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Location Argentina, Mendoza
Central coordinates 69o 9.37' West  35o 37.52' South
IBA criteria A1
Area 65,000 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2008

Aves Argentinas/AOP



Site description La laguna de Llancanelo se encuentra en el sudoeste de la provincia de Mendoza, a 1.300 m s.n.m. en la faja semiárida ubicada al este del piedemonte de la cordillera de los Andes y en el extremo sur de la llamada depresión de los Huarpes. Distante unos 470 km de la capital provincial, la ciudad más cercana es Malargüe, a unos 65 km. La reserva está constituida por la laguna, de unos 50 km de largo en sentido norte-sur y unos 12 km este-oeste, con una profundidad máxima de tres metros y un promedio inferior a un metro. El régimen de la laguna presenta amplias variaciones estacionales y fluctuaciones plurianuales, determinando en sus bordes la presencia de suelos anegadizos con afloramientos salinos, que cubren una superficie que cuadruplica la del espejo de agua. Es alimentada por arroyos permanentes y semipermanentes, su extensión varia mucho año tras año con los aportes de agua que recibe. Su principal afluente superficial es el río Malargüe seguido por los arroyos Menucos, Cari Lauquen y Carapacho, de agua subterránea que afloran formando esteros y bañados. Llancanelo se caracteriza por tener un clima seco, semidesértico y frío, con una temperatura anual menor a 350 mm y una temperatura anual por debajo de los 18° C; los vientos tienen una dirección predominante del O en invierno y del NE en la época estival. En el cuerpo de agua sobresalen la totora y los juncos como vegetación emergente. La vegetación de la perilaguna está representada por especies halófilas, entre ellas la zampa, vidriera, vinagrillo y el pasto salado. Hacia el noroeste el humedal presenta vegas y pastizales debido a la entrada de dichos afluentes y a medida que se acercan al espejo la salinidad de las aguas aumenta y cambia la vegetación. La laguna limita al sur y al este con la región denominada "Payunia", de paisaje volcánico, destacándose en las cercanías el volcán Carapacho, al oeste el volcán Trapal que oficia de mirador natural de la laguna Llancanelo y en contraposición se observa el volcán Coral.En los alrededores de la laguna viven puesteros cuya principal actividad económica es la ganadería caprina. En la zona centro oeste de la reserva, en torno a la laguna, se encuentran yacimientos petroleros en explotación.

Key Biodiversity Entre las especies amenazadas se encuentra el choique (Rhea pennata), el flamenco austral (Phoenicopterus chilensis) y la parina chica (Phoenicopterus jamesi). La laguna presenta una importante abundancia de aves acuáticas, siendo la mayoría de ellas residentes permanentes. Este sitio resguarda una de las poblaciones nidificantes de flamencos más importantes del país, encontrándose las dos especies mencionadas y la parina grande (Phoenicopterus andinus). En Llancanelo fueron registradas unas 175 especies de aves, siendo el flamenco austral (Phoenicopterus chilensis) la especie más representativa y carismática, con una población estimada permanente de unos 55.000 individuos y un promedio anual de 10.000 parejas nidificantes. Los nidos se encuentran entre las cortaderas y juncos a las márgenes de lagunas y bañados, que sirven de refugio contra predadores o inclemencias climáticas. Otras especies que se reproducen son el cisne cuello negro (Cygnus melanocorypha), con 30.000 individuos y 1.500 nidos, el coscoroba y otras 15 especies de patos. En verano llegan a convivir 160.000 aves acuáticas, perteneciendo a 74 especies, mientras que en invierno la cantidad desciende a 60.000. Hay por lo menos 24 especies de aves acuáticas regularmente anidando cada año, incluyendo las colonias mixtas de 400 nidos de garzas. Se han contado más de 12.000 individuos de chorlitos (Charadriidae) que utilizan el área para descanso y abastecimiento de sus migraciones. La laguna hospeda 15 especies de aves migratorias; entre las visitantes estivales más abundantes que provienen de América del Norte se encuentran el chorlo alas largas (Calidris bairdii) y el chorlito rabadilla blanca (Calidris fuscicollis). Entre los visitantes invernales pueden mencionarse el chorlito de doble collar (Charadrius falklandicus) y el chorlo cabezón (Oreopholus ruficollis). También poblaciones de cinco variedades de gallaretas con 30.000 individuos y se observan concentraciones de 11.500 individuos de coscoroba quienes toman refugio en las aguas del lago mientras se ven imposibilitadas de volar durante la muda pospuesta. Especies andinas como cauquenes y agachonas (Attagis gayi) también frecuentan la laguna durante la época de invernada.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rhea pennata resident  2007  50-249 individuals  poor  A1  Not Recognised 
Chilean Flamingo Phoenicopterus chilensis resident  2007  1,000-55,000 individuals  poor  A1  Near Threatened 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Laguna de Llancanelo Faunal Reserve 40,000 protected area contained by site 40,000  
Laguna de Llancanelo Wetlands of International Importance (Ramsar) 65,000 is identical to site 65,000  

Local conservation groups The local conservation group below is working to support conservation at this IBA.

Name Year formed
Grupo Pesceti / CRICYT 0

Protection status En 1980 fue declarada Reserva Faunística Provincial sobre un área de 40.000 ha con el fin de proteger el ambiente acuático que alberga las numerosas poblaciones de aves acuáticas y migratorias. Posteriormente en 1995 el sitio fue incluido en la lista de humedales de importancia internacional (sitio "Ramsar") y bajo esta nueva condición se aumentó su superficie protegida a 65.000 ha, incluyéndose los bañados ubicados en propiedades privadas. El agua del Río Malargüe se usa antes de llegar a Llancanelo y se distribuye según derechos de riego y se estaría afectando el nivel del lago. Los emprendimientos petroleros en el área son controlados (evaluación de impacto y protección ambiental) por la Dirección de Recursos Naturales Renovables. En la actualidad, se encuentran cinco pozos en producción, se han emplazado otros pozos nuevos y está previsto construir una batería de tanques en el yacimiento, así como también un oleoducto entre Llancanelo y Malargue, entre otras obras de infraestructura. El proyecto más complejo que hoy en día se discute es la instalación de 80 pozos petroleros que cambiará totalmente las características paisajísticas y ecológicas del área.

References Roig (1965), Sosa (1989, 1992, 1993, 1995, 1995b, 1966), Olrog y Pescetti (1991), Babsia (1997), Gonnet (1999), Kufner y Tamburini (2002)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Reserva Provincial Laguna de Llancanelo. Downloaded from http://www.birdlife.org on 29/11/2014

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