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Location Costa Rica, Alajuela
Central coordinates 84o 47.79' West  10o 54.20' North
IBA criteria A1
Area 39,920 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2007





Site description Esta área se encuentra localizada en la cuenca del Río Frío, la cual es un sistema natural binacional, que involucra los cantones de Upala, Guatuso, Los Chiles y San Carlos, todos pertenecientes a la provincia de Alajuela, Costa Rica, y en la República de Nicaragua el departamento de Río San Juan (Solano 2002). Esta cuenca inicia en las estribaciones de la Cordillera de Tilarán y en el sector suroeste de la Cordillera de Guanacaste, a una altitud de 2020 msnm y finaliza en el Río San Juan, a una altitud de 30 msnm, y sus principales afluentes son los ríos Sabogal, Caño Ciego, Purgatorio, Pataste, La Muerte, Mónico, Buenavista, Cote y El Sol (Solano 2002). En la cuenca baja del Río Frío se encuentra el Refugio de Vida Silvestre Caño Negro, el cual posee las mayores extensiones de humedales en el área. Este refugio posee una extensión de 9969 ha, que incluye sistemas lacustres, ríos, bosques inundados, yolillales, marillales, y zonas de inundación estacional (Madrigal y Guevara 1995). Además, los bosques más comunes son el Bosque Húmedo Tropical y Bosque Húmedo Tropical transición a Muy Húmedo. La precipitación promedio anual es de 2500 mm, con temperaturas promedio de 26°C. Su régimen pluvial se caracteriza por presentar una estación lluviosa que se extiende de mayo a diciembre y una estación seca de enero a abril, presentándose un déficit hídrico en el suelo entre febrero y abril. Su importancia biológica radica en que cuenta con la laguna natural más grande de la zona norte del país (900 ha) y un sistema lacustre que se extiende a lo largo del refugio. El área cuenta con varios tipos de hábitats acuaticos como lagunas, caños, lagunetas y pozos que se forman en la época lluviosa y algunos subsisten durante la estación seca (Castillo y March 1993). Los bosques incluyen bosques de galería, bosque inundados estacionalmente y el bosque de tierras secas, que se encuentra fuera del alcance de las zonas de inundación. Entre las especies más comunes están la Ceiba (Ceiba pentandra), el Roble de Sabana (Tabebuia rosea), el Sarangundí (Senna reticulata), la Bala de Cañón (Couroupita nicaraguensis), el Guácimo Colorado (Luehea seemannii), el Pilón (Hyeronima alchornoides) y el Botarrama (Vochysia ferruginea). Tambien son comunes y abundantes en al área plantas acuáticas como Nymphoides humboldtianun y Rhynchospora corymbosa que cubren los espejos de agua abierta durante la época lluviosa, pero al secarse, dan paso a una invasión de pastos como el Gamalote (Paspalum ripens), lo que convierte estas áreas en repastos para el ganado (Castillo y March 1993).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Great Curassow Crax rubra breeding  2006  < 50 individuals  poor  A1  Vulnerable 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Caño Negro (mixto) National Wildlife Refuge 10,135 unknown 0  
Corredor fronterizo (estatal) National Wildlife Refuge 60,071 unknown 0  

Acknowledgements Autor: Ana Pereira

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Maleku-Caño Negro. Downloaded from http://www.birdlife.org on 20/12/2014

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