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Location Argentina, Río Negro
Central coordinates 71o 16.27' West  41o 31.23' South
IBA criteria A1, A2, A3
Area 800,000 ha
Altitude
Year of IBA assessment 2008

Aves Argentinas/AOP



Site description Ubicada al E y S del P. N. Nahuel Huapi, linda con éste a lo largo de aproximadamente 130 km en sentido NE-SO. Se extiende hasta la Ruta Nacional 40 al este, y está limitada por el Embalse Alicura al norte y por el paralelo 42o al sur. La principales urbanizaciones que abarca son Pilcaniyeu, Ñorquinco y El Bolsón. Esta región representa principalmente la transición o ecotono entre los ecosistemas boscosos cordilleranos al oeste y los de estepa patagónica al este, producido por una abrupta disminución de las precipitaciones. La vegetación corresponde a un mosaico con predominio de estepas herbáceas, bosques aislados y numerosos mallines (5 a 10% de la superficie). En su sector sudoeste, el AICA contiene, además, una importante superficie de bosques andino-patagónicos.

Key Biodiversity Esta AICA contiene seis especies amenazadas globalmente. Además de su mera presencia, en el caso del cóndor andino (Vultur gryphus), en esta franja ecotonal es donde se concentran las principales "condoreras", en afloramientos rocosos con escarpados paredones que actúan tanto de sitios de nidificación como de reposo (posaderos). Los roquedales del ecotono dan albergue a las poblaciones de cóndor de la región y más allá de que la especie sea avistada en variados ambientes entre la cordillera de los Andes y la estepa patagónica, la mayor parte de los individuos que componen las poblaciones locales regresan a dormir y reproducirse en estos roquedales diariamente (L. Sympson y S. Lambertucci, com. pers.). La dependencia de estos paredones hace que esta zona sea clave para la supervivencia de esta especie vulnerable en el norte de la Patagonia. Los mismos son importantes, además, para una gran cantidad de especies animales y vegetales que desarrollan al menos alguna parte de su ciclo anual o alguna función vital en la zona de roquedales, cuevas y aleros, por ejemplo para muchos líquenes, chinchillón patagónico (Lagidium viscacia), águila mora (Geranoaetus melanoleucus), picaflor andino común (Oreotrochilus leucopleurus) y para las cuales el cóndor actúa como "especie paraguas".Esta zona ecotonal contiene además numerosos humedales que sirven como sitios de nidificación o de parada y recuperación para varias especies de aves acuáticas migratorias y residentes, como flamencos (Phoenicopterus sp.), pato de anteojos (Speculanas specularis) o cisnes cuello negro (Cygnus melancorypha), entre otras. El flamenco austral (Phoenicopterus chilensis) suele concentrarse en grandes grupos en lagunas someras del ecotono, aunque nidifica algo más al este. El cisne cuello negro (Cygnus melanocorypha) es una especie casi amenazada en Chile, donde sus poblaciones están disminuyendo notablemente y se piensa que las lagunas del ecotono y la estepa patagónica serían sitios de refugio para este anátido que suele concentrarse allí en grandes grupos, de tamaño variable según el año. También se han registrado ejemplares de pitotoy grande y chico (Tringa melanoleuca y T. flavipes) y chorlos (Calidris spp.) en lagunas someras del ecotono. Existe una única cita confiable de gallineta chica (Rallus antarcticus) para la región norpatagónica, correspondiente a El Bolsón en 1959. Si bien la especie merece un programa de búsqueda ad-hoc, la captura del ejemplar aludido y la residencia de esta especie en el lago chileno de Todos los Santos, ameritan mención. El Hoyo (a 2 km de El Bolsón) es uno de pocos lugares en el país y el más reciente, donde se haya registrado el burrito cuyano (Laterallus jamaicensis salinasi), especie que también merece un programa de búsqueda y estudio.En particular, para la porción mayormente boscosa de este AICA, al sur del Parque Nacional Nahuel Huapi, existen varios registros recientes de especies de interés. El aguilucho cola rojiza (Buteo ventralis) es una especie rara en toda su distribución, principalmente del lado argentino, al punto de no conocerse su nidificación en nuestro país. Hay varios registros de este aguilucho, particularmente de los alrededores de El Bolsón. También el aguilucho andino (Buteo albigula), especie rara, es registrada frecuentemente en alrededores de El Bolsón, donde nidifica. Asimismo, el pato de torrente (Merganetta armata), cuyas poblaciones en la región están disminuyendo, tiene presencia en los ríos Foyel y Azul (obs. pers.)

