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Location Cuba, Granma,Las Tunas
Central coordinates 77o 9.02' West  20o 36.28' North
IBA criteria A1, A3, A4i, A4iii, B4i
Area 75,372 ha
Altitude 0 - 3m
Year of IBA assessment 2008

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description El Delta del Cauto, ubicado en la porción Suroriental de Cuba, es el más extenso, complejo y mejor conservado sistema deltaico de Cuba y de las Antillas, constituye además el segundo humedal en extensión, después de la Ciénaga de Zapata. Este constituye un complejo de estuarios, lagunas y pantanos. Predominan los manglares con un relevante grado de conservación, desarrollándose hasta 30 m de altura. Las precipitaciones anuales varian entre 700 y 1 200 mm. El mes más cálido es julio con 28.14 oC como promedio y el más frío enero con una media entre 25 y 26.8 oC. En el refugio están enclavados los asentamientos de Cabezada, Manajuana, El Yarey y Guasimilla, para un total de 768 habitantes. Sus principales fuentes de ingresos son: la pesca, la agricultura y la ganadería.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Northern Bobwhite Colinus virginianus resident  2006  unknown  A1  Near Threatened 
West Indian Whistling-duck Dendrocygna arborea breeding  2003  150 breeding pairs  poor  A1, A3, A4i  Vulnerable 
American Flamingo Phoenicopterus ruber breeding  2006  20,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Glossy Ibis Plegadis falcinellus resident  2006  10,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Gundlach's Hawk Accipiter gundlachi resident  2007  unknown  A1, A3  Endangered 
Lesser Yellowlegs Tringa flavipes winter  2006  5,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Short-billed Dowitcher Limnodromus griseus passage  2006  3,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Least Sandpiper Calidris minutilla winter  2006  10,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Least Tern Sternula antillarum breeding  2007  50 individuals  poor  B4i  Least Concern 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2007  unknown  A1  Near Threatened 
Cuban Parakeet Psittacara euops resident  2007  250 individuals  medium  A1, A3  Vulnerable 
Coccyzus merlini resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Bare-legged Screech-owl Margarobyas lawrencii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Pygmy-owl Glaucidium siju resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Nightjar Antrostomus cubanensis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Antillean Palm-swift Tachornis phoenicobia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Trogon Priotelus temnurus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2006  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Fernandina's Flicker Colaptes fernandinae resident  2006  13 breeding pairs  poor  A1, A3  Vulnerable 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Cuban Blackbird Dives atroviolaceus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Tawny-shouldered Blackbird Agelaius humeralis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Grassquit Tiaris canorus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Painted Bunting Passerina ciris passage  2005  unknown  A1  Near Threatened 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
A4iii Species group - waterbirds 2007  50,000-99,999 unknown  unknown  A4iii   

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Delta del Cauto Wildlife Refuge 66,375 protected area contained by site 0  
Humedal Delta del Cauto Wetlands of International Importance (Ramsar) 47,836 protected area contained by site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Mangrove  -
Wetlands (inland) Coastal lagoons; Estuarine waters; Freshwater lakes and pools; Freshwater marshes/swamps  -
Sea   -

Land use

Land-use Extent (% of site)
nature conservation and research -
fisheries/aquaculture -

Other biodiversity En el sitio se reportan 105 especies de aves, especialmente de hábitos acuáticos. Durante la época de cría el área de Delta del Cauto es utilizada por numerosas especies acuáticas para su reproducción, las cuales se distribuyen principalmente en 14 colonias que pueden estar formadas por una especie, como sucede en Cayo Carenas para el Flamenco (Phoenicopterus ruber) (2000 parejas) y en la laguna del Leonero para el Coco Prieto (Plegadis falcinellus) (2500 parejas) o pueden anidar también un grupo de especies formando colonias pluriespecíficas como las presentes en la laguna Las Playas, donde anidan unas 20 000 parejas de diversas especies de garzas, como la Garza Ganadera (Bubulcus ibis), la Garza de Rizos (Egretta thula), la Garza de Vientre Blanco (Egretta tricolor), la Garza Azul (Egretta caerulea) y el Garzón (Ardea alba). En la época de migración se incorporan a estas áreas numerosos migrantes Neárticos, entre los que se destacan el Pato de la Florida (Anas discors), que puede sobrepasar los 20 000 individuos, los que sumados a las poblaciones de otras especies de patos y limícolas nos da una idea de la importante biomasa de aves que soportan estos hábitat en el invierno. El hecho de presentar grandes áreas cubiertas por aguas someras que facilitan la alimentación de numerosas especies de los ordenes Anseriforme y Charadriiforme, garantizan la presencia cada año de más de 100 000 individuos, sobre todo durante el periodo de la migración invernal. En este caso destacan por su abundancia el Pato de la Florida (Anas discors), el Yaguasin (Dendrocygna bicolor), el Pato Cuchareta (Anas clypeata), el Zarapiquito (Calidris minutilla), el Zarapico Becasina (Limnodromus griseus) y el Zarapico Patiamarillo Chico (Tringa flavipes). Dentro de las especies residentes se encuentran también en apreciables cantidades el Flamenco (Phoenicopterus ruber), la Garza Ganadera (Bubulcus ibis) y el Coco Prieto (Plegadis falcinellus), entre otras. Resulta de especial interés la presencia de especies amenazadas y endémicas que crían y se mantienen durante todo el año en el área. Tal es el caso de la Yaguaza (Dendrocygna arborea), endémica del Caribe y amenazada en toda la región, el Carpintero Churroso (Colaptes fernandinae), el Catey (Aratinga euops) y la Torcaza Boba (Patagioenas inornata).

Protection status El Refugio de Fauna Delta del Cauto fue establecido en 1991 y administrado por la Empresa Nacional para la Conservación de la Flora y la Fauna. El área fue aprobada por el Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros en el año 2001, como un área protegida de significación nacional. Debido a su gran extensión funcionan dos administraciones divididas para la provincia de Las Tunas y Granma, pertenecientes a la misma empresa. En Las Tunas se le llama Refugio de Fauna Monte Cabaniguan y en Granma, Refugio de Fauna Delta del Cauto. Además el sitio fue declarado sitio Ramsar desde el 2002.

Acknowledgements Autores: Martín Acosta, Omar Labrada, Lourdes Mugica y Susana Aguilar

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna (2006 2010)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Delta del Cauto. Downloaded from http://www.birdlife.org on 28/07/2014

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