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Location Dominican Republic, Región Suroeste
Central coordinates 71o 38.00' West  18o 28.00' North
IBA criteria A1, A2
Area 40,610 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2007

Grupo Jaragua (Affiliate)



Site description El Lago Enriquillo es uno de los lugares más impresionantes de la Región del Caribe, por su belleza escénica y la particularidad de su flora y fauna. Este sitio forma parte de la Hoya de Enriquillo y está ubicado en el Valle de Neiba, entre las Provincias Independencia y Bahoruco, al Suroeste de la República Dominicana. El Área Importante para la Conservación de las Aves, que comprende el Lago Enriquillo (LE) y sus alrededores, se halla al sur de la Sierra de Neiba y al norte de la Sierra de Bahoruco. El LE es el lago más grande del Caribe Antillano con una superficie de 256 km2 y una profundidad máxima de 24 metros. Posee tres islas en su interior: Isla Cabritos, con 24 km², es la de mayor tamaño, mientras que la Islita y La Barbarita son mucho más pequeñas. Incluso esta última conecta con tierra firme cuando los niveles del mar disminuyen y forma una península.

Key Biodiversity El Lago Enriquillo es un sitio de gran importancia para las poblaciones de aves, principalmente las acuáticas, tanto nativas como migratorias. Para este lugar se han reportado 140 especies de aves, en su mayoría acuáticas (e.g. Phoenicopterus ruber, Platalea ajaja , garzas, garzones, gaviotas y playeros) (BirdLife International y Grupo Jaragua, 2006a; in litt.; Sociedad Ornitológica de la Hispaniola, 2006; in litt.). El paisaje del área es tan particular que ha sido descrito por Latta et al., (2006) como “un paisaje surrealista”.

Non-bird biodiversity: El Lago Enriquillo (LE) posee una flora en su orilla compuesta principalmente por Conocarpus erectus, Typha dominguensis, Batis maritima y Suvium portulacastrum. En éste se encuentran presente varias especies de reptiles en peligro de extinción, como son el Crocodylus acutus, el cual sobrevive sólo en este lugar, a pesar de que en tiempos pasados habitaba las costas del país. El lago es también un importante refugio para las dos especies de iguanas endémicas de La Española, Cyclura corneta y Cyclura ricordi. El pez más abundante en las aguas del LE es la Tilapia mossanbica, la cual es una especie introducida del continente africano, pero a su vez de gran importancia comercial en el área. Otros peces como la Cichlasoma haitiensis y varios géneros de la familia Poeciliidae (Limia, Gambusia y Cyprinodon) forman parte de la ictiofauna pequeña del lago. La especie Limia sulphurophila, es endémica de la orilla sureste del LE.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
West Indian Whistling-duck Dendrocygna arborea unknown  2006  < 50 individuals  poor  A1  Vulnerable 
Hispaniolan Amazon Amazona ventralis resident  2007  unknown  A1, A2  Vulnerable 
Hispaniolan Lizard-cuckoo Coccyzus longirostris resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Ashy-faced Owl Tyto glaucops resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Least Poorwill Siphonorhis brewsteri resident  2007  unknown  A1, A2  Near Threatened 
Anthracothorax dominicus resident  2007  unknown  A2  Not Recognised 
Vervain Hummingbird Mellisuga minima resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Hispaniolan Woodpecker Melanerpes striatus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Hispaniolan Pewee Contopus hispaniolensis resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Stolid Flycatcher Myiarchus stolidus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Flat-billed Vireo Vireo nanus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Palm Crow Corvus palmarum resident  2006  90 individuals  poor  A1, A2  Near Threatened 
White-necked Crow Corvus leucognaphalus resident  2007  30 individuals  poor  A1, A2  Vulnerable 
Palmchat Dulus dominicus resident  2007  unknown  A2  Least Concern 
Black-crowned Palm-tanager Phaenicophilus palmarum resident  2007  unknown  A2  Least Concern 

IBA Monitoring

2009 very high very unfavourable medium
  Habitat
Medium - based upon reliable but incomplete / partially representative data

Climate change and severe weather habitat shifting and alteration happening now whole area/population (>90%) moderate to rapid deterioration very high
Human intrusions and disturbance work and other activities happening now some of area/population (10-49%) very rapid to severe deterioration high
Invasive and other problematic species and genes invasive non-native/alien species/diseases - named species happening now some of area/population (10-49%) no or imperceptible deterioration low
Invasive and other problematic species and genes invasive non-native/alien species/diseases - named species happening now some of area/population (10-49%) slow but significant deterioration medium
Over-exploitation, persecution and control of species fishing & harvesting aquatic resources - unintentional effects: subsistence/small scale happening now some of area/population (10-49%) slow but significant deterioration medium

Shrubland   0 0 poor (40-69%) poor (40-69%) very unfavourable

Whole area of site (>90%) covered by appropriate conservation designation  No management plan exists but the management planning process has begun  Substantive conservation measures are being implemented but these are not comprehensive and are limited by resources and capacity  medium 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Isla Cabritos National Park 2,400 protected area contained by site 2,400  
Lago Enriquillo National Park 32,030 protected area contained by site 32,030  
Lago Enriquillo Wetlands of International Importance (Ramsar) 20,000 protected area contained by site 20,000  

Local conservation groups The local conservation group below is working to support conservation at this IBA.

