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Location Cuba, Ciego de Ávila
Central coordinates 78o 26.74' West  22o 30.45' North
IBA criteria A1, A2, A3, A4i, B4i, B4ii
Area 268,728 ha
Altitude 0 - 13m
Year of IBA assessment 2008

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description El Humedal del Norte de Ciego de Ávila se encuentra ubicado en la porción noreste de la provincia Ciego de Ávila. Abarca casi toda su costa, su zona marítima inmediata y los cayos adyacentes Cayos Paredón, Guillermo y Coco. Incluye parte de la cuenca hidrográfica La Yana, área caracterizada por una llanura baja, parcialmente cenagosa. El paisaje también contiene elevaciones calizas que ocupan la vertiente norte de la provincia. Este humedal comprende dos represas costeras únicas, las lagunas de la Leche y la Redonda, que alimentan las cuencas subterráneas de la zona. El régimen de inundación es permanente y muy poco variable con un mayor aporte de precipitaciones en los meses de mayo y junio (200 mm). Los meses más secos (enero y diciembre) presentan valores inferiores a los 30 mm. Las formaciones vegetales más representativas son el bosque semideciduo mesófilo, los bosques siempreverdes, los manglares, los herbazales de ciénaga y el matorral xeromorfo costero, la vegetación secundaria y la vegetación cultural. En el área propuesta y los alrededores existen varios asentamientos humanos (La 21, Marbella, La Loma, Rinconada, Malezal, Santa Bárbara y Delia, entre otros) que están directamente relacionados con las áreas protegidas. Los cayos incluidos en este sitio presentan el mayor desarrollo turístico en el archipiélago de Sabana-Camagüey.

Key Biodiversity Dentro de este humedal la avifauna de Cayo Coco ha sido de las más estudiadas. Esta está representada por 218 especies que se agrupan en 16 órdenes, 43 familias y 118 géneros y se encuentra constituida mayormente (62,0 %) por especies de hábitos terrestres. La amplia distribución y representatividad de los humedales y ecosistemas acuáticos, presupone la ocurrencia de un número mayor de aves acuáticas que las registradas hasta el presente. Por otro lado, la mayoría de las especies son migratorias (46,19 %) incluyendo residentes invernales, transeúntes, accidentales y vagrantes; las residentes permanentes, representan 39,67 % del total, las bimodales 9,24 % y las residentes de verano solo constituyen 3,8 % de la avifauna. En el Cayo están presentes cuatro de los siete géneros endémicos de Cuba, representados por las especies: Torreornis inexpectata, Teretistris fornsi, Xiphidiopicus percussus y Gymnoglaux lawrencii. A ellas se suman otras cinco especies endémicas: Accipiter gundlachii, Todus multicolor, Polioptila lembeyei, Vireo gundlachii y Caprimulgus cubanensis, para 36 % con relación al total de especies endémicas cubanas. Es de interés mencionar a la subespecie Torreornis inexpectata varonai, único endémico estricto del Cayo y a Saurothera merlini santamariae, endémico local del archipiélago de Sabana-Camagüey. De las especies del Cayo: Dendrocygna arborea, Accipiter gundlachi y Torreornis inexpectata, aparecen en el libro rojo de las especies amenazadas (Collar et al., 1992), en la categoría Vulnerables; con posterioridad, se incluyeron cinco especies con algún grado de amenaza: Charadrius melodus (Vales et al., 1998), como especie en peligro (En); Mycteria americana, Eudocimus ruber, Tiaris bicolor y Mimus gundlachii como vulnerables (V), motivado en su mayoría por la distribución limitada y bajos efectivos poblacionales y por el riesgo que presentan estas especies en el archipiélago de Sabana-Camagüey, debido a las transformaciones que se llevan a cabo en sus hábitats típicos en función del desarrollo turístico. Los aportes de Rodríguez-Batista (2000), a la lista de las aves de Cayo Coco, se refieren a 13 especies terrestres, nueve de ellas transeúntes invernales raros en Cuba, tres residentes invernales y una residente permanente. Los datos de las observaciones de las especies que no corresponden a esta tesis fueron tomados de Rodríguez-Batista et al. (1997). Por otro lado, merecen ser mencionadas otras especies que han sido registradas por la captura u observación de uno o pocos individuos, entre ellas: Passerina caerulea, Dendroica coronata, Polioptila caerulea y Dendroica striata. Por su parte en Cayo Guillermo se han registrado 107 especies de aves y presenta las colonias más grandes de gaviotas hasta ahora descritas en Cuba (Rodriguez-Casariego et al., 2003). Es el único sitio de cría registrado para la Gaviota de Pico Amarillo (Sterna sandvicensis erygnatha) y del Petrel (Puffinus lherminieri). En Paredón se han registrado 122 especies. De forma general en el humedal se destacan por su abundancia las aves acuáticas, particularmente las garzas y los patos. La población de yaguasas (Dendrocygna arborea) en la localidad se considera superior a los 200 individuos y también se observan a los yaguasines (Dendrocygna bicolor) en las zonas de lagunas con abundantes plantas de bagá. Grupos de especies acuáticas migratorias con tamaños significativos se reúnen durante el invierno en esta área y utilizan las zonas costeras naturales como sitios de refugio. En los herbazales de ciénaga se encuentra la tercera población más numerosa de la Grulla (Grus canadensis nesiotes) en Cuba, subespecie endémica y clasificada como vulnerable según Gálvez (1998). En el herbazal del Refugio de Fauna El Venero se ubican los dos sitios de reproducción más importantes para la subespecie dentro del humedal (Ferrer, 2008) y también se reporta la presencia de la Gallinuela Escribano (Pardirallus maculatus), especie amenazada en el Caribe. En el interior de los herbazales de ciénaga y rodeando a los mismos, existen palmares (con Roystonea regia) que son utilizados por aves endémicas como la Cotorra Cubana (Amazona leucocephala) y el Catey (Aratinga euops) para la reproducción

