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Location Brazil, Minas Gerais
Central coordinates 43o 27.00' West  20o 3.00' South
IBA criteria A1, A2
Area 10,000 ha
Altitude 750 - 2,070m
Year of IBA assessment 2008

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Site description A Serra do Caraça é um dos conjuntos montanhosos mais bem conhecidos da porção sul da Cadeia do Espinhaço, distando cerca de 120 km de Belo Horizonte. Destacando-se na paisagem regional, esse maciço encerra um significativo gradiente altitudinal, ao longo do qual diferentes formações florísticas se sucedem. Extensos trechos de floresta atlântica montana, em sua maior parte secundária, cobrem os setores menos elevados das encostas, além dos espigões mais baixos e vales adjacentes. Matas nebulares (floresta alto-montana), repletas de bromeliáceas e outras epífitas, alcançam localmente altitudes de até 2.000 m, medrando ao longo de estreitos grotões que sulcam as montanhas. Nas encostas e platôs pedregosos dominam os campos rupestres, que são substituídos por campos de altitude ou mesclam-se com estes nos topos das montanhas, especialmente nos picos do Sol e do Inficionado. Além da RPPN Santuário Caraça (antigo Parque Natural do Caraça), pertencente a uma congregação religiosa, a área inclui as porções desprotegidas do maciço e estende-se por espigões florestados adjacentes até próximo de Brumal (Santa Bárbara), na base da serra.

Key Biodiversity Inventários ornitológicos recentes apontaram a presença de 286 espécies de aves na área. Em comparação com setores da Cadeia do Espinhaço localizados mais ao norte, como a Serra do Cipó, a Serra do Caraça diferencia-se por abrigar um número maior de espécies endêmicas da Mata Atlântica, ao passo que é mais pobre em endemismos do Cerra do, representados na área principalmente por espécies que definem a EBA073 (Serras e Chapadas do Brasil Central). Três espécies quase ameaçadas e/ou de distribuição restrita registradas em relativamente poucas IBAs, Augastes scutatus (beija-flor-de-gravata-verde), Oreophylax moreirae (garrincha-chorona) e Formicivora serrana (formigueiroserrano), estão presentes em número significativo na Serra do Caraça, assim como Scytalopus sp. (tapaculo), táxon endêmico da Cadeia do Espinhaço e conhecido de somente quatro IBAs. A presença de Primolius maracana (maracanã-doburiti), recentemente verificada na área, parece ser produto de uma expansão de distribuição, presumivelmente decorrente dos desmatamentos ocorridos na região no passado. Poospiza cinerea (capacetinho- do-oco-do-pau) e o quase ameaçado Passerina caerulescens (campainha- azul), registrados na Serra do Caraça na década de 1970, não foram reencontrados durante levantamentos mais recentes e podem ter desaparecido, embora ocorram em localidades relativamente próximas. A situação de Sporophila frontalis (pixoxó) é similar. A ocorrência dessa espécie ameaçada nas matas da região é assumida com base em relatos, mas a falta de registros há pelo menos 25 anos indica que deve estar localmente extinta.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Mantled Hawk Pseudastur polionotus unknown  30 individuals  unknown  A1  Near Threatened 
Crowned Solitary Eagle Buteogallus coronatus unknown  unknown  A1  Endangered 
Blue-winged Macaw Primolius maracana unknown  30 individuals  unknown  A1  Near Threatened 
Hyacinth Visorbearer Augastes scutatus unknown  30 individuals  unknown  A1, A2  Near Threatened 
Yellow-browed Woodpecker Piculus aurulentus unknown  30 individuals  unknown  A1  Near Threatened 
Serra do Mar Tyrant-manakin Neopelma chrysolophum unknown  unknown  A2  Least Concern 
Phibalura flavirostris unknown  2007  unknown  A1  Not Recognised 
Cinnamon-vented Piha Lipaugus lanioides unknown  unknown  A1  Near Threatened 
Grey-backed Tachuri Polystictus superciliaris unknown  90 individuals  unknown  A1, A2  Least Concern 
Ochre-rumped Antbird Drymophila ochropyga unknown  unknown  A1  Near Threatened 
White-breasted Tapaculo Eleoscytalopus indigoticus unknown  90 individuals  unknown  A1  Near Threatened 
Pale-throated Pampa-finch Embernagra longicauda unknown  unknown  A1, A2  Least Concern 

References Melo Jr. et al. (1998); Vasconcelos & Melo Jr. (2001); Marcelo Ferreira de Vasconcelos (verb.); Vasconcelos (2001a); Vasconcelos et al. (2003a); Melo Jr. et al. (2001); Carnevalli (1980); Vasconcelos (2002b); Whitney et al. (1995a); Machado et al. (1998); Vasconcelos (1999a); Luis Fábio Silveira (in litt.).

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Serra do Caraça. Downloaded from http://www.birdlife.org on 26/12/2014

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