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Location Argentina, San Juan
Central coordinates 69o 17.22' West  31o 53.18' South
IBA criteria A1, A2
Area 74,000 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2008

Aves Argentinas/AOP



Site description Abarca muestras representativas en muy buen estado de conservación del gradiente altitudinal que va desde el borde del Barreal Blanco del Leoncito (valle de los Patos), a unos 1.700 m, por el oeste, hasta el filo de la sierra de Tontal (Precordillera de La Rioja, San Juan y Mendoza), a unos 4.100 m sobre el nivel del mar, por el este. Contiene comunidades de tres ecorregiones que se superponen paulatinamente en un paisaje ondulado, intercalado con pampas. En las partes bajas predominan arbustales de retamo (Bulnesia retama) y jarillas (Larrea spp.); en los sectores intermedios, matorrales puneños y pastizales de altura (coironales); y estepas altoandinas en las cimas de los cerros. Hay sólo un curso permanente, el arroyo Leoncito, conectado con una red de afluentes temporarios y vegas, incluyendo la mayor de toda la sierra: la ciénaga de las Cabeceras.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rhea pennata resident  2007  50-249 individuals  poor  A1  Not Recognised 
Andean Condor Vultur gryphus resident  2007  50-249 individuals  poor  A1  Near Threatened 
Moreno's Ground-dove Metriopelia morenoi resident  2007  50-249 individuals  poor  A2  Least Concern 
Steinbach's Canastero Pseudasthenes steinbachi resident  2007  250-999 individuals  poor  A2  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
El Leoncito Strict Nature Reserve 74,000 is identical to site 74,000  

Other biodiversity Hay endemismos regionales, por ejemplo la compuesta Gaillardia tontalensis y la lagartijaHomonota cola.

Protection status El Parque Nacional El Leoncito constituye un refugio adecuado para conservar la subespecie de choique característica del noroeste argentino (Rhea pennata garleppi). Por otra parte, sería clave conocer los dormideros y sitios de nidificación del cóndor andino (V. gryphus) en la zona, para asegurar su protección como áreas satélites del parque. Adicionalmente, la conservación a largo plazo de ambas especies requiere la implementación de programas educativos a escala regional. El retiro del ganado y el control de la caza desde mediados de la década de 1990 generó la recuperación de las vegas y una incipiente mansedumbre de la fauna mayor.

References Chebez (1994), Chebez (2005), Chebez et al.(1998), Haene et al. (1995).

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional El Leoncito. Downloaded from http://www.birdlife.org on 23/10/2014

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