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Location Cuba, Holguín,Santiago de Cuba
Central coordinates 75o 25.26' West  20o 32.57' North
IBA criteria A1, A2, A3
Area 18,537 ha
Altitude 400 - 1,231m
Year of IBA assessment 2008

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description Pico Cristal se ubica en la región físico geográfica montañosa de Nipe – Cristal; del macizo montañoso Nipe – Sagua -Baracoa. El clima es de tipo tropical con dos períodos lluviosos, las precipitaciones anuales alcanzan la cifra de 1 624.1 mm anuales. La temperatura media anual es de 21.6º. Borhidi (1991), registra para el distrito las siguientes formaciones vegetales: un mosaico de bosque montanos hasta los 600 m de Altitud: bosques de pino con Pinus cubensis entre 600 y 1100 m; matorrales xeromorfos subespinosos sobre serpentinas (charrascos) entre 1 100 y 1 230 m y en el sureste de Pico Cristal existe una peculiar vegetación integrada por matorrales montanos. Dentro del área del parque se localizan dos núcleos poblacionales muy pequeños, el de la Zanja y Batista y en la periferia del parque existen los núcleos poblacionales de Baconal, el Palenque y el Culebro, donde su actividad fundamental es la conservación del parque y el cultivo del café.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Gundlach's Hawk Accipiter gundlachi resident  2006  present [units unknown]  A1, A3  Endangered 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2006  present [units unknown]  A1  Near Threatened 
Grey-headed Quail-dove Geotrygon caniceps resident  2006  present [units unknown]  A1, A3  Vulnerable 
Key West Quail-dove Geotrygon chrysia resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Parakeet Aratinga euops resident  2006  present [units unknown]  A1, A3  Vulnerable 
Cuban Amazon Amazona leucocephala resident  2006  present [units unknown]  A1, A3  Near Threatened 
Great Lizard-cuckoo Coccyzus merlini resident  2007  A3  Least Concern 
Bare-legged Owl Gymnoglaux lawrencii resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Pygmy-owl Glaucidium siju resident  2007  A3  Least Concern 
Antillean Nighthawk Chordeiles gundlachii breeding  2006  present [units unknown]  A3  Least Concern 
Cuban Nightjar Caprimulgus cubanensis resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  A3  Least Concern 
Bee Hummingbird Mellisuga helenae resident  2007  present [units unknown]  A1, A3  Near Threatened 
Cuban Trogon Priotelus temnurus resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2006  present [units unknown]  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus resident  2007  A3  Least Concern 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  A3  Least Concern 
Giant Kingbird Tyrannus cubensis resident  2006  present [units unknown]  A1, A3  Endangered 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Crow Corvus nasicus resident  2006  present [units unknown]  A3  Least Concern 
Cuban Martin Progne cryptoleuca resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Gnatcatcher Polioptila lembeyei resident  2006  unknown [units unknown]  A2, A3  Least Concern 
Cuban Solitaire Myadestes elisabeth resident  2006  present [units unknown]  A1, A3  Near Threatened 
Olive-capped Warbler Dendroica pityophila winter  2006  unknown [units unknown]  A2, A3  Least Concern 
Oriente Warbler Teretistris fornsi resident  2006  unknown [units unknown]  A2, A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  A3  Not Recognised 
Cuban Blackbird Dives atroviolaceus resident  2007  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  A3  Least Concern 
Cuban Grassquit Tiaris canorus resident  2007  A3  Least Concern 
Painted Bunting Passerina ciris resident  2006  present [units unknown]  A1  Near Threatened 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Pico Cristal National Park 18,537 is identical to site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Gallery (or Riparian) forest; Pine forests  -
Shrubland Second-growth or disturbed scrub  -
Wetlands (inland) Rivers; Streams  -
Artificial - terrestrial Abandoned or fallow farmland, disturbed ground; Arable land; Forestry and agro-industrial plantations; Perennial crops, orchards, groves  -
Introduced vegetation   -

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture -
forestry -
nature conservation and research -

Other biodiversity Hasta el presente se reportan para el área 491 especies de la fauna. Los grupos mejor estudiados hasta el presente son: los moluscos con 30 especies. En los anfibios de las cuatro familias representadas en Cuba, sólo tres, se registran para el área (Bufonidae, Hylidae y Leptodactylidae). La familia Leptodatylidae se encuentra integrada por 11 especies de ranas. De los reptiles existen 35 especies donde se destaca la existencia de 25 endémicos. Los mamíferos presentan ocho especies. Donde se destacan la jutía conga (Capromys pilorides), la jutía andaraz (Capromys melanurus) y la carabalì (Capromys prehensilis) (Abreu et al., 1989). Especial interés merece la presencia del almiquí (Solenodon cubanus), insectívoro en Peligro Crítico, que en la actualidad vive exclusivamente en el Oriente de la isla. Entre las especies amenazadas se encuentran categorizadas como Vulnerables: la salamanquita (Sphaerodactylus celicara), el chipojo ceniciento (Chamaeleolis porcus), el majá de Santa María (Epicrates angulifer) y la jutía andarás. Desde el punto de vista florístico el área está incluida en el distrito Cristalense (Borhidi, 1992), el que constituye un centro importante de especiación de la flora serpentinícola de Cuba, donde existen más 300 endémicos nacionales, de los cuales 50 son estrictos.

Protection status Sierra Cristal fue declarado el Primer Parque Nacional de Cuba, en 1930, aunque en aquel momento su protección no se llegó a implementar. No es hasta finales de la década del 90 que la Empresa Nacional para la Conservación de la Flora y la Fauna comienza a dedicar algunos esfuerzos para su conservación, hasta el 2001 en que el área es aprobada Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros.

Acknowledgements Autores: Juan Pedro Soy y Ernesto Reyes

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Pico Cristal. Downloaded from http://www.birdlife.org on 16/04/2014

To provide new information to update this factsheet or to correct any errors, please email BirdLife