Non-bird biodiversity: En el área están presentes otras especies de vertebrados de interés, entre los mamíferos se encuentra la jutía conga (Capromys pilorides), considerada como vulnerable y entre los reptiles la iguana (Cyclura nubila), especie en peligro (EN), el cocodrilo (Crocodylus acutus), también considerado en peligro y el majá de Santa María (Epicrates angulifer) que es una especie amenazada. En Cayo Paredón se puede encontrar el murciélago endémico Phyllops falcatus, dos especies endémicas de anfibios (Bufo peltocephalus peltocephalus y Eleutherodactylus atkinsi atkinsi ) y cinco especies de reptiles terrestres endémicos.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Northern Bobwhite Colinus virginianus resident  2007  unknown  A1  Near Threatened 
West Indian Whistling-duck Dendrocygna arborea resident  1998  200 individuals  poor  A1, A3, A4i  Vulnerable 
American Flamingo Phoenicopterus ruber breeding  2007  12,000 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Magnificent Frigatebird Fregata magnificens resident  2007  216 individuals  poor  B4ii  Least Concern 
Gundlach's Hawk Accipiter gundlachi resident  1998  unknown  A1, A3  Endangered 
Sandhill Crane Antigone canadensis resident  1999  102 individuals  medium  A4i  Least Concern 
Piping Plover Charadrius melodus winter  2006  32 individuals  poor  A1, A4i  Near Threatened 
Laughing Gull Larus atricilla resident  2003  820 individuals  poor  A4i  Least Concern 
Royal Tern Thalasseus maximus breeding  2003  36 individuals  medium  B4i  Least Concern 
Bridled Tern Onychoprion anaethetus resident  2003  578 individuals  medium  A4i  Least Concern 
White-crowned Pigeon Patagioenas leucocephala resident  2000  unknown  A1  Near Threatened 
Key West Quail-dove Geotrygon chrysia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Blue-headed Quail-dove Starnoenas cyanocephala resident  2007  unknown  A1, A3  Endangered 
Cuban Parakeet Psittacara euops resident  2007  unknown  A1, A3  Vulnerable 
Cuban Amazon Amazona leucocephala resident  2007  unknown  A1, A3  Near Threatened 
Coccyzus merlini resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Antillean Nighthawk Chordeiles gundlachii breeding  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Nightjar Antrostomus cubanensis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Thick-billed Vireo Vireo crassirostris resident  2005  unknown  A2, A3  Least Concern 
Cuban Crow Corvus nasicus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Martin Progne cryptoleuca resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Gnatcatcher Polioptila lembeyei resident  2007  unknown  A2, A3  Least Concern 
Bahama Mockingbird Mimus gundlachii resident  1998  unknown  A2, A3  Least Concern 
Oriente Warbler Teretistris fornsi resident  2007  unknown  A2, A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Tawny-shouldered Blackbird Agelaius humeralis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Sparrow Torreornis inexpectata resident  2000  unknown  A1, A2, A3  Endangered 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Painted Bunting Passerina ciris resident  2000  unknown  A1  Near Threatened 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  unknown  A3  Least Concern 

