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Location Cuba, Camagüey
Central coordinates 77o 28.52' West  21o 43.86' North
IBA criteria A1, A2, A3, A4i, A4iii, B4i
Area 35,562 ha
Altitude 4 - 5m
Year of IBA assessment 2008

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description El área Río Máximo se ubica al noreste de la provincia Camagüey. Está delimitada por la desembocadura de los ríos Máximo y Cagüey, y se caracteriza por el predominio de ecosistemas costeros y marinos. Entre los componentes marinos se destaca la presencia de numerosos cayos, entre los que sobresalen por su tamaño Güajaba y Sifonte. Además, Río Máximo cuenta con ecosistemas terrestres que albergan una variada y rica diversidad biológica. Existen cuatro asentamientos humanos cercanos al Refugio de Fauna con unos 2170 habitantes, pero la mayor relación con el área, se establece con el asentamiento de Mola, de unos 624 habitantes. El mayor valor del área es la alta biodiversidad que alberga y es reconocido internacionalmente como el mayor sitio de nidificación del Flamenco (Phoenicopterus ruber ruber) (Morales, 1996).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Northern Bobwhite Colinus virginianus resident  2003  unknown  A1  Near Threatened 
West Indian Whistling-duck Dendrocygna arborea resident  2003  1,000 individuals  poor  A1, A3, A4i  Vulnerable 
American Flamingo Phoenicopterus ruber breeding  2003  100,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Brown Pelican Pelecanus occidentalis resident  2007  800 individuals  medium  B4i  Least Concern 
Double-crested Cormorant Phalacrocorax auritus breeding  2007  40,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Gundlach's Hawk Accipiter gundlachi resident  2003  unknown  A1, A3  Endangered 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2003  unknown  A1  Near Threatened 
Plain Pigeon Patagioenas inornata resident  2003  unknown  A1, A3  Near Threatened 
Grey-headed Quail-dove Geotrygon caniceps resident  2007  unknown  A1, A3  Vulnerable 
Key West Quail-dove Geotrygon chrysia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Great Lizard-cuckoo Coccyzus merlini resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Bare-legged Owl Gymnoglaux lawrencii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Pygmy-owl Glaucidium siju resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Antillean Nighthawk Chordeiles gundlachii breeding  2006  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Nightjar Caprimulgus cubanensis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Antillean Palm-swift Tachornis phoenicobia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Trogon Priotelus temnurus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2006  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Fernandina's Flicker Colaptes fernandinae resident  2003  unknown  A1, A3  Vulnerable 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Crow Corvus nasicus resident  2003  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Martin Progne cryptoleuca resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Gnatcatcher Polioptila lembeyei resident  2003  unknown  A2, A3  Least Concern 
Oriente Warbler Teretistris fornsi resident  2003  2-132 individuals  unknown  A2, A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Cuban Blackbird Dives atroviolaceus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Tawny-shouldered Blackbird Agelaius humeralis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Grassquit Tiaris canorus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Painted Bunting Passerina ciris resident  2003  unknown  A1  Near Threatened 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
A4iii Species group - waterbirds breeding  2007  50,000-99,999 unknown  unknown  A4iii   

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Humedal Río Máximo-Cagüey Wetlands of International Importance (Ramsar) 22,000 protected area overlaps with site 0  
Río Máximo Wildlife Refuge 22,580 is identical to site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Flooded tropical evergreen forest; Gallery (or Riparian) forest; Mangrove; Tropical deciduous forest; Tropical lowland evergreen forest  20%
Wetlands (inland) Bogs; Coastal lagoons; Estuarine waters; Freshwater marshes/swamps; Intertidal mud, sand or salt flats; Rivers; Streams  30%
Sea Sea inlets; Shallow marine areas, coral reefs and keys  65%

Land use

Land-use Extent (% of site)
nature conservation and research 100%

Other biodiversity Río Máximo alberga poblaciones de otros tres vertebrados terrestres amenazados globalmente. Entre ellos se encuentra el manatí (Trichechus manatus manatus) y dos especies de reptiles: el majá de Santa María (Epicrates angulifer) y el cocodrilo americano (Crocodylus acutus). La población de esta última especie cuenta con el mayor número de individuos registrado para la costa norte cubana. Otro de los valores del área radica en la presencia de la biajaca (Cichlasoma tetracantha), un pez endémico cubano, así como la existencia de una importante población de delfín (Tursiops truncatus). El derramadero del río Cagüey es la localidad más significativa por su flora, aquí se encuentran 91,7 % de las especies del área protegida y 77,7 % de los endémicos. En la área se halla una población de la especie de palma amenazada Copernicia rigida. Además, se reporta la existencia de la jata de los murciélagos (Copernicia vespertilionum) y Trichillia pungens especies categorizadas como raras (Risco et al., 1992).

Protection status Desde 1986 comienza la administración de esta área por la Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna (ENPFF). El área protegida fue aprobada como Refugio de Fauna en el 2001, por el Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros. Por su importancia es considerada un área protegida de significación nacional. Además, desde el año 2002, es uno de los seis sitios Ramsar cubanos.

Acknowledgements Autores: José Morales, Loydi Vázques y Ariam Jiménez

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References Morales, J. (1996);Jiménez, A., A. Rodríguez, S. Aguilar, J. Morales y L. Vázquez (En prensa);Jiménez, A., A. Rodríguez, S. Aguilar y J. Morales (2005);Griggs, J. L. (1997); Raffaele, H., J. Wiley, O. Garrido, A. Keith y J. Raffaele (1998);Risco, E. del, A. Barreto, N. Enríquez, C. Chiappy, B. Sánchez, R. Oviedo, P. Herrera y J. Morales (1992)Perera, S (2004)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Río Máximo. Downloaded from http://www.birdlife.org on 12/07/2014

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