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Location Venezuela, Bolívar
Central coordinates 61o 55.88' West  5o 30.66' North
IBA criteria A1, A2, A3
Area 3,000,000 ha
Altitude 450 - 2,810m
Year of IBA assessment 2008





Site description El Parque Nacional Canaima se encuentra ubicado en el extremo suroriental de Venezuela, al sur del río Orinoco. Este Parque presenta en su parte occidental una selva impenetrable, característica del Escudo Guayanés, y en su parte oriental grandes extensiones de sabana abierta, región conocida como la Gran Sabana. A lo largo y ancho del Parque se presentan los tepuyes, formaciones tabulares de paredes verticales, con perfiles muy escarpados tallados por la erosión de miles de años, que se elevan sobre los 1.000 m entre las sabanas. En el momento de su creación el parque poseía una superficie de 1.000.000 ha, luego en 1975 la superficie del Parque se incrementó a 3.000.000 ha, constituyéndose en uno de los parques más grandes del país, junto con el Parque Nacional Parima- Tapirapecó. La vegetación consiste principalmente de bosques y sabanas con arbustos y gramíneas, pero también se observan bosques de galería a lo largo de los ríos, extensos morichales y la vegetación tepuyana considerada única en el planeta (Urbina 1992, INPARQUES y MARN 1983). En el Parque destacan: La Gran Sabana, el campamento de Canaima y los Tepuyes. La Gran Sabana abarca una superficie aproximada de 18.000 km2, y es una altiplanicie de mediana altitud (tierras intermedias entre 750 y 1.450 m) que se extiende desde la sierra de Lema, en el norte, hasta la sierra de Pakarima, en el sur, y desde las tierras altas de la cadena de los tepuyes Los Testigos y los ríos Karuai y Uaiparú, en el oeste, hasta la cuenca alta de los ríos Kamoirán y Mazaruní, en el este. En su extremo occidental, se encuentra la famosa localidad turística de Canaima, la cual está ubicada en el río Carrao inferior, poco antes de la desembocadura en el río Caroní, a una altitud aproximada de 400 m. La Gran Sabana abarca esencialmente las sabanas montanas ubicadas en el sector sureste de las cuencas de los ríos Caroní y Kamoirán, mientras que la región de Canaima comprende las sabanas y bosques de tierras bajas (inferiores a 450 m) ubicadas en el sector centro-oeste de la cuenca hidrográfica del Caroní (Huber y Febres 2000). En el Parque se observan grandes macizos de arenisca llamados tepuyes, entre los cuales destaca el Auyán-Tepui, del cual cae el Salto Ángel, la caída libre de agua más alta del mundo (979 m). El Parque posee una enorme riqueza hidrológica, siendo sus principales ríos el Carrao, Aponwao, Kukenán, Churún, Arabopó, Yuruaní, Karuai, Kamoirán, Apakara, Aprado, Aravak, Muruk, Surukún, Ikabarú y Antabare, todos tributarios del río Caroní en su margen derecha (Urbina 1992, Lentino et al. 1996). Se han realizado numerosos proyectos de investigación, los cuales abarcan inventarios de fl ora y fauna realizados en la Gran Sabana y en varios tepuyes. En la vía hacia Kavanayén, a la izquierda del río Parupa (afluente del río Aponguao), se encuentra la estación científica Parupa, fundada en 1970 con la intención inicial de realizar experimentos de reforestación y sistemas agrícolas viables en los suelos marginales de la Gran Sabana. En 1991 esta estación fue cedida a la Autoridad Gran Sabana y, actualmente, se realizan investigaciones biológicas y prácticas de manejo ambiental en las zonas degradadas de la Gran Sabana (Huber y Febres 2000).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Tepui Tinamou Crypturellus ptaritepui resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Marail Guan Penelope marail resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black Curassow Crax alector resident  2003  present  A3  Vulnerable 
Harpy Eagle Harpia harpyja resident  2003  present  A1  Near Threatened 
Crested Eagle Morphnus guianensis resident  2003  present  A1  Near Threatened 
Fiery-shouldered Parakeet Pyrrhura egregia resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tepui Parrotlet Nannopsittaca panychlora resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Black-headed Parrot Pionites melanocephalus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Caica Parrot Pyrilia caica resident  2003  present  A3  Near Threatened 
Blue-cheeked Amazon Amazona dufresniana resident  2003  present  A1, A3  Near Threatened 
Rufous-winged Ground-cuckoo Neomorphus rufipennis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Roraiman Nightjar Setopagis whitelyi resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tepui Swift Streptoprocne phelpsi resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Rufous-breasted Sabrewing Campylopterus hyperythrus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Peacock Coquette Lophornis pavoninus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tepui Goldenthroat Polytmus milleri resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Velvet-browed Brilliant Heliodoxa xanthogonys resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Guianan Toucanet Selenidera piperivora resident  2003  present  A3  Least Concern 
Golden-collared Woodpecker Veniliornis cassini resident  2003  present  A3  Least Concern 
Galbula albirostris resident  2003  present  A3  Not Recognised 
Black Nunbird Monasa atra resident  2003  present  A3  Least Concern 
Saffron-crested Tyrant-manakin Neopelma chrysocephalum resident  2003  present  A3  Least Concern 
Tiny Tyrant-manakin Tyranneutes virescens resident  2003  present  A3  Least Concern 
White-throated Manakin Corapipo gutturalis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Orange-bellied Manakin Lepidothrix suavissima resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Olive Manakin Xenopipo uniformis resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Scarlet-horned Manakin Pipra cornuta resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Dusky Purpletuft Iodopleura fusca resident  2003  present  A3  Least Concern 
Red-banded Fruiteater Pipreola whitelyi resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Rose-collared Piha Lipaugus streptophorus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Capuchinbird Perissocephalus tricolor resident  2003  present  A3  Least Concern 
Great Elaenia Elaenia dayi resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Bearded Tachuri Polystictus pectoralis resident  2003  present  A1  Near Threatened 
Black-fronted Tyrannulet Phylloscartes nigrifrons resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Chapman's Tyrannulet Phylloscartes chapmani resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Ruddy Tody-flycatcher Poecilotriccus russatus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Yellow-throated Flycatcher Conopias parvus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Streak-backed Antshrike Thamnophilus insignis resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Rufous-bellied Antwren Myrmotherula guttata resident  2003  present  A3  Least Concern 
Brown-bellied Antwren Myrmotherula gutturalis resident  2003  present  A3  Near Threatened 
Spot-tailed Antwren Herpsilochmus sticturus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Todd's Antwren Herpsilochmus stictocephalus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Roraiman Antwren Herpsilochmus roraimae resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Rufous-throated Antbird Gymnopithys rufigula resident  2003  present  A3  Least Concern 
Brown-breasted Antpitta Myrmothera simplex resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tepui Spinetail Cranioleuca demissa resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Roraiman Barbtail Roraimia adusta resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
White-throated Foliage-gleaner Syndactyla roraimae resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tepui Greenlet Hylophilus sclateri resident  2003  present  A3  Least Concern 
Tepui Wren Troglodytes rufulus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Fluting Wren Microcerculus ustulatus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Collared Gnatwren Microbates collaris resident  2003  present  A3  Least Concern 
Tepui Redstart Myioborus castaneocapilla resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Golden-tufted Grackle Macroagelaius imthurni resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Tepui Brush-finch Atlapetes personatus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Olive-backed Tanager Mitrospingus oleagineus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Blue-backed Tanager Cyanicterus cyanicterus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Greater Flowerpiercer Diglossa major resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Plumbeous Euphonia Euphonia plumbea resident  2003  present  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Canaima National Park 3,000,000 is identical to site 0  
Canaima National Park World Heritage Site 3,000,000 is identical to site 3,000,000  
San Pedro Forest Plot 757,400 protected area overlaps with site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Elfin forest; Gallery (or Riparian) forest; Montane broadleaf evergreen forest; Palm forest; Second-growth or disturbed forest; Tropical deciduous forest  67%
Savanna   15%
Wetlands (inland) Rivers; Streams  minor
Rocky areas   major
Caves and subterranean habitats (non-aquatic)   minor
Artificial - terrestrial Perennial crops, orchards, groves  minor
Shrubland Semihumid/humid montane scrub  15%

