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Location Venezuela, Dependencias Federales
Central coordinates 63o 37.00' West  15o 40.00' North
IBA criteria A4i, A4iii
Area 158,020 ha
Altitude 0 - 3m
Year of IBA assessment 2008





Site description Isla de Aves es un minúsculo islote localizado en el mar Caribe, al noreste de la costa venezolana, a unos 648 km de la Guaira y a 540 km de la isla de Margarita. Este islote pertenece geográficamente al grupo de las Antillas Menores y constituye la frontera marina más lejana del país. Isla de Aves tiene forma alargada, con su parte central más angosta, y se encuentra orientada en dirección norte-sur. Su longitud aproximada es de 580 m y, tanto ésta como su ancho (130 m en su parte más ancha y 30 m en la más angosta), dependen mucho de los fenómenos metereológicos, marinos o geomorfológicos (tormentas, huracanes, mareas, oleajes, etc.) (Gremone y Gómez 1983). La isla posee un relieve plano, con ligeras ondulaciones producidas por el viento y está formado por arena calcárea y un conglomerado coralino sobre la plataforma rocosa de la playa. Por situarse en el cinturón de formación de ciclones tropicales, está sometida durante todo el año a la acción de los vientos alisios y a escasas precipitaciones. El clima es riguroso, su ubicación con respecto al nivel del mar y la alta frecuencia de ciclones, limitan el desarrollo de la vegetación a dos especies rastreras (Sesuvium portulacastrum y Portulaca oleracea), las cuales cubren ciertas porciones de la isla (Urbina 1992). Desde 1979, Fudena y la Armada han trabajado conjuntamente para obtener información sobre la biología, dinámica poblacional, ecología reproductiva y migraciones de la población de hembras de Chelonia mydas, que utiliza la isla para reproducirse. Este seguimiento la convierte en una de las poblaciones mejor estudiadas. El marcaje de ejemplares adultos ha dado resultados altamente satisfactorios en cuanto a la determinación de sus rutas migratorias, distribución geográfica y hábitat de alimentación. Un número significativo de ejemplares ha sido capturado en diversos lugares del Caribe, lo que demuestra que esta isla es un centro de reproducción importante. Hasta 1996 se marcaron más de 4.000 ejemplares (Arteaga 1996).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Sooty Tern Onychoprion fuscatus breeding  2007  12,182 breeding pairs  unknown  A4i  Least Concern 
Black Noddy Anous minutus breeding  2007  5,509 breeding pairs  unknown  A4i  Least Concern 
A4iii Species group - waterbirds breeding  2007  17,691 breeding pairs  unknown  A4iii   

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Isla de Aves Wildlife Refuge 158,021 protected area contained by site 54  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Sea Open sea; Shallow marine areas, coral reefs and keys  -
Wetlands (inland) Sand dunes and beaches  -

Land use

Land-use Extent (% of site)
nature conservation and research -
fisheries/aquaculture -
military -

Other biodiversity La isla constituye uno de los lugares más importantes en el Caribe centro occidental para el desove de la Tortuga Verde (Chelonia mydas, EN).

Protection status Isla de Aves fue declarada Refugio de Fauna Silvestre el 28 de agosto de 1972 mediante el Decreto No. 1069, publicado en la Gaceta Oficial No. 29888 (24/ 02/1972).

References Arteaga, M. A. (1996) !!Refugio de Fauna Silvestre Isla de Aves: un hogar seguro para las tortugas verdes!! [Carta Ecológica] # 76 Enero-Marzo: 1-3. (En Español.)Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (2001) [!!Reservas, Refugios y Santuarios de Fauna Silvestre!!]. Caracas, Venezuela: Serie Informes Técnicos (DGF/IT/399). (En Español.)Morales, L. G. (1988) [Areas bajo regimen especial: Cinco refugios para preservar nuestra fauna]. !!Carta Ecologica!!, (N°41 Marzo-Abril: 1-4. (En Español).Urbina, L. (1992) [!!Areas Naturales Protegidas de Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Serie Aspectos Conceptuales y Metodológicos (DGSPOA/ACM/01). (En español.)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Refugio de Fauna Silvestre Isla de Aves. Downloaded from http://www.birdlife.org on 21/08/2014

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