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Location New Caledonia (to France)
Central coordinates 163o 0.60' East  18o 17.80' South
IBA criteria A4ii
Area 371 ha
Altitude 0 - 7m
Year of IBA assessment 2007

Société Calédonienne d'Ornithologie (Affiliate)



Site description Cet archipel a été découvert en 1792, par d’Entrecasteaux. Il sera ensuite visité par quelques baleiniers au début du 19ème siècle, mais sa véritable colonisation pérenne par l’homme coïncidera avec l’exploitation du guano, entre 1883 et 1928. Depuis 1965, une station météorologique automatique a été installée sur l’île de la Surprise. Les récifs d’Entrecasteaux constituent l’extrémité nord-ouest de la barrière de corail néo-calédonienne, dans le prolongement des Belep, à environ 300 milles nautiques de Nouméa. L’archipel s’étend sur 30 milles nautiques et est composé de plusieurs atolls dont les principaux sont l’atoll de la Surprise et de Huon. Le premier comprend trois îles, Surprise (700 x 400 m), le Leizour et Fabre (1 500 x 1 000 m chacune), tandis que le second n’en compte qu’une, Huon (2 500 x 200 m). Toutes sont basses (Huon dont le guano n’a pas été exploité culmine à 7 m), sableuses et recouvertes d’une strate herbacée a peu près identique d’une île à l’autre. Seules les îles de Fabre et de la Surprise présentent une strate arbustive (Argusia argentea) voire arborescente (Pisonia grandis) sur la côte sous le vent de la Surprise. Sur cette dernière, on trouve 25 espèces végétales appartenant à 20 familles différentes dont cinq graminées, une fougère et une majorité de plantes dicotylédone. On y observe une couronne de faux tabacs (Argusia argentea) associés à Suriana maritima, de vastes massifs de Scaevola sericea culminant à 3 mètres de haut, des bosquets de Pisonia grandis (6-8 mètres de haut) et une plaine centrale recouverte d’herbacées basses dominées par Stenotaphrum micranthum. On notera la présence de plusieurs espèces introduites parmi lesquelles Colubrina asiatica et Cassytha filiformis sont connues pour être invasives.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Red-footed Booby Sula sula breeding  3,000 breeding pairs  unknown  A4ii  Least Concern 
Brown Booby Sula leucogaster breeding  720 breeding pairs  unknown  A4ii  Least Concern 

Other biodiversity Les plages du récif d’Entrecasteaux sont des sites de reproduction pour au moins trois espèces de tortues marines : occasionnellement pour Eretmochelys imbricata (Tortue imbriquée ou tortue bonne écaille) et Caretta caretta (Tortue caouanne ou tortue grosse tête) et principalement pour Chelonia mydas (Tortue verte) dont plusieurs auteurs considèrent qu’il s’agit du plus vaste site de reproduction de cette espèce dans le Pacifique océanique.

Protection status Aucune.

References Atkinson, I. A. E. (1985) The spread of commensal species of Rattus to oceanic islands and their effect on island avifaunas. Pages 35-81 in P. J. Moors, editor. Conservation of island birds. International Council for Bird Preservation, Cambridge, United Kingdom. Caut, S., Angulo, E. and Courchamp, F. (2009) Avoiding surprise on Surprise Island: alien species control in a multi-trophic level perspective. Biological Invasions, 11: 1689-1703. Courchamp F, 2003. Invasions biologiques et conservation : éradication d'espèces invasives et réactions en chaîne. Rapport d'activité IFB. 56p. Croxall, J. P., Butchart, S. H. M., Lascelles, B., Stattersfield, A. J., Sullivan, B., Symes, A. and Taylor, P. (2012) Seabird conservation status, threats and priority actions: a global assessment. Bird Conservation International 22: 1-34. Duffy, D. C. (2010) Changing Seabird Management in Hawai‘i: from exploitation through management to restoration. Waterbirds 33: 193-207. Hatfield, J. S., Reynolds, M. H., Seavy, N. E. and Krause, C. M. (2012) Population dynamics of Hawaiian seabird colonies vulnerable to sea-level rise. Conservation Biology 26: 667-678. IPCC – Intergovernmental Panel On Climate Change (1997) The Regional Impacts of Climate Change. An Assessment of Vulnerability. Geneva. IUCN SSC Invasive Species Specialist Group (2012) Rattus exulans. Global Invasive Species Database. Downloaded from http://www.issg.org/database/species/ecology.asp?si=170&fr=1&sts=sss on 8th October 2012. Jones, H. P., Tershy, B. R., Zavaleta, E. S., Croll, D. A., Keitt, B. S., Finkelstein, M. E. and Howald, G. R. (2008) Severity of the effects of invasive rats on seabirds: a global review. Conservation Biology 22: 16-26. Kepler, B. (1967) Polynesian rat predation on nesting Laysan Albatrosses and other Pacific seabirds. Auk 84: 426-430. Rodríguez, C., Torres, R. and Drummond, H. (2006) Eradicating introduced mammals from a forested tropical island. Biological Conservation 130: 98-105. Spaggiari J, Chartendrault V & Barré N.2007. ZICO de Nouvelle Calédonie. SCO/Birdlife International.213p

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Récifs d'Entrecasteaux. Downloaded from http://www.birdlife.org on 20/08/2014

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