière Bleue. Downloaded from http://www.birdlife.org on 27/12/2014

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