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Location Venezuela, Falcón
Central coordinates 68o 20.00' West  10o 56.00' North
IBA criteria A1, A2, A3, A4i
Area 11,825 ha
Altitude 0 - 280m
Year of IBA assessment 2008





Site description El Refugio de Fauna Silvestre de Cuare se encuentra ubicado al sureste del estado Falcón y colinda con el Parque Nacional Morrocoy. Este Refugio incluye dos ambientes: uno continental y otro insular. Desde el punto de vista fi siográfico, el área está integrada por cuatro sectores bien definidos: el golfete de Cuare, el cerro de Chichiriviche, las albuferas y los cayos. El Golfete es una bahía costera de 1.892 ha que se extiende a lo largo de la vertiente norte del cerro de Chichiriviche y está bordeada de manglares y cuevas naturales. Se comunica con el mar por una boca de 560 m de ancho. En las áreas de manglar se observan Rhizophora mangle, Avicennia nitida y Laguncularia racemosa. El cerro Chichiriviche constituye una formación de origen coralino con una superfi cie de 2.525 ha. Presenta diversas formaciones vegetales, siendo las más representativas los bosques semicaducifolios, siempreverdes y bosques de riscos. Las albuferas o salinas, las cuales abarcan una superficie de 2.506 ha, constituyen cuerpos de agua cuyo nivel está sometido a la influencia directa de los cambios de mareas durante casi todo el año. El Refugio abarca los cayos Abajo, San Juan, Norte, del Medio y Sur, los cuales se caracterizan por presentar una vegetación baja, manglares, playas arenosas y arrecifes coralinos (Lentino y Bruni 1994, MARN 2001c). Entre las actividades humanas están la pesca de cangrejos, peces y ostras, así como cultivos de cocoteros. En los alrededores se encuentra la urbanización turística Las Tunitas. Lentino y Bruni (1994) estimaron que dentro del Refugio habitan unas 300 familias. La Dirección de Fauna del Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables ha realizado recientes inventarios de fauna en el área del Refugio.

Key Biodiversity Se han registrado un total de 350 especies. En este sitio están representadas el 79% de las familias de aves acuáticas de Venezuela y se congregan anualmente un 66% de las aves acuáticas migratorias. Las islas o cayos son sitios importantes de anidación de una buena parte de las especies que viven en la costa, especialmente las aves zancudas. Los acantilados de calizas y arcillas que conforman el cerro de Chichiriviche, son sitios para la anidación y albergue de aves marinas. En el golfete de Cuare y las áreas anegables circundantes concurren prácticamente todas las especies (71%) de los patos silvestres que visitan Venezuela durante las migraciones boreales, así como diversas especies residentes, entre las cuales figuran algunas que ameritan protección en virtud de sus bajos niveles poblacionales, tales como Sarkidiornis melanotos, Anas bahamensis y Netta erythrophthalma. Entre las aves que frecuentan las salinas destacan Phoenicopterus ruber, Eudocimus ruber y Eudocimus albus, además de numerosas especies migratorias. El flanco norte del cerro de Chichiriviche alberga elementos de la avifauna que en las regiones próximas han desaparecido o se encuentran en vías de extinción local, como Tinamus tao y Crypturellus erythropus.

Non-bird biodiversity: El golfete de Cuare contiene en sus aguas una población remanente de Crocodylus acutus (VU). Además, se ha señalado la presencia de Leopardus pardalis y Panthera onca (NT) en el Refugio (Rodríguez y Rojas 1999). Este refugio fue creado el 31 de mayo de 1972 mediante el Decreto No. 991 (Gaceta Ofi cial No. 29820 del 02 de junio de 1972), y sus linderos fueron modifi cados mediante los Decretos No. 1684, de fecha 15 de junio de 1976 (Gaceta Ofi cial No. 31077 del 28 de septiembre de 1976), y No. 1912, de fecha 24 de octubre de 1991 (Gaceta Ofi cial No. 34829 del 29 de octubre de 1991). En vista de su importancia como hábitat de aves acuáticas, este humedal fue designado como el primer sitio Ramsar de Venezuela, el 23 de noviembre de 1988.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rufous-vented Chachalaca Ortalis ruficauda resident  2003  present  A3  Least Concern 
Yellow-knobbed Curassow Crax daubentoni resident  2003  present  A1, A3  Near Threatened 
Blue-winged Teal Spatula discors unknown  unknown  A4i  Least Concern 
American Flamingo Phoenicopterus ruber unknown  unknown  A4i  Least Concern 
Fulica caribaea resident  2003  present  A1  Not Recognised 
Plain-flanked Rail Rallus wetmorei resident  2003  present  A1, A2, A3  Endangered 
Bare-eyed Pigeon Patagioenas corensis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Yellow-shouldered Amazon Amazona barbadensis resident  2003  present  A1, A2, A3  Vulnerable 
Military Macaw Ara militaris resident  2003  present  A1  Vulnerable 
Buffy Hummingbird Leucippus fallax resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Copper-rumped Hummingbird Amazilia tobaci resident  2003  present  A3  Least Concern 
Scaled Piculet Picumnus squamulatus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Hypnelus ruficollis resident  2003  present  A3  Not Recognised 
Venezuelan Flycatcher Myiarchus venezuelensis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black-backed Antshrike Sakesphorus melanonotus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
White-whiskered Spinetail Synallaxis candei resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tocuyo Sparrow Arremonops tocuyensis resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Glaucous Tanager Thraupis glaucocolpa resident  2003  present  A3  Least Concern 
Vermilion Cardinal Cardinalis phoeniceus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Cuare Wildlife Refuge 11,853 is identical to site 11,582  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Mangrove; Second-growth or disturbed forest; Tropical deciduous forest  major
Shrubland Arid lowland scrub  -
Coastline Caves; Sea cliffs and rocky shores  -
Sea Shallow marine areas, coral reefs and keys  -
Wetlands (inland) Coastal lagoons; Estuarine waters; Intertidal mud, sand or salt flats; Salt/brackish marshes  -

Land use

Land-use Extent (% of site)
tourism/recreation major
nature conservation and research major
fisheries/aquaculture major

Protection status Este refugio fue creado el 31 de mayo de 1972 mediante el Decreto No. 991 (Gaceta Ofi cial No. 29820 del 02 de junio de 1972), y sus linderos fueron modificados mediante los Decretos No. 1684, de fecha 15 de junio de 1976 (Gaceta Ofi cial No. 31077 del 28 de septiembre de 1976), y No. 1912, de fecha 24 de octubre de 1991 (Gaceta Ofi cial No. 34829 del 29 de octubre de 1991). En vista de su importancia como hábitat de aves acuáticas, este humedal fue designado como el primer sitio Ramsar de Venezuela, el 23 de noviembre de 1988.

References Medina P., G. (1972) [El Refugio de Fauna Silvestre de Cuare, en Chichiriviche, Estado Falcón]. !!Defensa de la Naturaleza!!, (N°5 Junio: 25-40. (En Español).Morales, L. G. (1988) [Áreas bajo régimen especial: Cinco refugios para preservar nuestra fauna]. !!Carta Ecológica!!, (N°41 Marzo-Abril: 1-4. (En Español).

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Refugio de Fauna Silvestre Cuare. Downloaded from http://www.birdlife.org on 22/11/2014

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