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Location New Caledonia (to France)
Central coordinates 165o 34.50' East  21o 25.50' South
IBA criteria A1, A2
Area 23,689 ha
Altitude 150 - 1,097m
Year of IBA assessment 2007

Société Calédonienne d'Ornithologie (Affiliate)



Site description Cette IBA se situe au milieu de la chaîne centrale entre le col des Roussettes et le Gwâ Rùvianô (Ménazi), au niveau de Houaïlou et Bourail. La frontière provinciale constitue sa limite sud. L’IBA est majoritairement constituée de formations volcano-sédimentaires, toutefois son point culminant, le Mé Adéo (1 089 m) et le Gwà Rùvianô (Ménazi – 1 089 m) sont formés de péridotites. Comme son nom l’indique, on trouve dans l’IBA, les bassins versants supérieurs de trois rivières de la côte est, la Néaoua, la Koua et la Kouaoua. L’IBA, en particulier sur le plateau des sources de la Néaoua, est majoritairement recouverte d’une forêt dense sempervirente de basse et moyenne altitude. De manière étonnante, le Calophyllum sp. n’a pas été répertorié à proximité de Néoua alors qu’il s’agit dans les forêts de ce type d’une essence dominante. Sur le plateau, on trouve également de petites plantations de Pins des caraïbes. Tandis que sur les sols ultramafiques, vers le Mé Adéo et le Ménazi, se développe un maquis édaphique. Enfin, dans les vallées, à proximité des tribus, le paysage de savanes entrecoupées de forêts galeries domine.

Key Biodiversity Cette IBA a fait l’objet d’une prospection assez intense de la part de plusieurs missions dont la plus récente a réalisé 117 points d’écoute. Avec une moyenne de 27,9 individus entendus par point, l’IBA présente parmi les meilleurs résultats, de toute la Grande Terre. On y a dénombré un total de 43 espèces terrestres natives et une espèce marine, le Pétrel de Tahiti. Parmi ces espèces, 24 sont à répartition restreinte et 17 sont endémiques à la Nouvelle-Calédonie. La plupart (82,3 %) des espèces endémiques possèdent une fréquence d’occurrence plus élevée que la moyenne des autres sites. Enfin, 18 de ces espèces sont des sous-espèces endémiques à la Nouvelle-Calédonie. Parmi les espèces endémiques, le Cagou est fréquent, surtout à l’est de l’IBA, dans les hautes vallées de la Koua et de la Kouaoua. La population pourrait compter entre 50 et 80 individus, comparable aux IBA de Table Unio et Farino et des monts Nakada et Do. Elle constitue un des foyers de présence important pour l’espèce. Elle est en outre en liaison avec celle de l’IBA de Table Unio et Farino. Le site accueille également une population importante de Perruches calédonienne dont on estime les effectifs à plus de 1 % de sa population totale. Les autres espèces endémiques y sont présentes avec une abondance élevée. Le Méliphage toulou semble absent et seuls l’Echenilleur de montagne et la Perruche cornue y sont, en moyenne, moins bien représentés que dans les autres IBA. Il est à noter que la taille de l’IBA, la diversité de ses milieux et la variété de leur état de conservation fournit aux oiseaux une grande variété de milieux dont certains ont tiré parti. Les Perruches ont par exemple très certainement profité de l’existence de milieux ouverts.

Non-bird biodiversity: Les roussettes, Pteropus vetulus et Pteropus ornatus, y ont été communément observées. Treize espèces de lézards (4 geckos et 9 scinques) y ont également été observées, dont deux nouvelles pour la Nouvelle-Calédonie : Bavayia pulchella et Lioscincus sp.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
White-bellied Goshawk Accipiter haplochrous resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
Kagu Rhynochetos jubatus resident  2003-2005  50-80 individuals  unknown  A1, A2  Endangered 
Cloven-feathered Dove Drepanoptila holosericea resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
New Caledonian Imperial-pigeon Ducula goliath resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
Horned Parakeet Eunymphicus cornutus resident  2003-2005  present  A2  Vulnerable 
Cyanoramphus saisseti resident  2003-2005  present  A1, A2  Not Recognised 
New Caledonian Friarbird Philemon diemenensis resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Dark-brown Honeyeater Lichmera incana resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Barred Honeyeater Phylidonyris undulatus resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Myzomela Myzomela caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Fan-tailed Gerygone Gerygone flavolateralis resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Melanesian Cuckooshrike Coracina caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Cuckooshrike Coracina analis resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
Long-tailed Triller Lalage leucopyga resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Whistler Pachycephala caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Streaked Fantail Rhipidura verreauxi resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Southern Shrikebill Clytorhynchus pachycephaloides resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Melanesian Flycatcher Myiagra caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Crow Corvus moneduloides resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Yellow-bellied Robin Eopsaltria flaviventris resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Grassbird Megalurulus mariei resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Green-backed White-eye Zosterops xanthochroa resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Striated Starling Aplonis striata resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Red-throated Parrotfinch Erythrura psittacea resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 

References Chartendrault & Barré 2005a; Ekstrom et al. 2000; Ekstrom et al. 2002; Hunt 1992; Wright et al. 2000

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Hautes vallées des rivières Néaoua, Koua et Kouaoua. Downloaded from http://www.birdlife.org on 26/11/2014

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