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Location Dominican Republic, Región Sureste
Central coordinates 68o 42.00' West  18o 16.00' North
IBA criteria A1, A2, B4ii
Area 42,825 ha
Altitude 0 - 60m
Year of IBA assessment 2007

Grupo Jaragua (Affiliate)



Site description La Área Importante para la Conservación de las Aves (IBA) Parque Nacional del Este (PNE) se ubica en la Región Este, en el extremo de la República Dominicana. Esta IBA abarca gran parte del procurrente que se adentra al mar desde los poblados de Boca de Yuma y Bayahibe, en el municipio de San Rafael del Yuma, provincia incluye también a la Isla Saona, situada al Sur del área peninsular y separada de ésta por el canal de Catuano. La Isla Saona tiene un área territorial de 11 000 ha presentando una forma alargada con una longitud de 22 km de Este a Oeste y de 5 a 6 km de ancho promedio. Es la mayor de las islas adyacentes de República Dominicana. García et al., (2002) identificaron 16 asociaciones vegetales las cuales se agrupan en 13 grandes tipos y se describen a continuación: 1. Bosque Latifoliado Semihúmedo representado por especies de árboles como Bursera simaruba, Swietenia mahagoni, Clusia rosea, Guaiacum sanctum y Coccoloba diversifolia. También existen árboles de estatura inferior a los anteriores, un estrato arbustivo, hierbas escasas y especies de lianas y trepadoras. También existen epífitas tales como Tillandsia fasciculata y Pothuya nudicaulis; 2. Bosque Altos sobre Caliza con especies arbóreas frecuentes tales como Bucida buceras, Coccoloba diversifolia, Ottoschulzia rhodoxylon, entre otras. 3. Bosque Latifoliado en Humedales sobre Rocas Calcáreas cuyo estrato arbóreo está dominado por B. buceras que en ocasiones se mezcla con Conocarpus erectus; las hierbas están representadas principalmente por Cyperaceae. Se encuentran además en forma dispersa árboles como Metopium brownei y Gymnanthes lucidas, así como las herbáceas Cladium jamaicense y Panicum aspersum. 4. Matorrales, los cuales constituyen un tipo de vegetación caracterizado por la abundancia de arbustos y árboles de altura por debajo de 5 m. Dentro del PNE han sido identificados varios tipos de matorrales, como son: Matorral sobre Roca Calcárea (MRC) , Matorral Enano Costero (MEC), y Matorrales en Agua Salobre (MAS). En el MRC dominan arbustos o pequeños árboles con especies frecuentes como C. diversifolia, Krugiodendron ferreum, y Eugenia foetida. Las hierbas son escasas. El MEC está representado por áreas donde la vegetación crece en forma achaparrada, por efecto de los vientos y del salitre del mar. Las especies más frecuentes C. erectus, Pithecellobium unguis-cati, G. sanctum , entre otras. Las herbáceas están representadas por Zamia debilis y especies del género Chamaesyce. El MAS es una unidad de vegetación donde se encuentran poblaciones de mangles, especialmente C. erectus, creciendo sobre rocas calcáreas. 5. Sabanas en Humedales Salobres son asociaciones vegetales determinadas por las variaciones en el nivel hídrico. La vegetación dominante es de tipo herbáceo y la especie más conspicua es C. jamaicense junto al cual crecen otras Cyperaceae y algunas Poaceae. 6. Zonas de Escasa Vegetación sobre Afloramiento Rocoso donde la vegetación es muy escasa. La cobertura es de apenas 10% o menos y no existe suelo sino pequeñas áreas donde se encuentra plantas herbáceas como Panicum aspersum, Opuntia dillenii y Cyperus sp. . Ocasionalmente se encuentran especies arbóreas creciendo sobre la roca, en forma de bonsai; entre las más comunes está C. erectus, Coccoloba uvifera, B. buceras y Acacia macracantha. 7. Vegetación en Charcas de Agua Dulce representada por varios charcos de agua dulce permanente; dentro y en los bordes de estos hay plantas de hábito terrestre o acuático tales como B. buceras y Elodea canadensis, respectivamente. 8. Cocotales Semiabandonados representados por Cocos nucifera junto a A. macracantha, C. uvifera y G. officinale . Los arbustos forman el grupo más numeroso con especies como E. foetida, mientras que las hierbas están representadas por Z. debilis, entre otras. 9. Cocotales Bajo Cuidado representan pequeñas porciones de las plantaciones de coco que fueron sembradas en la zona antes de ser declarada área protegida. En estos cocotales se elimina la vegetación frecuentemente, y sólo se hallan herbáceas y escasos arbustos como Andropogon glomeratus, Conyza canadensis, Pasiflora suberosa, y Paspalum sp. 10. Zona de Tumba (tala) y Quema (fuego) son zonas que están o han sido impactadas por actividades antrópicas en tiempos recientes, mediante el corte de árboles de madera, leña o carbón, o bien para realizar actividades agrícolas o ganaderas. 11. Áreas de Tumba y Quema en Recuperación son áreas que fueron impactadas por actividades antrópicas y actualmente están regenerándose y cubiertas por arbustos y hierbas con algunos árboles dispersos. 12. Áreas de Agricultura son áreas donde el bosque fue cortado para realizar cultivo de plantas alimenticias como Musa paradisiaca, Carica papaya, Phaseolus vulgaris, Ipomea batata y Manihot esculenta, entre otras. 13. Áreas de Pastos las cuales están dedicadas a la producción de pasto para alimentar el ganado vacuno, bovino, caprino, ovino o equino. Es una de las actividades más importantes de las comunidades alrededor del Parque. The Nature Conservancy (1997) considera a los cocotales y las áreas agrícolas entre los usos de la tierra del PNE y menciona que aproximadamente el 8% del territorio de esta IBA presenta efectos de uso agrícola, estando la mayor concentración del terreno afectado en la Isla Saona. Además de los usos mencionados anteriormente, el PNE es un área de intensa actividad ecoturística, con un promedio de 258,360 visitantes por año durante los últimos tres años (2001-2003) según los reportes de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMRN, in litt, 2007). Esta IBA representa una permanente y creciente atracción del turismo ecológico por sus ecosistemas marinos y terrestres, la existencia de excelentes playas, las condiciones climáticas y sus valores culturales prehispánicos. Además, el PNE está situado en uno de los polos de desarrollo turístico más importantes del país. En la actualidad más de 10 operadores turísticos actúan en distintas zonas del Parque, siendo esta IBA el área protegida que registra la mayor afluencia de visitantes del Sistema de Áreas Protegidas de la República Dominicana. Para el uso público se dispone de dos senderos interpretativos: uno que se extiende desde la entrada del Parque hasta la Cueva del Puente y otro a lo largo del litoral Guaraguao-Palmillas-Bahía de Las Calderas. También hay un Centro de Recepción de Visitantes en la comunidad de Mano Juan en la Isla Saona, donde se registra el mayor número de visitantes diarios del Parque. La Isla tiene dos senderos interpretativos: uno de 13 km de longitud recorriendo Punta Catuano - Laguna de los Flamencos - Punta Cacón y Mano Juan, y el segundo de Mano Juan a Punta Cruz con unos 12 km de longitud. La IBA-PNE ha sido escenario de extensa investigación (Wiley, 2006; Wiley et al., 2004; White et al., 2005; Collazo et al., 2003; White et al., 2003; García et al., 2002; Bolay, 1997; The Nature Conservancy, 1997; DNP et al., 1999; DNP, 1980) y es uno de los sitios preferidos por los observadores de aves.

