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Location Cuba, Camagüey
Central coordinates 77o 14.48' West  21o 36.58' North
IBA criteria A1, A2, A3, A4i, B4i
Area 66,490 ha
Altitude 0 - 54m
Year of IBA assessment 2010

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description El área se ubica al noroeste de la provincia de Camagüey. Los Cayos Ballenatos y manglares de la bahía de Nuevitas se localizan en el interior de la Bahía de Nuevitas y en la franja de manglar que se extiende desde la Ensenada del Gremio, hasta Punta Júcaro. Los accesos se realizan principalmente por vía marítima. Existe acceso terrestre al margen norte de la desembocadura del río Saramaguacán y a Playa Bagá. En el interior de la bahía, se encuentran tres cayos que conforman, junto a cayo Libertad, la cayería de los Ballenatos. Predominan las zonas bajas pantanosas permanentemente inundadas. Estas zonas se encuentran formadas por numerosos cayuelos, lagunas interiores, canales y saladares. El área se localiza en la zona más seca de la provincia, con tendencia a la aridez. Cayo Sabinal, forma parte del archipiélago Sabana Camagüey, con una longitud total de costas de 50 km, de ellos 66% pertenecen a playas arenosas. El resto lo conforman costas rocosas y costas cubiertas por mangle. Este cayo se encuentra comunicado a la isla de Cuba por un pedraplén de 2 km. La formación vegetal predominante es el bosque siempreverde micrófilo y semideciduo mesófilo. Otra formación vegetal con importancia es el bosque de mangle, ocupando zonas bajas pantanosas. El complejo de vegetación de costa arenosa posee vital importancia para la estabilidad de las playas, por lo que es de suma importancia su conservación.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
West Indian Whistling-duck Dendrocygna arborea resident  2007  unknown  A1, A3  Vulnerable 
American Flamingo Phoenicopterus ruber resident  2005  15,000 individuals  medium  A4i  Least Concern 
Brown Pelican Pelecanus occidentalis resident  2007  30 individuals  medium  B4i  Least Concern 
Sterna nilotica winter  2007  140 individuals  medium  B4i  Not Recognised 
Laughing Gull Larus atricilla resident  2007  184 individuals  medium  B4i  Least Concern 
Least Tern Sternula antillarum breeding  2007  108 individuals  medium  B4i  Least Concern 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2007  unknown  A1  Near Threatened 
Plain Pigeon Patagioenas inornata resident  2007  unknown  A1, A3  Near Threatened 
Key West Quail-dove Geotrygon chrysia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Coccyzus merlini resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Bare-legged Screech-owl Margarobyas lawrencii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Pygmy-owl Glaucidium siju resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Nightjar Antrostomus cubanensis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Trogon Priotelus temnurus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2006  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Fernandina's Flicker Colaptes fernandinae resident  2007  unknown  A1, A3  Vulnerable 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Crow Corvus nasicus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Martin Progne cryptoleuca resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Gnatcatcher Polioptila lembeyei resident  2007  unknown  A2, A3  Least Concern 
Oriente Warbler Teretistris fornsi resident  2007  unknown  A2, A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Cuban Blackbird Dives atroviolaceus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Tawny-shouldered Blackbird Agelaius humeralis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Grassquit Tiaris canorus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  unknown  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Cayo Ballenatos y Manglares de la Bahía de Nuevitas Wildlife Refuge 3,947 protected area contained by site 0  
Laguna Larga Managed Flora Reserve 4,783 protected area overlaps with site 0  
Maternillo Tortuguilla Ecological Reserve 8,967 protected area overlaps with site 0  
Río Máximo Wildlife Refuge 22,580 protected area overlaps with site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Mangrove; Tropical deciduous forest; Tropical lowland evergreen forest  -
Wetlands (inland) Coastal lagoons; Intertidal mud, sand or salt flats; Sand dunes and beaches  -
Sea   -

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture -
fisheries/aquaculture -
tourism/recreation -
nature conservation and research -

Other biodiversity Desde el punto de vista faunístico, los Ballenatos poseen valores de interés por la presencia de endémicos nacionales y locales, como la lagartija de cresta (Anolis jubar ballaenarum), la iguana (Cyclura nubila nubila) y la jutía conga (Capromys pilorides). Los invertebrados son abundantes, principalmente los insectos (Dípteros, Himenópteros y Lepidópteros) los cuales muestran una amplia distribución por toda el área. Por su parte los manglares de la bahía y ecosistemas adyacentes, constituyen un humedal donde se localizan especies acuáticas o propias de estos ambientes, dentro de las que se destacan el manatí (Trichechus manatus) y el cocodrilo americano (Crocodylus acutus).

Acknowledgements Autores: Jarenton Primelles, Susana Aguilar, Hiram González y Eneider Pérez

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References Barrios, O., P. Blanco y R. Soriano (2003);Hiram González Alonso, Eneider Pérez Mena, Patricia Rodríguez Casariego, Omilcar Barrio Valdés (2005); González, H., E. Pérez, P. Rodríguez y O. Barrio Valdés. (En prensa);Morales, J. y O Garrido (1996);Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna (2006);Primelles J. y O. Barrio (2005);Barrios, O., R. Soriano and G. Paneca (2001)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Cayo Sabinal, Ballenatos y Manglares de la Bahía de Nuevitas. Downloaded from http://www.birdlife.org on 16/09/2014

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