email a friend
printable version
Location Cuba, Sancti Spiritus
Central coordinates 79o 36.48' West  21o 52.49' North
IBA criteria A1, A3
Area 6,126 ha
Altitude 200 - 843m
Year of IBA assessment 2008

Centro Nacional de Areas Protegidas (Affiliate)



Site description Alturas de Banao, se encuentra ubicada en el macizo montañoso Guamuhaya, en las denominadas cordilleras de Banao, perteneciente a las Alturas de Sancti Spíritus; en la región central de Cuba. Geomorfológicamente el área se clasifica como de montañas bajas (200-843 m) con manifestaciones cársicas. Incluye la cuenca superior de los ríos Banao e Higuanojo que han moldeado el macizo creando amplios escenarios naturales donde se aprecian cañones, valles, sumideros y dolinas. La temperatura media anual oscila entre los 20-22 ºC y las precipitaciones medias entre 1600-2200 mm anuales. La vegetación se manifiesta en cinco formaciones: bosque semideciduo mesófilo, bosque siempreverde mesófilo, bosque de galerías, bosque pluvial montano y complejo de vegetación de mogotes (Bécquer, 1993). Sus pluvisilvas de montaña presentan muy buen estado de conservación. Existen nueve asentamientos que se encuentran alrededor del área protegida, estos son Banao, El Pinto, Cacahual, Cuarto Congreso, Santa Rosa, Gavilanes, La Veintitrés, La Güira y Los Limpios.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Northern Bobwhite Colinus virginianus resident  2005  unknown  A1  Near Threatened 
Gundlach's Hawk Accipiter gundlachi resident  2007  unknown  A1, A3  Endangered 
Grey-headed Quail-dove Geotrygon caniceps resident  2005  unknown  A1, A3  Vulnerable 
Key West Quail-dove Geotrygon chrysia resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Parakeet Aratinga euops breeding  2004  53 individuals  poor  A1, A3  Vulnerable 
Cuban Amazon Amazona leucocephala resident  2007  unknown  A1, A3  Near Threatened 
Great Lizard-cuckoo Coccyzus merlini resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Bare-legged Owl Gymnoglaux lawrencii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Pygmy-owl Glaucidium siju resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Emerald Chlorostilbon ricordii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Trogon Priotelus temnurus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Tody Todus multicolor resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
West Indian Woodpecker Melanerpes superciliaris resident  2006  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Green Woodpecker Xiphidiopicus percussus unknown  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Pewee Contopus caribaeus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Loggerhead Kingbird Tyrannus caudifasciatus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
La Sagra's Flycatcher Myiarchus sagrae resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Vireo Vireo gundlachii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Crow Corvus nasicus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Icterus dominicensis resident  2007  unknown  A3  Not Recognised 
Cuban Blackbird Dives atroviolaceus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Tawny-shouldered Blackbird Agelaius humeralis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Greater Antillean Grackle Quiscalus niger resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Bullfinch Melopyrrha nigra resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Cuban Grassquit Tiaris canorus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Painted Bunting Passerina ciris winter  2007  unknown  A1  Near Threatened 
Western Spindalis Spindalis zena resident  2007  unknown  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Alturas de Banao (El Naranjal) Ecological Reserve 6,177 protected area contains site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Gallery (or Riparian) forest; Pine forests; Second-growth or disturbed forest  33%
Shrubland Cerrado; Second-growth or disturbed scrub  -
Wetlands (inland) Rivers; Streams  -
Caves and subterranean habitats (non-aquatic)   -
Artificial - terrestrial   -
Introduced vegetation   -

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture -
forestry -
nature conservation and research -
tourism/recreation -

Other biodiversity Desde el punto de vista florístico se reportan más de 900 especies, de las cuales 25% son endémicas. Se registraron 423 especies de la faunapertenecientes a 177 familias y 348 géneros. Dentro de los anfibios se destaca la presencia de tres sapos: Bufo peltacephalus, Bufo talladai y el sapito narizón (Bufo longinasus dunni), esta última confinada al área de Caja de Agua. Resaltan además: Eleutherodactylus limbatus, uno de los más pequeños del mundo, Eleutherodactylus emiliae y las subespecies: Eleutherodactylus casparii y Eleutherodactylus thomasi trinidadensis de Sancti Spíritus. Han sido inventariadas 28 especies de reptiles. Se destacan dentro de este taxón: Anolis lucio, que vive generalmente sobre el carso, distinguible la culebrita de cuatro patas (Diploglossus delasagra) presente debajo de la hojarasca; asi como los chipojos cenicientos (Chamaeleolis chamaeleonides y C. guamuhaya); que al parecer viven simpátricamente. Se distinguen además el majá de Santa María (Epicrates angulifer), y el jubito magdalena (Antilophis andreai), todas frecuentes en el área. Entre las especies mejor representadas de mamiferos se encuentran la jutía conga (Capromys pilorides).

Protection status La Reserva Ecológica Alturas de Banao, es adminsitrada por la Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna del Ministerio de la Agricultura, se encuentra en fase de aprobación por parte del Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros.

Acknowledgements Autores: Mickel Cañizares y Susana Aguilar

Further web sources of information 

Site profile from Important Bird Areas in the Caribbean: key sites for conservation (BirdLife International 2008)

References Plan de Manejo 2006 2010. Reserva Ecológica Alturas de Banao. Empresa Nacional para la Protección de la Flora y la Fauna.

Contribute  Please click here to help BirdLife conserve the world's birds - your data for this IBA and others are vital for helping protect the environment.

Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Alturas de Banao. Downloaded from http://www.birdlife.org on 13/07/2014

To provide new information to update this factsheet or to correct any errors, please email BirdLife