Key Biodiversity En la IBA-PNE se han reportado alrededor de 170 especies de aves, de acuerdo a la revisión de las listas del Programa IBA de República Dominicana (BirdLife International y Grupo Jaragua, 2006a; 2005; 2003) y de la Sociedad Ornitológica de la Hispaniola (2006). Por sus características ecosistémicas, esta IBA sirve de refugio a especies terrestres y acuáticas (marino costeras o de agua dulce) sean estas nativas, endémicas o migratorias. También es hábitat crítico para especies amenazadas tales como Patagioenas leucocephala, Amazona ventralis y Corvus leucognaphalus, catalogadas como Vulnerables (VU) según la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN). Dentro del PNE existen localidades clave tales como Bahía de las Calderas, donde se ha identificado la mayor población nidificante de Fregata magnificens reportada para la República Dominicana (The Nature Conservancy, 1997); esta población también es significativa para la Región del Caribe. Otra localidad de importancia es Guaraguao, donde fue realizado el primer registro definitivo (para la isla principal) de Margarops fuscatus (Latta et al., 2006). La IBA-PNE es una de las pocas áreas del país donde ha sido identificada esta especie de distribución restringida. Bahía de las Calderas en el Parque Nacional del Este es un área de reproducción importante para la Tijereta (Fregata magnificens).

