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Location Ecuador, Galápagos
Central coordinates 90o 46.20' West  0o 13.20' South
IBA criteria A1, A2, A4i, A4ii
Area 10,500 ha
Altitude 300 - 907m
Year of IBA assessment 2005

Aves & Conservacion



Site description La isla Santiago, cuyo nombre oficial es San Salvador, (conocida antiguamente como James) forma parte del archipiélago de Galápagos que se encuentra a 1.000 km de la costa del Ecuador. Esta isla se ubica ligeramente al norte de la parte central del archipiélago, al noroeste de Santa Cruz y norte de Rábida. Es la cuarta isla más grande y, junto con los volcanes del occidente en Isabela y Fernandina, posee bastante actividad volcánica. Santiago presenta flujos de lava y conos volcánicos de edad joven, siendo uno de los más característicos el Pan de Azúcar. Las lavas más antiguas datan de 750.000 años de edad. Aunque actualmente está deshabitada, fue una de las islas preferidas por piratas y balleneros, y alguna vez, durante 1920 y luego en 1960, se intentó establecer una mina para extraer sal de la laguna ubicada en el cráter de un cono volcánico. Esta operación no proliferó y tanto equipo como infraestructura fueron abandonados en la isla. El área de Santiago considerada como IBA está sobre los 300 m. En la parte alta de Santiago se encuentra la zona húmeda, que a la vez se subdivide en varias zonas. Para más detalles acerca de las zonas de vegetación ver descripción del sitio en la IBA EC097. Santiago es una isla destinada a la conservación de su biodiversidad, donde se realizan estudios de investigación y además recibe turistas en varios sitios de visita. Desde la década de los 70, el SPNG, con el apoyo de la ECCD, ha llevado a cabo programas para erradicar y controlar las especies introducidas. Uno de los logros más importantes de este programa ha sido la erradicación de chivos y cerdos de Santiago. En noviembre de 2000 la Isla quedó libre de cerdos, siendo ésta la primera vez, después en 127 años. Santiago se convierte con esto en la isla más grande del mundo donde se ha logrado este objetivo. La erradicación de chivos aún no está completa, pero está en las últimas etapas, en las que se cazan uno por uno a los chivos remanentes; en la actualidad, se han eliminado alrededor de 75.000 chivos de la isla. La erradicación de especies introducidas, contemplada dentro del programa de protección de especies nativas en peligro de extinción, ha ayudado en la recuperación de las colonias de Pterodroma phaeopygia en Floreana, Santiago y Santa Cruz, donde anualmente se realiza el monitoreo de esta especie. El programa de crianza en cautiverio y repatriación de tortugas gigantes se está desarrollando desde finales de los 90 con las poblaciones de Santiago (Geochelone darwini) y de otras islas. Gracias a esfuerzos de la ECCD, se reencontró una pequeña población de la subespecie Scalesia atractyloides darwinii en 1995, que se protegió por medio de una cerca en 1997. En 1998 se localizaron dos árboles adultos de otra subespecie (S. a. atractyloides) considerada extinta. Esta última habita un risco inaccesible donde también se encontró a Galvezia leucantha. La vegetación en esta loma se protegió también con una cerca después de un mes. A partir del descubrimiento de S. atractyloides se han llevado estudios de su ecología y fenología. Remanentes de Scalesia pedunculata también fueron protegidos por medio del cercado en 1998. Al igual que en Isabela (Alcedo), desde 1995 se ha llevado a cabo en Santiago el monitoreo de cuadrantes de vegetación dentro y fuera de los confinamientos y se inició el programa de erradicación de cabras en 2002 (Tye 2003). Otro de los proyectos realizados desde 1973 comprende los estudios sobre ecología y genética de las poblaciones del gavilán Buteo galapagoensis en Santiago, Pinta y Española. Las investigaciones se han realizado bajo la supervisión de P. Parker (Universidad de Missouri), J. Bednarz (Universidad de Arkansas) y T. de Vries (Pontificia Universidad Católica del Ecuador) (Lara 2003, Jiménez 2003, Bollmer et al. 2003). De igual forma, la ECCD y el SPNG llevan a cabo el proyecto de control biológico de la especie introducida Icerya purchasi (pulgón o escama algodonosa) en varias islas, incluida Santiago, por medio de la liberación de Rodolia cardinalis.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Galapagos Petrel Pterodroma phaeopygia resident  2003  present  A1, A4ii  Critically Endangered 
Galapagos Hawk Buteo galapagoensis resident  2003  present  A1, A2  Vulnerable 
Galapagos Rail Laterallus spilonota resident  2003  present  A1, A2, A4i  Vulnerable 
Paint-billed Crake Neocrex erythrops resident  2003  present  A4i  Least Concern 
Galapagos Dove Zenaida galapagoensis resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large-billed Flycatcher Myiarchus magnirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Galapagos Mockingbird Mimus parvulus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Medium Ground-finch Geospiza fortis resident  2003  present  A2  Least Concern 
Small Ground-finch Geospiza fuliginosa resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large Tree-finch Camarhynchus psittacula resident  2003  present  A2  Least Concern 
Small Tree-finch Camarhynchus parvulus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Woodpecker Finch Camarhynchus pallidus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Vegetarian Finch Platyspiza crassirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Warbler Finch Certhidea olivacea resident  2003  present  A2  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Archipielágo de Colón (Galápagos) UNESCO-MAB Biosphere Reserve 14,761,844 protected area contained by site 0  
Galápagos Marine Reserve 13,300,000 protected area contains site 10,500  
Galápagos National Park 799,540 protected area contains site 10,500  
Galápagos Islands World Heritage Site 14,066,514 protected area contained by site 0  

Other biodiversity El archipiélago de Galápagos es muy conocido por su elevado número de especies endémicas. En Santiago se encuentran varias especies de Scalesia, género endémico que ha experimentado gran diversidad y radiación. Entre estas se encuentran Scalesia pedunculata (EN), severamente afectada por las cabras; Scalesia atractyloides (CR) y Scalesia stewartii (EN), la última distribuida más hacia la parte baja. De Scalesia atractyloides, las subespecies darwinii y atractyloides se consideraban extintas, pero han sido reencontradas en sitios específicos, uno de los cuales también presenta una población de otra especie, amenazada y endémica, Galvezia leucantha (CR), la cual además representó una nueva subespecie G. l. porphyrantha (Tye 2003). Entre la fauna destacan Nesoryzomys swarthi (VU), Geochelone darwini (EN), Microlopus albemarlensis y Conolophus subcristatus (VU), esta última posiblemente extirpada en esta isla.

Protection status La parte alta de Santiago se incluye totalmente dentro del Parque Nacional Galápagos. Ver lo descrito en protección para la IBA EC097.

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Tierras altas de Santiago. Downloaded from http://www.birdlife.org on 18/09/2014

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