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Location Venezuela, Dependencias Federales
Central coordinates 66o 46.96' West  11o 51.77' North
IBA criteria A4i
Area 225,153 ha
Altitude 0 - 120m
Year of IBA assessment 2008





Site description El Parque Nacional Archipiélago Los Roques se encuentra en el mar Caribe y forma parte de las Dependencias Federales de Alta Mar. Está situado al norte franco de la costa central de Venezuela, a una distancia aproximada de 166 km del Puerto de La Guaira, estado Vargas. Este Parque, a semejanza de los atolones coralinos típicos del océano Pacífico, está constituido por aproximadamente 57 cayos de origen coralino y un gran número de bancos de arena dispuestos en forma de óvalo irregular alrededor de una laguna central de poca profundidad (1-8 m), denominada Ensenada de Los Corales. Dos grandes barreras arrecifales conforman el archipiélago, las cuales constituyen los límites oriental y sur del archipiélago. La barrera oriental tiene una longitud de 24 km y la barrera sur de 30 km. El área global del complejo arrecifales de 1.500 km2, mientras que las islas y cayos del archipiélago ocupan un área aproximada de 1.110 km2 (Villamizar 2003). En este archipiélago se encuentran todos los ecosistemas típicos de las zonas marinas y costeras tropicales, estos incluyen playas arenosas, lagunas y salinas, praderas, manglares, terrazas de tormentas y acantilados rocosos. La vegetación está representada por los manglares, una vegetación herbácea asociada a suelos salinos (sabanas de herbazales litorales halófi los y psamófi los), espinares y praderas marinas (Thalassia testudinum). En las áreas de manglar se observan cuatro de las seis especies reportadas en las áreas costeras de Venezuela: Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Laguncularia racemosa y Conocarpus erectus. La población está concentrada principalmente en la isla Gran Roque. Según datos del censo realizado por la Autoridad Única de Área (AUA) en el año 2001, se registraron 1.209 habitantes en el archipiélago. La riqueza biológica de sus aguas mantiene una intensa actividad pesquera y los recursos escénicos del archipiélago son una fuente de atractivo turístico, registrándose recientemente cerca de 80.000 turistas anuales (Zamarro 2003). El Parque cuenta, desde su creación, con un programa continuo de investigación dedicado al conocimiento de la biología básica y manejo de sus recursos. Este programa se desarrolla principalmente en la Estación de Biología Marina de Dos Mosquises (EBMDM), ubicada en el cayo Dos Mosquises Sur, al suroccidente del archipiélago. Esta estación es manejada por personal científico y técnico de la Fundación Científica Los Roques (FCLR), institución privada sin fines de lucro fundada en 1963 que, en colaboración con las universidades Simón Bolívar y Central de Venezuela, Harvard y Miami, ha realizado trabajos sobre arqueología, peces, tortugas, corales, moluscos, esponjas, pesca y oceanografía. Entre los años 2001 y 2003 se ejecutó el programa "Araucaria-Los Roques", proyecto desarrollado por la AECI con el objetivo de conservar la biodiversidad y promover el manejo sostenible de los recursos naturales del Parque. Tres institutos de la Universidad Simón Bolívar realizaron investigaciones enmarcadas dentro de este programa: el Instituto de Recursos Naturales se encargó de evaluar el estado de conservación de los recursos naturales del Parque y de evaluar la gestión de manejo del mismo, mientras que el Instituto de Estudios Regionales y Urbanos realizó estudios demográficos de la población que vive en Gran Roque. En el año 2001, se realizaron conteos de aves marinas en varios cayos del archipiélago, estudio enmarcado en el proyecto "Conservación de las colonias reproductivas de aves marino-costeras del Parque Nacional Archipiélago Los Roques", Convenio Banco Mundial-INPARQUES, y ejecutado por el Instituto de Tecnología y Ciencias Marinas (INTECMAR) de la Universidad Simón Bolívar. En el año 2002, se realizaron conteos de aves marinas en varios cayos del archipiélago y se evaluaron las principales amenazas a las cuales se encuentran expuestas las colonias de aves marinas del Parque. Este estudio estuvo enmarcado en el proyecto "Propuesta de lineamientos para una gestión orientada hacia la conservación del Parque Nacional Archipiélago Los Roques", financiado por AECI y ejecutado por el Instituto de Recursos Naturales de la Universidad Simón Bolívar.

Key Biodiversity La diversidad de hábitat ha permitido que las islas de los Roques sean, entre todas las islas de Venezuela (excluyendo a Margarita), las que presentan la mayor diversidad de aves. Hasta el presente se han registrado 92 especies. De éstas, 50 son migratorias boreales, es decir que anidan en Norteamérica. Entre las aves acuáticas hay 62 especies que conforman un 67% del total de la avifauna. Un total de 24 especies (5 terrestres y 19 acuáticas) anidan regularmente en los Roques (Lentino y Rodner 2003). El Archipiélago Los Roques presenta seis subespecies de aves endémicas: Columbina passerina tortuguensis, Myiarchus tyrannulus brevipennis, Sublegatus modestus pallens, Vireo altiloquus bonairensis, Dendroica petechia obscura y Coereba fl aveola lowii (Lentino y Rodner 2003).