Land use

Land-use Extent (% of site)
tourism/recreation major
nature conservation and research minor
hunting -
agriculture minor
military minor
energy production and mining -

Other biodiversity Presenta una flora muy heterogénea con numerosas especies de orquídeas, bromelias y plantas insectívoras, así como muchos géneros de plantas que son endémicos de los tepuyes venezolanos, entre los cuales están: Hymenophyllopsis, Aphanocarpus, Coryphothamnus, Mallophyton, Tepuia, Arimantaea, Ayensua, Arachnopogon y Pterozonium (Urbina 1992). En la fl ora de La Gran Sabana se han registrado más de 300 especies endémicas. De las 351 especies de mamíferos conocidas en Venezuela, 145 (41,3%) han sido resgistradas en el Parque Nacional Canaima (Ochoa et al. 1993). La fauna presenta un alto grado de especies endémicas, como el Ratón del Roraima (Podoxymys roraimae, LR/nt) y la Comadreja Tepuyana (Marmosa tyleriana, DD). También se observa especies como Pteronura brasiliensis (EN), Trichechus manatus (VU), Priodontes maximus (EN), Myrmecophaga tridactyla (VU), Leopardus tigrinus (NT), Panthera onca (NT), Tapirus terrestris (VU), Diclidurus ingens (VU), Leopardus pardalis y Leopardus wiedii.

Protection status Esta área fue declarada Parque Nacional el 12 de junio de 1962 mediante el Decreto N° 770 publicado en la Gaceta Oficial N° 26873 (13/06/1962). En 1994, UNESCO aceptó la inclusión de este parque en la lista mundial de "Patrimonio Natural de la Humanidad" (Huber y Febres 2000).

References Gabaldón, M. (1992) !!Parques Nacionales de Venezuela!!. Caracas, Venezuela: Instituto Nacional de Parques y Fundación Banco Consolidado. (En Español).Ayarzagüena S., J. (1984) [Sobre la nidificación del Vencejo Castaño (Cypseloides cryptus)(Aves: Apodidae)]. !!Mem. Soc. Cienc. Nat. La Salle!! 44(122): 141-147. (En Español.)Gabaldón, M. (1992) [!!Parques Nacionales de Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Instituto Nacional de Parques y Fundación Banco Consolidado. (En Español).Lentino, M., Goodwin, M. L. y Salas, V. (1997) [!!Lista de las Aves del Parque Nacional Canaima, Edo. Bolívar, Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Soc. Conserv. Audubon de Vzla. Caracas.Paolillo, A., Pardi, S., Wright, B. y Backus, E. (1993) [!!Evaluación de los Parques Nacionales y los Refugios de Fauna Silvestre de Venezuela como Areas de Protección de las Unidades de Vegetación!!]. Caracas, Venezuela: Fundación Bioma, Conservation International. (En Español.)Urbina, L. (1992) [!!Areas Naturales Protegidas de Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Serie Aspectos Conceptuales y Metodológicos (DGSPOA/ACM/01). (En español.)

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Canaima. Downloaded from http://www.birdlife.org on 30/07/2014

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