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Location Cuba, Holguín
Central coordinates 76o 14.90' West  21o 9.69' North
IBA criteria A1, A2, A3
Area 40,564 ha
Altitude 0 - 450m
Year of IBA assessment 2008

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description Gibara es una villa costera con algo más de 35 km de costa y cuenta con 17 000 habitantes. El relieve es predominantemente llano hacia la costa, donde se destaca una llanura recientemente emergida en una franja de 25 km. En esta zona se destacan las siguientes formaciones vegetales: vegetación de costa arenosa y rocosa, manigua costera, bosque siempreverde micrófilo y bosque semideciduo ubicados desde la costa hacia adentro, los cuales alternan con manglares y esteros con una rica avifauna. Las temperaturas son elevadas, así como también los niveles de radiación solar y la evaporación, considerándose entre las zonas más secas de la región norte de oriente. La densidad de redes fluviales es muy baja y en la bahía desembocan los ríos Gibara y Cacoyoguin. La bahía de Gibara se destaca por sus manglares muy conocidos por ser una localidad histórica de colecta, siendo conocida como las Balsas. Hacia tierra adentro se destacan las elevaciones cársicas de Cupeicillo la Candelaria cuya altura no sobrepasa los 450 msnm, las cuales aún presentan fragmentos de bosque semideciduo bastante bien conservado. Son abundantes los accidentes cársicos tales como cavernas, cimas y otros.

Key Biodiversity Gibara es conocida tradicionalmente como un corredor migratorio por el número apreciable de especies de aves migratorias detectadas y considerada como uno de los principales corredores migratorios del archipiélago cubano (Latta et al., 2003), siendo la localidad de Cuba que posee mayor número de registros de aves en la categoría de accidentales (Sánchez et al., en preparación), muchos de los cuales han sido considerados adiciones a la avifauna cubana (Garrido y García, 1975) y para dicha localidad (Torres y Rams, 1987; Sánchez et al., 1992ª). En el presente nuevos registros para la ornitofauna de la localidad confirman la importancia de este corredor migratorio para las aves residentes y migratorias (Reyes et al., en preparación). Las cifras alcanzan las 200 especies de aves para esta localidad, lo que representa el 54.8% de la avifauna cubana. Entre estos registros están presentes tanto aves acuáticas como terrestres, por la diversidad de hábitats que existen en esta área, tales como: manglares, esteros, áreas litorales, playas, matorrales costeros y subcosteros, bosques semideciduo y siempreverde, entre otros. Se reportan nueve especies con alguna categoría de amenaza tales como el Pitirre Real (Tyrannus cubensis), el Gavilán Colilargo (Accipiter gundlachi) y el Zunzuncito (Mellisuga helenae). Existe una colecta del Zarapico Silvador (Charadrius melodus) para el estero de Juan Antonio.

Non-bird biodiversity: La marcada diversidad de hábitats que varía desde: manglares, riberas de ríos, llanuras costeras, elevaciones ligeramente onduladas hasta cadenas de elevaciones cársticas, amplios acantilados subcosteros y accidentes cársicos han propiciado la existencia de una enorme variedad de fauna, muchas de ellas se han diversificado produciendo formas endémicas locales y regionales, algunos aún no descritos: arrastrapanza (Leiocephallus stictigaster gibarensis), bayoya gris (Leiocephallus raviceps delavarai), Anolis jubar gibarensis, camarón cavernícola (Speleoonauchomia augudrea). Este sector ha sido relativamente bien estudiado, existen listados taxonómicos de varios grupos de plantas vasculares y de la fauna.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Northern Bobwhite Colinus virginianus resident  2007  unknown  A1  Near Threatened 
West Indian Whistling-duck Dendrocygna arborea resident  2007  unknown  A1, A3  Vulnerable 
Gundlach's Hawk Accipiter gundlachi resident  2007  unknown  A1, A3  Endangered 
Geotrygon caniceps resident  2007  unknown  A1, A3  Not Recognised 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2007  unknown  A1  Near Threatened 
Key West Quail-dove Geotrygon chrysia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Coccyzus merlini resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Bare-legged Screech-owl Margarobyas lawrencii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Pygmy-owl Glaucidium siju resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Nightjar Antrostomus cubanensis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Antillean Palm-swift Tachornis phoenicobia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Trogon Priotelus temnurus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Crow Corvus nasicus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Martin Progne cryptoleuca resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Gnatcatcher Polioptila lembeyei resident  2007  unknown  A2, A3  Least Concern 
Oriente Warbler Teretistris fornsi resident  2007  unknown  A2, A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Cuban Blackbird Dives atroviolaceus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Tawny-shouldered Blackbird Agelaius humeralis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Grassquit Tiaris canorus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Painted Bunting Passerina ciris resident  2007  unknown  A1  Near Threatened 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  unknown  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Balsas de Gibara Wildlife Refuge 747 protected area contained by site 0  
Caletones Ecological Reserve 33,515 protected area contained by site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Coastline   -
Forest Mangrove  minor

Protection status Dentro del sitio se encuentran propuestas de áreas protegidas como el Refugio de Fauna Balsas de Gibara y la Reserva Ecológica Caletones, áreas de significación nacional, pero que aún no presenta ningún tipo de manejo, administración o aprobación legal. Anualmente se lleva a cabo el Festival Comunitario Protegiendo las Aves, patrocinado por el Grupo de Trabajo para el Arte y la Naturaleza de la “Sociedad para la Conservación y Estudio de las Aves del Caribe” (SCSCB), y el Museo de Historia Natural de Holguín y Gibara. Hasta hace muy poco tiempo se realizaron estaciones de anillamiento de aves migratorias, en el sector de Playa Caletones por el Instituto de Ecología y Sistemática -Museo de Historia Natural de Holguin. El Centro de Investigaciones de Sevicios Ambientales del CITMA provincial ha trabajado en proyectos relacionados con el uso de la tierra, asi como en el manejo de los ecosistemas en la llanura costera.

Acknowledgements Autor: Nils Navarro

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References Rams A. (1987); Torres A y A. Rams (1987); Rams A. y C. Wotzkow (1987);Torres A. (1987); Torres. A, (1988); Torres A., (1989); Torres A., (1994)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Gibara. Downloaded from http://www.birdlife.org on 26/12/2014

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