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Location New Caledonia (to France)
Central coordinates 165o 26.50' East  21o 15.00' South
IBA criteria A1, A2
Area 16,949 ha
Altitude 15 - 987m
Year of IBA assessment 2007

Société Calédonienne d'Ornithologie (Affiliate)



Site description Ce massif est situé entre Houaïlou et Ponérihouen, sur la partie est de la Grande Terre. Il s’agit d’une chaîne montagneuse dominée par le Mé Kanin (987 m) qui se prolonge à l’est par une arrête, longue d’une vingtaine de kilomètres et traversant les monts Sphinx (978 m) et Arago (806 m). Le massif est délimité au sud par la rivière Gondé affluent de la Houaïlou. Au nord, les pentes du massif constituent les bassins versants des rivières Monéo et Néavin. Le massif est majoritairement constitué de roches volcano-sédimentaires même si une vaste zone s’étendant du Mé Kanin au Sphinx est d’origine volcanique ancienne. C’est un des grands massifs forestiers de la Grande Terre, quasi continu d’ouest en est, le long de l’arête sommitale mais surtout uniforme et homogène à l’est autour du Sommet Arago. Les forêts denses sempervirentes de basse et moyenne altitude ainsi que celles de haute altitude couvrent les parties supérieures du massif (à partir de 700 m) et sont plutôt bien conservées, surtout vers l’est. La canopée est haute, en moyenne plus de 15 mètres, et le sous-bois luxuriant. Plus bas dans les vallées, on trouve des zones présentant différents stades de dégradation et le couvert boisé se transforme en un réseau de forêts galeries entrecoupées de vastes savanes à niaoulis.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
White-bellied Goshawk Accipiter haplochrous resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
Kagu Rhynochetos jubatus resident  2003-2005  present  A1, A2  Endangered 
Cloven-feathered Dove Drepanoptila holosericea resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
New Caledonian Imperial-pigeon Ducula goliath resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
Horned Parakeet Eunymphicus cornutus resident  2003-2005  present  A1, A2  Vulnerable 
Cyanoramphus saisseti resident  2003-2005  present  A1, A2  Not Recognised 
New Caledonian Friarbird Philemon diemenensis resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Dark-brown Honeyeater Lichmera incana resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Barred Honeyeater Phylidonyris undulatus resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Myzomela Myzomela caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Fan-tailed Gerygone Gerygone flavolateralis resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Melanesian Cuckooshrike Coracina caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Cuckooshrike Coracina analis resident  2003-2005  present  A2  Near Threatened 
Long-tailed Triller Lalage leucopyga resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Whistler Pachycephala caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Streaked Fantail Rhipidura verreauxi resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Southern Shrikebill Clytorhynchus pachycephaloides resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Melanesian Flycatcher Myiagra caledonica resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Crow Corvus moneduloides resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Yellow-bellied Robin Eopsaltria flaviventris resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
New Caledonian Grassbird Megalurulus mariei resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Green-backed White-eye Zosterops xanthochroa resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Striated Starling Aplonis striata resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 
Red-throated Parrotfinch Erythrura psittacea resident  2003-2005  present  A2  Least Concern 

References Chartendrault & Barré 2005a; Hunt 1992

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Massif du Mé Kanin, Sphinx et Arago. Downloaded from http://www.birdlife.org on 20/08/2014

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