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Location Argentina, Chubut
Central coordinates 66o 27.38' West  45o 3.86' South
IBA criteria A1, A4i, A4ii, A4iii
Area 500,000 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2008

Aves Argentinas/AOP



Site description El litoral norte del golfo, de unos 250 km de extensión desde el cabo Dos Bahías (44o 55'S, 60o 32'O) hasta Isla Quintano (45o 13'S, 66o 03'O), muestra costas recortadas con numerosas bahías y caletas. Incluye ambientes rocosos tanto protegidos como expuestos al oleaje de mar abierto y ambientes de sustratos blandos de fango y arena fina protegidos dentro de las pequeñas bahías, caletas y ensenadas. Presenta además arrecifes rocosos y más de sesenta islas e islotes las cuales diferencian a este sector de costa del resto del litoral del Chubut. La productividad de las aguas del Golfo San Jorge y la gran diversidad de ambientes, incluida la presencia de islas e islotes, hacen que este litoral sea apropiado para el desarrollo de una diversidad de macroalgas y de comunidades bentónicas de invertebrados, claves para el desove y crianza de peces y para la reproducción de aves y mamíferos marinos. Las superficies de las islas e islotes son de roca desnuda o muestran diferentes grado de cobertura vegetal, ya sea arbustiva o herbácea, característica de la provincia fitogeográfica Patagónica, distrito del Golfo San Jorge. Varias de estas especies, particularmente las arbustivas, proveen un importante sustrato y protección durante la nidificación de muchas especies de aves, como pingüinos, gaviotas, garzas y patos. En algunas áreas, como las bahías Melo y Ezquerra y la Caleta Malaspina, quedan al descubierto durante las bajamares extensos intermareales con sustratos fangosos o arenosos que alternan con restingas rocosas y rodados, generando ambientes apropiados para una diversidad de invertebrados y de gran valor como áreas de alimentación para aves costeras residentes y migratorias.El sector costero del norte del Golfo San Jorge posee una baja población humana. Camarones es la ciudad más cercana, a unos 30 km al norte de Cabo Dos Bahías, extremo norte del golfo. En el extremo sur del sector considerado se encuentra la villa de Bahía Bustamante, la cual llegó a contar con una población de 500 personas vinculadas a la industria alguera. Actualmente el número de habitantes de esta villa es de aproximadamente 30 personas. En forma similar, existen instalaciones y unas pocas viviendas sobre la costa de la Bahía Melo, las cuales fueron utilizadas en el pasado en actividades de extracción alguera y guanera. A lo largo del litoral norte del Golfo San Jorge existen unos trece establecimientos rurales. Los propietarios de algunos de ellos han expresado su interés por desarrollar actividades de turismo rural y basado en fauna.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rhea pennata resident  2007  50-249 individuals  poor  A1  Not Recognised 
White-headed Steamerduck Tachyeres leucocephalus resident  2007  50-249 individuals  poor  A1, A4i  Vulnerable 
Magellanic Penguin Spheniscus magellanicus breeding  2007  185,000-225,000 breeding pairs  medium  A1, A4ii  Near Threatened 
Southern Giant Petrel Macronectes giganteus resident  2007  2,130-2,330 breeding pairs  medium  A1, A4ii  Least Concern 
Chilean Flamingo Phoenicopterus chilensis resident  2007  50-249 individuals  poor  A1  Near Threatened 
Olrog's Gull Larus atlanticus breeding  2007  50-100 breeding pairs  medium  A1, A4i  Near Threatened 
A4iii Species group - seabirds breeding  2007  100,000-499,999 breeding pairs  medium  A4iii   

Local conservation groups The local conservation group below is working to support conservation at this IBA.

Name Year formed
FUNDACIÓN PATAGONIA NATURAL 1989

Other biodiversity El Golfo San Jorge es uno de los principales caladeros para la pesca del langostino (Pleoticus muelleri), especie que se encuentra desde aguas someras hasta los aproximadamente 90 metros de profundidad. Unas veinte embarcaciones pertenecientes a la flota fresquera de altura opera en el Golfo San Jorge capturando principalmente merluza (Merluccious hubbsii). La pesca artesanal en el norte del Golfo San Jorge se efectúa a través de varias modalidades, incluidas la recolección en el intermareal, la marisquería mediante buceo, la pesca desde costa con caña, líneas de pesca o red de cerco, la pesca con caña utilizando embarcaciones y la pesca con redes de arrastre. En las costas del golfo se extraen macroalgas y algunas colonias de cormorán imperial (Phalacrocorax atriceps) se encuentran habilitadas para la extracción de guano. La maricultura en este sector de costa es incipiente. En la actualidad no existen emprendimientos formales de turismo basado en fauna en el norte del Golfo San Jorge. Sin embargo, existen planes para desarrollar visitas a colonias de aves marinas y lobos en varias localidades de este sector, tal como la zona de Puerto Melo, Bahía Bustamante e Isla Leones. La colonia de pingüino patagónico (Spheniscus magellanicus) del área protegida de Cabo Dos Bahías, en el extremo norte del golfo, recibe actualmente más de 7.000 visitantes al año.

Protection status La Reserva Natural Turística de Objetivo Integral Cabo Dos Bahías fue creada en 1983 (Ley 2161) y se encuentra bajo el manejo y administración del Organismo Provincial de Turismo de Chubut. Posee solamente 160 ha de superficie y está ubicada en el extremo norte del golfo y a 30 km de la ciudad de Camarones.

References Blanco y Canevari (1995); Chebez (2005); Escudero et al. (2003); Gatto et al. (en prensa); Gandini et al. (1999); González Cevallos y Yorio (2003); Livezey y Humphrey (1992); Morrison et al. (1989); Yorio y Caille (1999); Yorio et al. (1997)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Norte del Golfo San Jorge. Downloaded from http://www.birdlife.org on 21/08/2014

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