Name Year formed
Ecoturísticas Locales de Duvergé (CIELO-DUVERGÉ) 0

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Wetlands (inland)   80%
Shrubland   10%
Artificial - terrestrial   10%
Forest Mangrove  -

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture 10%
Notes: Tolentino & Peña (1998).
fisheries/aquaculture 70%
nature conservation and research 20%
water management -
rangeland/pastureland -

Protection status El Área Importante para la Conservación de las Aves Lago Enriquillo contiene la figura de protección Parque Nacional Lago Enriquillo e Isla Cabritos, Categoría de Manejo II de la Unión Mundial para la Naturaleza. En el 1974 fue creado el Parque Nacional Isla Cabritos, mediante la Ley 664. Sin embargo, esta Ley no incluía al Lago Enriquillo ni zonas pantanosas, cuyos humedales son de gran importancia ecológica. Esta situación fue corregida mediante el establecimiento del Parque Nacional Lago Enriquillo, por medio del Decreto 233 en el 1996, el cual a su vez fue asumido por la Ley No. 64 en el 2000. La condición de área protegida fue confirmada por la Ley Sectorial de Áreas Protegidas No. 202 en el 2004. Además, el Parque Nacional Lago Enriquillo constituye una de las zonas núcleo de la Reserva de la Biosfera Jaragua-Bahoruco-Enriquillo declarada el 6 de noviembre del 2002 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). También fue el primer sitio RAMSAR (Humedal de Importancia Internacional) declarado para el país y la Isla La Española por la Convención para la Conservación de los Humedales.

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References BirdLife International y Conservation International. (2005). Áreas Importantes para la Conservación de las Aves en los Andes Tropicales: sitios prioritarios para la conservación de la biodiversidad. Quito, Ecuador: BirdLife International (Serie de Conservación de BirdLife No. 14). 769 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2002). Proyecto de Políticas Nacionales de Medio Ambiente. Diagnóstico Ambiental y análisis económico/fiscal. Informe Final. Volumen 5. Capítulo IX: Recursos Costeros y Marinos. Republica Dominicana. Pp. 241. Bolay, E. (1997). The Dominican Republic: a country between rain forest and desert; Contributions to the ecology of a Caribbean island. Margraf Verlag. Alemania. 456 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2004). Programa Nacional de Valorización de Áreas Protegidas. Editora Búho. República Dominicana. 194 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2002). Ley General sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales (64-00). Publicación oficial. Santo Domingo, República Dominicana. Congreso Nacional de la República Dominicana. (2004). Ley Sectorial de Áreas Protegidas. Tolentino, L. y Peña, M. (1998). Inventario de la Vegetación y Uso de la Tierra en la República Dominicana. Moscosoa Volumen 10. República Dominicana. Páginas 179-203. Secretaría de Estado de Agricultura/Dirección de Vida Silvestre y DED. (1982). Las Investigaciones en las Dunas de las Salinas: Un Análisis de la Vegetación. Departamento de Vida Silvestre, Secretaría de Estado de Agricultura/Servicio Alemán de Cooperación Social Técnica. Santo Domingo, República Dominicana. 28 Pp. BirdLife International y Grupo Jaragua. (2006b). Informe de Monitoreo de Áreas Importantes para la Conservación de las Aves. Pp. 15 BirdLife International y Grupo Jaragua. (2005). 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Los Parques Nacionales de la República Dominicana. The National Parks of the Dominican Republic. Spanish/English Edition.Colección Barceló 1. Impreso por Editora Corripio, C. por A. República Dominicana. 137 Pp. Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (2004b). Reserva de la Biosfera Jaragua-Bahoruco-Enriquillo. Santo Domingo, República Dominicana. 150 Pp. Medio Ambiente en Línea. (2006). Lago Enriquillo e Isla Cabritos http://www.medioambiente.gov.do/cms/index.php?option=com_contentytask=viewyid=199yItemid=251

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Enriquillo Lake. Downloaded from http://www.birdlife.org on 21/12/2014

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