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Location Venezuela, Mérida,Trujillo
Central coordinates 70o 59.55' West  8o 47.69' North
IBA criteria A1, A2, A3
Area 200,400 ha
Altitude 800 - 4,737m
Year of IBA assessment 2008





Site description El Parque Nacional Sierra La Culata se ubica en la región montañosa de la cordillera Norte, o Sierra La Culata, en los Andes. Contiene los páramos El Tambor, Campanario, Piedras Blancas y Mucuchíes. En la divisoria de aguas de los ríos Motatán y Santo Domingo, incluye los páramos Hato Viejo, La Estrella y Monigote. La cobertura vegetal está conformada por páramos andinos (incluyendo páramos arbustivos, herbáceos y desérticos). La vegetación se caracteriza por la presencia de numerosas especies de frailejones de los géneros Espeletia y Coespeletia. Entre los arbustos destacan las familias Araceae, Ericaceae y Melastomataceae. Se observan helechos del género Jamesonia y numerosos musgos, hepáticas líquenes y hongos. El árbol característico es Polylepis serisea. Este Parque es el asiento de numerosos cursos de agua que generan grandes caudales para el consumo humano y el desarrollo agropecuario de poblaciones aledañas, en los estados Mérida, Trujillo y Zulia. Cuenta con numerosos recursos paisajísticos y escénicos de gran belleza, además de haber sido la región andina que durante la época precolombina sirvió de asiento a innumerables poblaciones indígenas que desarrollaron una intensa actividad, de la cual, existen importantes vestigios. El páramo desértico del Parque es un ecosistema único en el mundo, con una gran importancia ecológica.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Helmeted Curassow Pauxi pauxi resident  unknown  A1, A2, A3  Endangered 
Rose-headed Parakeet Pyrrhura rhodocephala resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Rusty-faced Parrot Hapalopsittaca amazonina resident  2003  present  A1, A2, A3  Vulnerable 
Coeligena bonapartei resident  2003  present  A2, A3  Not Recognised 
Oxypogon guerinii resident  unknown  A2, A3  Not Recognised 
Narrow-tailed Emerald Chlorostilbon stenurus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Buff-tailed Coronet Boissonneaua flavescens resident  2003  present  A3  Least Concern 
Orange-throated Sunangel Heliangelus mavors resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Glowing Puffleg Eriocnemis vestita resident  2003  present  A3  Least Concern 
Coppery-bellied Puffleg Eriocnemis cupreoventris resident  2003  present  A1, A2, A3  Near Threatened 
Gorgeted Woodstar Chaetocercus heliodor resident  2003  present  A3  Least Concern 
Rufous-shafted Woodstar Chaetocercus jourdanii resident  2003  present  A3  Least Concern 
Venezuelan Tyrannulet Zimmerius improbus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Merida Tapaculo Scytalopus meridanus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Grey-naped Antpitta Grallaria griseonucha resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Ochre-browed Thistletail Asthenes coryi resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Black-collared Jay Cyanolyca armillata resident  2003  present  A3  Least Concern 
Merida Wren Cistothorus meridae resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Chestnut-bellied Thrush Turdus fulviventris resident  2003  present  A3  Least Concern 
Andean Siskin Carduelis spinescens resident  2003  present  A3  Least Concern 
White-fronted Redstart Myioborus albifrons resident  2003  present  A1, A2, A3  Near Threatened 
Moustached Brush-finch Atlapetes albofrenatus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Grey-capped Hemispingus Hemispingus reyi resident  2003  present  A1, A2, A3  Near Threatened 
Slaty-backed Hemispingus Hemispingus goeringi resident  2003  present  A1, A2, A3  Vulnerable 
Merida Flowerpiercer Diglossa gloriosa resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Río Capaz Protective Zone 45,700 protected area overlaps with site 0  
Sierra la Culata National Park 200,400 protected area contains site 200,400  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Montane broadleaf evergreen forest  major
Grassland Paramo  major
Wetlands (inland) Freshwater lakes and pools; Rivers; Streams  minor
Artificial - terrestrial Perennial crops, orchards, groves  minor

Land use

Land-use Extent (% of site)
tourism/recreation major
nature conservation and research major
forestry minor

Other biodiversity El desarrollo evolutivo de este sitio ha hecho que la flora del lugar viva en un régimen de aislamiento, acelerando los procesos de especiación en diferentes grupos de plantas. El 54% de las especies de frailejones de la zona, al igual que en otras, son endémicas. A partir de los 3.000 m de altitud se desarrollan algunos frailejones endémicos como Coespeletia spicats y Coespeletia timotensis. La fauna está conformada por un alto número de especies; algunas de ellas amenazadas como Tremarctos ornatus (VU), Panthera onca (NT) y Mazama rufi na bricenni (LR/nt) (Urbina 1992, Weidmann et al. 2003). La sierra La Culata, conocida como sierra del Norte, contiene el 68% de la fauna ubicada en los Andes venezolanos y 44 de las especies de fauna consideradas en algún estado de amenaza de extinción en el país (Romero 1990).

Protection status Esta área fue declarada Parque Nacional el 7 de diciembre de 1989 mediante el Decreto No. 640 publicado en la Gaceta Oficial No. 34439 (29/03/1990).

References Aguilar, H. (1987) [Contribución al conocimiento de la biogeografía de las aves de Venezuela: 1]. !!Revista Ecol. Latinoamer.!! 1(3 y 4): 27-30. (En Español)Cuesta, M. R. (1988) [!!Lista de aves de las zonas de La Mucuy y Mucubají del Parque Nacional Sierra Nevada, Mérida, Venezuela!!]. Mérida, Venezuela: Editorial venezolana C.A. (En Español)Romero, A. (1990) Nuevo Parque Nacional: Sierra de la Culata, ecosistema único en el mundo. !!Carta Ecológica!! #52:1-3. (En Español.)bStiles, F. G. (1984) [Inventario preliminar de las aves de las selvas nubladas de Monte Zerpa y la Mucuy, Mérida, Venezuela]. !!Bol. Soc. Venez. Cienc. Nat.!! 39(142): 11-23. (En Español)Urbina, L. (1992) [!!Areas Naturales Protegidas de Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Serie Aspectos Conceptuales y Metodológicos (DGSPOA/ACM/01). (En Español.)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Sierra La Culata. Downloaded from http://www.birdlife.org on 20/09/2014

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