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Location Ecuador, Galápagos
Central coordinates 90o 22.80' West  0o 38.40' South
IBA criteria A1, A2, A4i, A4ii
Area 27,800 ha
Altitude 300 - 864m
Year of IBA assessment 2005

Aves & Conservacion



Site description La isla Santa Cruz, llamada antiguamente Indefatigable, forma parte del archipiélago de Galápagos. Es la segunda isla más grande en extensión y la de mayor tamaño poblacional. En esta isla probablemente existieron dos periodos de actividad volcánica que ocurrieron, el uno hace 2,3 millones de años y el otro hace 700.000 años. Actualmente se considera a Santa Cruz como un volcán latente. Tiene ubicación central en el archipiélago y un corto viaje la comunica con Baltra en el extremo noroccidental, donde está el aeropuerto, lo que la hace de fácil acceso. Santa Cruz es la única isla que tiene una carretera que atraviesa su interior. En la parte alta se encuentran los poblados de Bellavista y Santa Rosa. La parte de Santa Cruz sobre los 300 m de altitud se ha considerado como IBA. En la parte alta de Santa Cruz se encuentra la zona húmeda, que a la vez se subdivide en cuatro zonas. A diferencia de San Cristóbal, la zona de Miconia en esta isla se ve afectada por el pastoreo de animales introducidos y por la competencia con plantas introducidas, especialmente el árbol Cinchona succirubra, que a la vez también afecta a la zona de Pampa. Para más detalles acerca de las zonas de vegetación ver descripción del sitio en la IBA EC097. Los primeros habitantes utilizaron las partes altas para establecer fincas en las que plantaron aguacate, café, caña de azúcar, plátanos, naranjas, limones y realizar actividades de ganadería. Santa Cruz presenta la mayor extensión de tierras dedicadas a cultivos, pastos y frutales (FCD y WWF 2002). En las fincas se encuentra ganado bovino, caballos, asnos y mulares. Además, es la isla más visitada de todo el archipiélago, usualmente descrita como punto de embarque para la mayoría de viajes de turismo. Se encuentra también una zona de reserva de las tortugas terrestres (Geochelone nigrita) donde se puede ir con un guía para observarlas en su ambiente natural. El SPNG y la ECCD mantienen el programa de protección de especies nativas en peligro de extinción desde 1965; como parte de éste, se realiza la crianza en cautiverio y reintroducción de tortugas gigantes (Geochelone ssp.) e iguanas terrestres (Conolophus subcristatus), tratando de controlar al mismo tiempo las especies introducidas que las afectan. En la isla Santa Cruz existe uno de los centros de mantenimiento, reproducción y crianza donde los huevos se cuidan hasta que eclosionan y los individuos se crían hasta una edad en que pueden ser liberados en sus sitios de origen. Adicionalmente, se ha logrado la recuperación de las colonias del ave amenazada Pterodroma phaeopygia en Floreana, Santiago y Santa Cruz, donde se realiza el monitoreo de esta especie. En el caso de Santa Cruz, este monitoreo se lleva a cabo en Media Luna, donde también existe el control de la rata negra (Rattus rattus) que ataca a huevos, polluelos y adultos de estas aves (Jácome 2000, Josse y Cano 2001a). Por otro lado, durante el 2000 se inició la erradicación de tres especies de mora en Isabela y Santa Cruz, y de Citharexylum gentryi en Santa Cruz. Además, se desarrollan programas de control de plantas introducidas en los bosques de Miconia y en las zonas de anidación de Pterodroma phaeopygia y Laterallus spinolotus. En 1999, la ECCD realizó el cercado de una pequeña población de Scalesia retrofl exa al sureste de Santa Cruz, y en 2001 inició el monitoreo del ciclo de vida y dinámica poblacional de Pernettya howelli y Acalypha wigginsii (Tye 2003). Tanto la ECCD como el SPNG realizaron un estudio de la mortalidad de aves en la carretera de Santa Cruz (Josse y Cano 2000, Llerena et al. 2001, Betancourt et al. 2003). A partir de estos datos, la policía ambiental inició, en 2001, una campaña para reducir este impacto. De igual forma, las dos instituciones llevan a cabo el proyecto de control biológico de la especie introducida Icerya purchasi (pulgón o escama algodonosa) en varias islas, incluida Santa Cruz, por medio de la liberación de Rodolia cardinalis, la mariquita australiana.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Galapagos Petrel Pterodroma phaeopygia resident  2003  present  A1, A4ii  Critically Endangered 
Galapagos Rail Laterallus spilonota resident  2003  present  A1, A2, A4i  Vulnerable 
Paint-billed Crake Neocrex erythrops resident  2003  present  A4i  Least Concern 
Galapagos Dove Zenaida galapagoensis resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large-billed Flycatcher Myiarchus magnirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Galapagos Mockingbird Mimus parvulus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large Ground-finch Geospiza magnirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Medium Ground-finch Geospiza fortis resident  2003  present  A2  Least Concern 
Small Ground-finch Geospiza fuliginosa resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large Tree-finch Camarhynchus psittacula resident  2003  present  A2  Least Concern 
Small Tree-finch Camarhynchus parvulus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Woodpecker Finch Camarhynchus pallidus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Vegetarian Finch Platyspiza crassirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Warbler Finch Certhidea olivacea resident  2003  present  A2  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Archipielágo de Colón (Galápagos) UNESCO-MAB Biosphere Reserve 14,761,844 protected area contained by site 0  
Galápagos Marine Reserve 13,300,000 protected area contains site 27,800  
Galápagos National Park 799,540 protected area contains site 27,800  
Galápagos Islands World Heritage Site 14,066,514 protected area contained by site 0  

Other biodiversity El archipiélago de Galápagos es muy conocido por su elevado número de especies endémicas, fruto del aislamiento y radiación adaptativa. Santa Cruz presenta una variedad importante de Scalesia, género endémico que ha experimentado gran diversidad y radiación. Varias especies amenazadas de plantas se encuentran en Santa Cruz, aunque la mayoría de ellas están en las partes más bajas. En las tierras altas hay S. pedunculata (EN). Otras plantas, tanto endémicas como amenazadas, son Pernettya howellii (VU), Acalypha wigginsii (CR), que solamente se encuentra en la cumbre de cerro Crocker, y Miconia robinsoniana, endémica de Santa Cruz y San Cristóbal (Jackson 1997, Tye 2003). En cuanto a la fauna, son importantes Geochelone nigra (VU), Conolophus subcristatus (VU), que estuvo cerca de desaparecer, Microlophus albemarlensis y Lasiurus brachyotis, murciélago posiblemente endémico que se encuentra en forma local en Santa Cruz y San Cristóbal (Jackson 1997).

Protection status La mayor parte de las tierras altas de Santa Cruz corresponden a la zona rural, que representa el 11% de la superfi cie de la isla y carecen de protección (ver lo descrito en protección para la IBA EC097).

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Tierras altas de Santa Cruz. Downloaded from http://www.birdlife.org on 23/09/2014

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