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Mangrove; Tropical semi-deciduous forest  -
Wetlands (inland) Bogs; Coastal lagoons; Estuarine waters; Intertidal mud, sand or salt flats  -
Sea Pelagic waters; Sea inlets; Shallow marine areas, coral reefs and keys  -
Rocky areas   -
Artificial - terrestrial Urban and industrial areas  -
Introduced vegetation   -

Land use

Land-use Extent (% of site)
fisheries/aquaculture -
nature conservation and research -
tourism/recreation -
urban/industrial/transport -

Protection status El Gran Humedal del Norte de Ciego de Ávila fue declarado sitio Ramsar desde el año 2002. Dentro del área se encuentra la Reserva Ecológica Centro Oeste de Cayo Coco y los Refugios de Fauna Sierra de Judas de la Cunagua y El Venero, todas administradas y con plan de manejo. De estas área protegidas la única aprobada por el Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros es Judas de la Cunagua. Además existen otras propuestas de áreas protegidas dentro de la IBA, que aún no tienen administración ni plan de manejo. Estas son el Elemento Natural Destacado Dunas de Cayo Guillermo y el Refugio de Fauna Centro y Oeste de Cayo Paredón Grande, Reserva Florística Manejada Monte El Coy y Refugio de Fauna Cayo Alto.

Acknowledgements Autores: Daysi Rodríguez, Yarelys Ferrer, Alain Parada, Patricia Rodríguez, Pedro Blanco, Raúl Inguanzo *, Idael Ruiz * y Oscar Ortiz **

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References AMA (Agencia de Medio Ambiente), CITMA (1996); Blanco, P., et al (2001);3. Collar, N. J., et al (1992); Kirkconnelll, A. (1998);Pérez, E., et al (2004);Rodríguez-Batista, D. y B. Sánchez (1995); Rodríguez-Batista, D. (2000);Rodríguez-Batista, D.(1997); Rodríguez-Casariego, P (2003); Rodríguez-Casariego P. (2004); Sánchez, B.(1994); Sánchez, B. (2001); Vales, M. (1998); Wallace, G. E (1996);Wallace, G. E (1999);Collar, N. J.,(1992);Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna (2004-2007); Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna (2007-2011);Ferrer, Y. (2008);Gálvez, X. (1998);Gálvez, X. (2002);Garrido, O. H. y A. Kirkconnell (2000);Ruiz, I.; Y. Ferrer; R. Inguanzo y X. Gálvez (en prensa);Sánchez, B. y D. Rodríguez-Batista(2001)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Gran Humedal del Norte de Ciego de Ávila. Downloaded from http://www.birdlife.org on 27/12/2014

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