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Location Venezuela, Nueva Esparta
Central coordinates 64o 6.88' West  10o 59.39' North
IBA criteria A1, A2
Area 18,862 ha
Altitude 0 - 280m
Year of IBA assessment 2008





Site description El Parque Nacional Laguna de La Restinga se encuentra en el istmo que conecta a la península de Macanao con el extremo oriental de la isla Margarita, estado Nueva Esparta. Fue creado con el propósito de proteger la laguna costera más importante de la isla, los bosques de mangle y una zona desértica con vegetación xerofítica. Existen tres unidades de vegetación en el Parque: la laguna, la barra litoral y las zonas semidesérticas alrededor de la laguna. Dentro de la laguna, la vegetación predominante es Mangle Rojo (Rhizophora mangle) y Mangle Negro (Avicennia germinans), mientras que alrededor de ésta se extiende una zona semidesértica, dominada por cactos y herbazales al pie de la sierra de Macanao. El Mangle Rojo cubre 500 ha aproximadamente, mientras que el Mangle Negro se extiende por un área de 400 ha en los canales de menor circulación. El Mangle Blanco (Laguncularia racemosa) se encuentra hacia el sector oeste de la laguna y el Mangle de Botoncillo (Conocarpus erectus) en la periferia del manglar, donde el contacto con el agua es menor. La barra o restinga presenta un tipo especial de vegetación debida al sustrato formado de arena y de restos de conchas de moluscos. Hacia la zona oriental dominan los mangles, sin embargo, hacia la zona occidental predominan especies arbustivas y rastreras, como Calotropis procera, y otras halófi las como Batis maritima y Portulaca oleracea (Hoyos 1985). El Parque es uno de los principales atractivos turísticos de la isla y, tanto la laguna como la zona marina, son una importante fuente de alimentos para los habitantes de la región. Dentro del Parque hay dos poblados, siendo el mayor y el principal sitio de visita, El Portillo de Leonardo, ubicado en el litoral (ParksWatch 2003b). Numerosas actividades de investigación en las áreas de ecología y biología marina, zootecnia y pesquería, entre otras, han sido emprendidas por la Universidad de Oriente y La Salle, y se encuentran publicadas en revistas de distribución nacional o local. Actualmente existe un programa de cultivo de ostras (Crassostrea rizophorae) en módulos fl otantes, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Oriente y destinado a satisfacer la creciente demanda del producto sin afectar a las poblaciones naturales. Provita, una organización conservacionista venezolana, ha trabajado durante años en la región con dos proyectos importantes dirigidos a la recuperación de las poblaciones de dos especies en vías de extinción: Aratinga acuticaudata neoxena y Amazona barbadensis. Desde 1989 hasta el 2000 se realizaron actividades que no solo lograron aumentar la población de 750 A. barbadensis, en 1989, a más de 2.300 en la actualidad, sino que además se logró involucrar activamente a los habitantes mediante campañas educativas. Pedro Vernet (Provita) y Ángel González, del Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas del estado Nueva Esparta, llevan a cabo un programa de monitoreo de las tortugas marinas en el Parque (ParksWatch 2003b).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Yellow-shouldered Amazon Amazona barbadensis resident  1986  700-800 individuals  unknown  A1, A2  Vulnerable 
Buffy Hummingbird Leucippus fallax resident  2003  present  A2  Least Concern 
Vermilion Cardinal Cardinalis phoeniceus resident  2003  present  A2  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Laguna de la Restinga National Park 17,180 protected area contains site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Sea Open sea; Sea inlets; Shallow marine areas, coral reefs and keys  -
Coastline Sea cliffs and rocky shores  -
Forest Mangrove  18%
Shrubland Arid lowland scrub; Second-growth or disturbed scrub  2%
Desert Semidesert  -

Land use

Land-use Extent (% of site)
tourism/recreation -
urban/industrial/transport -
nature conservation and research -
fisheries/aquaculture -

Other biodiversity La isla estuvo conectada al territorio continental venezolano hasta el Pleistoceno, por lo que la fauna actual mantiene relación con la fauna de la costa. La isla de Margarita cuenta con 31 especies de mamíferos, de ellos Sylvilagus floridanus margaritae y Odocoileus virginianus margaritae son subespecies endémicas con importantes poblaciones dentro del Parque. Cuatro especies de tortugas marinas anidan en las playas. La especie más común es Dermochelys coriacea (CR), además de Eretmochelys imbricata (CR), Chelonia mydas (EN) y Caretta caretta (EN) (GTTMNE 2002).

Protection status Esta área fue declarada Parque Nacional mediante eldecreto No. 1591 del 6 de febrero de 1974 publicadoen la Gaceta Ofi cial No. 30325 (08/02/1974). En el año1996 fue incluido en la lista de humedales importantessegún la Convención Ramsar (ParksWatch 2003b).

References Bisbal, F. J. (1983) [!!Inventario preliminar de fauna de la Isla de Margarita!!]. Caracas, Venezuela: Serie Informe Técnico DGSIIA/IT/138, MARNR.Paolillo, A., Pardi, S., Wright, B. y Backus, E. (1993) [!!Evaluación de los Parques Nacionales y los Refugios de Fauna Silvestre de Venezuela como Areas de Protección de las Unidades de Vegetación!!]. Caracas, Venezuela: Fundación Bioma, Conservation International. (En Español.)Parks Watch (2003) Parque Nacional Laguna de la Restinga. http://www.parkswatch.org/parkprofile.php?l=spa&country=ven&park=lrnp&page=refSilvius, K. (1992) Ecología alimentaria de la Cotorra Cabeciamarilla (Amazona barbadensis: Psittacidae) en la Isla de Margarita. Universidad de Florida: Tesis de Maestria.Lentino, M. y Brunni, A. R. (1994) [!!Humedales costeros de Venezuela: Situación ambiental!!]. Caracas, Venezuela: Soc. Conserv. Audubon. (En Español.)Rojas, F. (1991) Biología reproductiva de la Cotorra Amazona barbadensis en la Peninsula de Macanao, Edo. Nueva Esparta. Universidad Central de Venezuela: Trabajo Especial de Grado. Urbina, L. (Ed.) (1992) [!!Areas Naturales Protegidas de Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Serie Aspectos Conceptuales y Metodológicos (DGSPOA/ACM/01) (En Español.)Yépez Tamayo, G. (1963a) !!Ornitología de las Islas Margarita, Coche y Cubagua (Venezuela), Primera Parte!!. [Mem. Soc. Cienc. Nat. La Salle] 23(65): 75-112.Yépez Tamayo, G. (1963b) !!Ornitología de las Islas Margarita, Coche y Cubagua (Venezuela), Segunda Parte!!. [Mem. Soc. Cienc. Nat. La Salle] 23(66): 167-249.Yépez Tamayo, G. (1964a). !!Ornitología de las Islas Margarita, Coche y Cubagua (Venezuela), Segunda Parte!!. [Mem. Soc. Cienc. Nat. La Salle] 24(67): 5-39.Yépez Tamayo, G. 1964b. !!Ornitología de las Islas Margarita, Coche y Cubagua (Venezuela), Segunda Parte!!. [Mem. Soc. Cienc. Nat. La Salle] 24(68): 103-162.

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Laguna de La Restinga. Downloaded from http://www.birdlife.org on 20/08/2014

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