email a friend
printable version
Location Argentina, Santa Cruz
Central coordinates 69o 3.88' West  51o 36.78' South
IBA criteria A1, A2, A3, A4i
Area 25,000 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2008

Aves Argentinas/AOP



Site description Ubicado en el extremo sudeste de la provincia de Santa Cruz, está conformado por la desembocadura de los ríos Gallegos y Chico (el primero, de mayor caudal). Estuario macromareal de mareas extraordinarias de hasta 13 m de amplitud que dejan expuestas extensas planicies intermareales limo-arcillosas, principalmente en su margen sur. Estas se continúan con amplias marismas, con vegetación halófita donde la especie dominante es el vinagrillo (Salicornia ambigua). La margen norte es alta, con acantilados de hasta 120 m y playas de grava. A unos 2 km de la desembocadura se encuentra la Isla Deseada. Rodeando el estuario se encuentran matorrales abiertos de senecio (Senecio patagonicus), mata verde (Lepidophyllum cupressiforme), calafate (Berberis buxifolia), mata negra (Junellia tridens) y barba de chivo (Ephedra frustillata) y pastizales de coirón blanco (Festuca pallescens) y coirón fueguino (F. gracillima), mientras que a nivel del suelo hay caméfitas típicas como Azorella caespitosa y mata torcida (Nardophyllum obtusifolium). Sobre la margen sur se ubica Río Gallegos, capital de la provincia (aprox. 80.000 habitantes).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Lesser Rhea Rhea pennata resident  2007  unknown individuals  poor  A1  Near Threatened 
Ruddy-headed Goose Chloephaga rubidiceps non-breeding  1999-2006  2-30 individuals  good  A3  Least Concern 
Magellanic Penguin Spheniscus magellanicus breeding  2007  unknown nests  good  A1  Near Threatened 
Southern Giant-petrel Macronectes giganteus winter  2007  unknown individuals  medium  A1  Least Concern 
Hooded Grebe Podiceps gallardoi winter  1998-2004  1-120 individuals  good  A1, A3  Critically Endangered 
Chilean Flamingo Phoenicopterus chilensis winter  2007  unknown individuals  poor  A1  Near Threatened 
Magellanic Plover Pluvianellus socialis winter  1998-2007  unknown individuals  good  A1, A3  Near Threatened 
Grey-breasted Seedsnipe Thinocorus orbignyianus breeding  2007  unknown individuals  medium  A4i  Least Concern 
Olrog's Gull Larus atlanticus passage  2007  unknown individuals  poor    Near Threatened 
Cinnamon-bellied Ground-tyrant Muscisaxicola capistratus unknown  2007  unknown [units unknown]  A3  Least Concern 
Chocolate-vented Tyrant Neoxolmis rufiventris unknown  2007  unknown [units unknown]  A2, A3  Least Concern 
Short-billed Miner Geositta antarctica unknown  2007  unknown [units unknown]  A2, A3  Least Concern 
White-bridled Finch Melanodera melanodera unknown  2007  unknown [units unknown]  A2, A3  Least Concern 
Patagonian Yellow-finch Sicalis lebruni unknown  2007  unknown [units unknown]  A3  Least Concern 

Local conservation groups The local conservation group below is working to support conservation at this IBA.

Name Year formed
Club Observadores de Aves (COAS) Patagonia Sur - Río Gallegos 2007

Other biodiversity Existe una especie de salmónido introducido llamado trucha marrón (Salmo trutta) que depreda sobre varias especies de aves.

Protection status Las reservas provinciales se encuentran bajo la jurisdicción y manejo del Consejo Agrario Provincial (CAP), pero hasta hoy ninguna de ellas cuenta con plan de manejo. La Isla Deseada fue creada mediante una disposición emanada de la Dirección de Fauna del CAP, siendo éste un respaldo legal insuficiente que le da cierta inestabilidad. La reserva municipal costera fue recientemente creada y aún no se ha elaborado el plan de manejo. Existen varios proyectos de investigación en desarrollo, entre ellos el Proyecto "Multinational Conservation of Red Knot (Calidris canutus)" y el estudio de los paraderos invernales de chorlito ceniciento (Pluvianellus socialis) y macá tobiano (Podiceps gallardoi).

References Albrieu y Ferrari (en prensa), Albrieu y Navarro (1997); Albrieu et al. (2000), Albrieu et al. (en prensa), Albrieu et al. (2003), Alegre et al. (2004), Faggi (1985), Fernández Clark et al. (2000), Ferrari (2001), Ferrari y Albrieu (2000), Ferrari et al. (2002), Ferrari (2003b), Ferrari et al. (2003a), Frere y Gandini (1998), Gandini et al. (2000), Imberti (2003), Imberti et al. (en prensa), Imberti et al. (2000), Jehl (1975), Pérez et al. (1995), Yorio y Harris. (1997), Yorio et al. (1998).

Contribute  Please click here to help BirdLife conserve the world's birds - your data for this IBA and others are vital for helping protect the environment.

Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Estuario del Río Gallegos. Downloaded from http://www.birdlife.org on 20/04/2014

To provide new information to update this factsheet or to correct any errors, please email BirdLife