Non-bird biodiversity: Los árboles más representativos del ecotono a estas latitudes son el ciprés de la cordillera (Austrocedrus chilensis), el radal (Lomatia hirsuta), el maitén (Maytenus boaria), el ñire (Nothofagus antarctica) y la lenga (N. pumilio). Entre los numerosos arbustos se destacan el chacay, el maqui (Aristotelia chilensis), el espino negro (Colletia spinosisima), la laura (Schinus crenatus) y los michay y calafate (Berberis darwinii y B. buxifolia). Tanto los arbustos como las hierbas tienen adaptaciones especiales para resistir los fuertes vientos, la alta radiación solar, las intensas heladas nocturnas, y la sequía estival. Numerosos ríos y arroyos cruzan el área en sentido O-E. Éstos forman microclimas que favorecen la generación de pequeños bosquetes "en galería" y el desarrollo de plantas como las cortaderas. Especies resistente como el ñire (Nothofagus antarctica) tapizan los valles llamados "bolsones de frío". Cuanto más nos alejamos del bosque más comunes son los subarbustos como el coirón (Stipa speciosa) y el neneo (Mulinium spinosum).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rhea pennata resident  2007  < 50 individuals  poor  A1  Not Recognised 
Spectacled Duck Speculanas specularis resident  2007  < 50 individuals  poor  A1, A3  Near Threatened 
Chilean Flamingo Phoenicopterus chilensis passage  2007  50-249 individuals  poor  A1  Near Threatened 
Andean Condor Vultur gryphus resident  2007  250-999 individuals  poor  A1  Near Threatened 
Rufous-tailed Hawk Buteo ventralis resident  2007  50-249 individuals  poor  A1, A3  Near Threatened 
Chilean Pigeon Patagioenas araucana resident  2007  < 50 individuals  poor  A2, A3  Least Concern 
Austral Parakeet Enicognathus ferrugineus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Magellanic Woodpecker Campephilus magellanicus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Patagonian Tyrant Colorhamphus parvirostris resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Black-throated Huet-huet Pteroptochos tarnii resident  2007  50-249 individuals  poor  A2, A3  Least Concern 
Chucao Tapaculo Scelorchilus rubecula resident  2007  250-999 individuals  poor  A2, A3  Least Concern 
Magellanic Tapaculo Scytalopus magellanicus resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Des Murs's Wiretail Sylviorthorhynchus desmursii resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
Thorn-tailed Rayadito Aphrastura spinicauda resident  2007  unknown  A3  Least Concern 
White-throated Treerunner Pygarrhichas albogularis resident  2007  unknown  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Nahuel Huapi -1- National Park 361,900 protected area is adjacent to site 0  

Protection status Las zonas de más alta riqueza específica de aves en el noroeste patagónico (las ecotonales) se encuentran en las denominadas Reservas Nacionales, que gozan de un grado menor de protección legal y suponen ser zonas de amortiguación. Esto les confiere un estatus ambiental precario, sumado al hecho que gran parte del ecotono y pastizal subandino se hallan por fuera de estas reservas y sin protección alguna, en propiedades privadas. En esta región continúan expandiéndose la mayoría de los asentamientos humanos de la Patagonia andina norte, como Junín de los Andes, San Martín de los Andes, Bariloche, El Bolsón, o Esquel.Entre las razones para la protección de los sitios de este ecotono se destacan que aquí se encuentran las poblaciones más orientales de lenga (Nothofagus pumilio) y de ciprés de la cordillera (Austrocedrus chilensis) y sufren un alto impacto humano. Se encuentran endemismos restringidos, por ejemplo la ranita de challhuaco (Alelognathus nitoi) y existe el huemul (Hippocamelus bisulcus), cérvido en peligro de extinción, con sitios confirmados de cría en lo que sería quizás su población más oriental. Hay alta riqueza de aves y en particular sitios de nidificación y posaderos de cóndor andino (Vultur gryphus). Este bioma cuenta con una insuficiente cobertura de áreas protegidas (menos de un 1% de su superficie bajo protección estricta). Un informe interno (APN/INTA, 2002) sobre la conservación de los ecosistemas áridos de la Patagonia, propone como áreas prioritarias tres que estarían incluidas en este AICA: Arroyo La Fragua y alrededores, Paso de los Molles, y Laguna Foyel.

References APN/INTA (2002), CARPFS, Ubeda y Grigera (1995), Christie et al. (2004), FVSA (2000), Gelain et al. (2003), Grigera y Rubulis (1985), Navas (1962), PNCRHA (2002), Vuilleumier (1985)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Extensión Límite Este y Sur del Parque Nacional Nahuel Huapi. Downloaded from http://www.birdlife.org on 18/12/2014

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