Non-bird biodiversity: Según la Evaluación Ecológica Integral (EEI) de The Nature Conservancy (1997) la flora del PNE está representada por 572 especies. De éstas, 484 son nativas, y 53 son endémicas de la ILE. Según la EEI citada, un número relevante de plantas endémicas de la región Este se halla presente en el PNE, la mayoría en algún estado de peligro debido a que poseen poblaciones reducidas y/o focalizadas. Entre la flórula demandan especial atención las especies Pereskia quisqueyana, Talisia jiminisii, Goetzea ekmanii, Cubanella dominguensis, Broughtonia dominguensis, Eugenia yumana y Pseudophoenix sargentii saonae, la cual abunda en la Isla Saona. Entre la ictiofauna del PNE cabe mencionar a Limia perugiae, especie endémica de la ILE. Hasta el momento se han inventariado más 300 especies de invertebrados terrestres, siendo los insectos y las arañas los grupos más representativos. Entre los insectos, el Orden Coleoptera y Lepidoptera posee la mayor cantidad de especies, mientras los arácnidos están representados por más de 62. La herpetofauna está representada por 7 especies de anfibios (6 de estas endémicas de la ILE) y 26 especies de reptiles. Este grupo posee especies amenazadas globalmente importantes según la UICN. Tal es el caso de Cyclura cornuta (VU) Eleutherodactylus probolaeus (En Peligro-EN-) y Chelonia mydas, Eretmochelys imbricata y Dermochelys coriacea, entre las Críticamente Amenazadas (CR). Después de las aves, los anfibios y reptiles son los vertebrados de mayor importancia para la diversidad del PNE. En cuanto a los mamíferos, The Nature Conservancy (1997) menciona la presencia de 17 especies, en su gran mayoría de origen introducido y de hábitos terrestres. No obstante, el PNE es reconocido como hábitat importante para los mamíferos terrestres endémicos y amenazados, Solenodon paradoxus (EN) y Plagiodontia aedium (VU). En cuanto a los mamíferos acuáticos Bolay (1997) menciona Trichechus manatus (esporádicamente visto), Tursiops truncatus y Megaptera novaeangliae (VU).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Magnificent Frigatebird Fregata magnificens resident  2006  180-200 breeding pairs  medium  B4ii  Least Concern 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2006  2,500-9,999 adults only  medium  A1  Near Threatened 
Hispaniolan Amazon Amazona ventralis resident  2006  30 individuals  poor  A1, A2  Vulnerable 
Hispaniolan Lizard-cuckoo Coccyzus longirostris resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Ashy-faced Owl Tyto glaucops resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Least Poorwill Siphonorhis brewsteri resident  2007  unknown  A1, A2  Near Threatened 
Hispaniolan Nightjar Antrostomus ekmani resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Anthracothorax dominicus resident  2007  unknown  A2  Not Recognised 
Vervain Hummingbird Mellisuga minima resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Broad-billed Tody Todus subulatus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Antillean Piculet Nesoctites micromegas resident  2006  unknown  A2  Least Concern 
Hispaniolan Woodpecker Melanerpes striatus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Hispaniolan Pewee Contopus hispaniolensis resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Stolid Flycatcher Myiarchus stolidus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Flat-billed Vireo Vireo nanus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
White-necked Crow Corvus leucognaphalus resident  2006  30 individuals  poor  A1, A2  Vulnerable 
Palmchat Dulus dominicus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Pearly-eyed Thrasher Margarops fuscatus breeding  2006  < 50 unknown  medium  A2  Least Concern 
Bicknell's Thrush Catharus bicknelli winter  2005-2007  30 individuals  poor  A1  Vulnerable 
Green-tailed Warbler Microligea palustris resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Black-crowned Palm-tanager Phaenicophilus palmarum resident  2007  unknown  A2  Least Concern 