Non-bird biodiversity: Existen cuatro especies de tortugas marinas que anidan en Los Roques: Caretta caretta (EN), Chelonia mydas (EN), Dermochelys coriacea (CR) y Eretmochelys imbricata (CR) (De los Llanos 2002, Guada 2003). En el Libro Rojo de la Fauna de Venezuela se considera a la especie Caretta caretta en la categoría vulnerable y a las otras tres especies en peligro (Rodríguez y Rojas 1999).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
American Flamingo Phoenicopterus ruber resident  2003  present  A4i  Least Concern 
Sandwich Tern Thalasseus sandvicensis resident  2003  present  A4i  Least Concern 
Common Tern Sterna hirundo resident  2003  present  A4i  Least Concern 
Black Noddy Anous minutus breeding  2008  52 breeding pairs  unknown  A4i  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Archipiélago Los Roques National Park 221,120 protected area contained by site 221,120  
Archipielago Los Roques Wetlands of International Importance (Ramsar) 213,220 protected area contained by site 213,220  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Sea Pelagic waters; Sea inlets; Shallow marine areas, coral reefs and keys  major
Forest Mangrove  major
Shrubland Arid lowland scrub  -

Land use

Land-use Extent (% of site)
tourism/recreation major
nature conservation and research major
fisheries/aquaculture major
Notes:

Protection status El Archipiélago Los Roques fue declarado como Parque Nacional el 8 de agosto de 1972 mediante el Decreto No. 1061 publicado en la Gaceta Oficial.

References Buitrago B., Joaquín. 1987. Las aves del Archipiélago de Los Roques. Natura No. 82: 13-17.Gondelles, R. (1992) !!El Régimen de Áreas Protegidas en Venezuela!!. Caracas, Venezuela: Fundación Banco Consolidado. (En Español).Gondelles A., R., García A., J. R., y Steyemark, J. (1977) !!Los Parques Nacionales de Venezuela!!. Madrid, España: Instituto de la Caza Fotográfica y Ciencias de la Naturaleza, Centro Iberoamericano de Cooperación. (En Español).Guzman, Hector y Ralph W. Schreiber. 1987. Distribution and status of Brown Pelicans in Venezuela in 1983. Wilson Bull. 99(2): 275-279.Hatch, J. J. 1974. Homing Experiment with Audubon's Shearwaters. Auk 91(4):830-832.INPARQUES y MARNR eds. (1978) !!Parques Nacionales y Monumentos Naturales de Venezuela!!. Madrid, España: Instituto de la Caza Fotográfica y Ciencias de la Naturaleza. (En Español).MARAVEN (sin fecha) !!Áreas Protegidas de Venezuela!! Caracas, Venezuela: Maraven, S. A. (En Español).Le Croy, Mary. 1976. Bird observations in Los Roques, Venezuela. Amer. Mus. Novitates No. 2599: 1-30.Lentino, M., Luy, A., y Bruni A. (1994) !!Lista de las aves del Parque Nacional Archipiélago Los Roques!!. Caracas, Venezuela: Sociedad Conservacionista Audubon de Venezuela. (En Español).Lentino, M. y A. R. Brunni. 1994. Humedales costeros de Venezuela: Situación ambiental. Soc. Conserv. Audubon de Vzla. Caracas. Novo T., I., L. G., Rodríguez, C. T., Martínez, G. y De Hertelendy, I.eds. (1997) !!Ciencia y Conservación en el Sistema de Parques Nacionales de Venezuela: Una Experiencia de Cooperación Interinstitucional!!. Caracas, Venezuela: INPARQUES, EcoNatura, Comisión Europea y Wildlife Conservation Society. (En Español).Paolillo, A., Pardi, S., Wright, B. y Backus, E. (1993) [!!Evaluación de los Parques Nacionales y los Refugios de Fauna Silvestre de Venezuela como Areas de Protección de las Unidades de Vegetación!!]. Caracas, Venezuela: Fundación Bioma, Conservation International. (En Español.)Phelps, William H., Sr. y William H. Phelps, Jr . 1950. Las aves de las Islas los Roques y las Aves y descripción de un nuevo canario de mangle. Bol. Soc. Venez. Cienc. Nat. 13(76): 7-30.Phelps, William H., Sr. y William H. Phelps, Jr. 1959a. La nidificación de las aves marinas en el Archipiélago de Los Roques. Bol. Soc. Venez. Cienc. Nat. 20(94): 325-336.Robaina, G. (1996) [Radiografía de Nuestros Parques Nacionales Marinos]. !!Carta Ecológica!!, (N°77), Abr-Jun: 4-6. (En Español).Urbina, L. (Ed.) (1992) [!!Areas Naturales Protegidas de Venezuela!!]. Caracas, Venezuela: Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Serie Aspectos Conceptuales y Metodológicos (DGSPOA/ACM/01) (En Español.)Williams T., W. (1980) !!Las Maravillosas Islas Venezolanas!! Caracas, Venezuela: Publicaciones Seleven C. A. (En Español).Zamarro, J. ed. (2002) !!Guía del Parque Nacional Archipiélago Los Roques!!. Agencia Española de Cooperación Internacional. (En Español).

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Parque Nacional Archipiélago Los Roques. Downloaded from http://www.birdlife.org on 22/11/2014

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