IBA Monitoring

2007 medium unfavourable medium
  Habitat
Medium - based upon reliable but incomplete / partially representative data

Agricultural expansion and intensification livestock farming and ranching (includes forest grazing) - agro-industry grazing, ranching or farmin past (and unlikely to return) and no longer limiting some of area/population (10-49%) no or imperceptible deterioration low
Human intrusions and disturbance work and other activities happening now some of area/population (10-49%) slow but significant deterioration medium
Over-exploitation, persecution and control of species direct mortality of trigger species - hunting and trapping happening now some of area/population (10-49%) no or imperceptible deterioration low

Forest   0 0 moderate (70-90%) moderate (70-90%) unfavourable

Whole area of site (>90%) covered by appropriate conservation designation  A management plan exists but it is out of date or not comprehensive  Substantive conservation measures are being implemented but these are not comprehensive and are limited by resources and capacity  medium 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Del Este National Park 83,283 is identical to site 42,000  

Local conservation groups The local conservation group below is working to support conservation at this IBA.

Name Year formed
Guías del Parque del Este 2007

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Coastline   major
Caves and subterranean habitats (non-aquatic)   major
Wetlands (inland)   10%
Forest Mangrove  77%
Shrubland   5%
Artificial - terrestrial   8%

Land use

Land-use Extent (% of site)
nature conservation and research 92%
Notes: Tolentino & Peña (1998).
agriculture 8%
tourism/recreation minor

Protection status La IBA-PNE está contenida en la figura de protección Parque Nacional Del Este, el cual se corresponde con la Categoría de Manejo II, sub-categoría (A), según la UICN. El PNE es un área natural protegida, administrada por la SEMRN, mediante la Ley General sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales No. 64 del año 2000. Esta IBA se encuentra bajo protección legal desde la promulgación del Decreto No. 1311 del 16 de septiembre del 1975. No obstante, este hecho y la ratificación de este decreto por la ley general antes mencionadas, los límites de esta área protegida fueron considerablemente alterados por la Ley Sectorial de Áreas Protegidas No. 202 del año 2004.

Acknowledgements Kelvin Guerrero Yolanda León José Mateo Héctor González Lisette Gil Marco Alfau

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References BirdLife International y Conservation International. (2005). Áreas Importantes para la Conservación de las Aves en los Andes Tropicales: sitios prioritarios para la conservación de la biodiversidad. Quito, Ecuador: BirdLife International (Serie de Conservación de BirdLife No. 14). 769 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2002). Proyecto de Políticas Nacionales de Medio Ambiente. Diagnóstico Ambiental y análisis económico/fiscal. Informe Final. Volumen 5. Capítulo IX Recursos Costeros y Marinos. República Dominicana. 241 Pp. Bolay, E. (1997). The Dominican Republic: a country between rain forest and desert; Contributions to the ecology of a Caribbean island. Margraf Verlag. Alemania. 456 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2004). Programa Nacional de Valorización de Áreas Protegidas. Editora Búho. República Dominicana. 194 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2002). 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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Del Este National Park. Downloaded from http://www.birdlife.org on 24/11/2014

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