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Location Ecuador, Galápagos
Central coordinates 91o 7.20' West  0o 24.60' South
IBA criteria A1, A2, A4i, A4ii
Area 120,000 ha
Altitude 300 - 1,707m
Year of IBA assessment 2005

Aves & Conservacion



Site description La isla Isabela, conocida antiguamente como Albemarle, forma parte del Archipiélago de Galápagos, que se encuentra a 1.000 km de la costa del Ecuador. Isabela es la isla más grande y representa más del 50% de la superficie del archipiélago. Se localiza en la parte occidental y tiene aproximadamente un millón de años. La isla está constituida por seis volcanes unidos en sus extremos, que de sur a norte son: Cerro Azul (1.689 m), Sierra Negra (1.100 m), Alcedo (1.128 m), Darwin (1.326 m), Wolf (1.707 m) y Ecuador (808 m). El volcán Wolf, ubicado en el extremo nororiental de la isla, es el más alto del archipiélago y uno de los más activos. Volcán Alcedo probablemente es el más antiguo y quizá se encuentra en el estadio final de su evolución. El volcán Sierra Negra es el más grande y uno de los más activos del archipiélago. El flanco septentrional usualmente está cubierto de nubes y neblina, lo que propicia el crecimiento de la vegetación. Esta área es el sitio de dos de los asentamientos humanos más antiguos en Galápagos, Puerto Villamil, en la costa, y Santo Tomás, localizado a 20 km tierra adentro en las partes altas; fue establecido originalmente con el objeto de sacar azufre de las fumarolas del área. Este volcán además presenta una de las calderas más grandes del mundo. En el volcán Cerro Azul se ha desarrollado un lago, aproximadamente en la última década, y ocupa actualmente la mitad nororiental del piso de la caldera. El volcán Ecuador ha perdido la mitad occidental de su caldera, no es claro si el volcán creció de esa forma, si esta parte cayó en el mar o simplemente se erosionó. Todos los volcanes muestran actividad en distintas fases y todos ellos tienen enormes derrames de lava que llegan en ocasiones hasta el mar, mostrando diferente color y tipo de lava, lo que indica sus diferentes edades y características de erupción. El área de Isabela que se ubica sobre los 300 m se ha considerado como una IBA. Isabela, al ser una isla joven, no necesariamente tiene las zonas de vegetación como en otras islas. Las extensiones de lava relativamente reciente no han desarrollado los nutrientes suficientes para mantener la variedad de zonas de vegetación encontradas en las otras islas. Otra diferencia se observa en los volcanes Wolf y Cerro Azul, cuyas cumbres sobrepasan la capa de nubes y son más bien áridas en esta región. La parte alta de Isabela, formada por la zona húmeda, se subdivide a la vez en varias zonas. La zona de Scalesia está compuesta por Scalesia microcephala var. microcephala, en volcán Alcedo y Darwin, y por S. microcephala var. cordifolia, en volcán Ecuador y Wolf. En los volcanes Cerro Azul y Sierra Negra esta zona está dominada por S. cordata. Para más detalles acerca de las zonas de vegetación ver descripción del sitio en la IBA EC097. Al igual que en otras islas, la principal actividad humana en la zona rural de esta isla, que representa menos del 1% de la superficie de Isabela, es la agricultura (FCD y WWF 2002). Santo Tomás es una comunidad de hacendados que producen principalmente vegetales y frutas. En la parte sur de Sierra Negra se realiza la crianza de ganado vacuno y cabras, muchas de las cuales han alcanzado estado feral. La parte alta de Isabela es poco visitada, sin embargo, el turismo se está incrementando. Las calderas de los volcanes Alcedo y Sierra Azul son las únicas que pueden ser visitadas por turistas. El SPNG y la ECCD mantienen el programa de protección de especies nativas en peligro de extinción desde 1965. Como parte de este se realiza la crianza en cautiverio y reintroducción de tortugas gigantes e iguanas terrestres, tratando de controlar simultáneamente las especies introducidas que las afectan. Al igual que en otras islas, se ha realizado el cercado de algunas especies de plantas amenazadas para protegerlas de daños permanentes. En 1997 se establecieron dos cuadrantes en la parte alta del volcán Alcedo para proteger a Cyathea weatherbyana, y también se cercaron individuos de Tournefortia rufosericea y Zanthoxylum fagara. Estas tres especies están relacionadas con la supervivencia de las tortugas, proveyéndoles de sombra y captando humedad (Tye 2003). Considerando el deseo de erradicar a las cabras, en 1995 se inició un programa de monitoreo de vegetación en Alcedo, con el fi n de tener datos del cambio de vegetación antes y durante la campaña, de erradicación. A pesar de los retrasos de la campaña se tiene importante información del cambio de vegetación durante el periodo de alta densidad de cabras, incluyendo el efecto del El Niño en 1997-98 (Tye 2003). El Proyecto Isabela es una iniciativa bilateral entre el SPNG y la ECCD, a partir de 1997, cuyo objetivo es la restauración de Isabela. El proyecto se enfoca inicialmente en la parte norte de la isla, con el primer interés de erradicar las cabras de este sector de la isla para posteriormente enfocarse en burros, gatos y ratas. Trabajos preliminares tuvieron lugar en el volcán Alcedo donde se realiza un control regular de las cabras (Cayot 1998). En el 2004 se incrementaron sustancialmente los esfuerzos de erradicación de cabras en los volcanes Alcedo, Darwin y Wolf gracias a la utilización de un helicóptero. Se espera que las lecciones aprendidas durante este proyecto contribuyan al trabajo de restauración en el resto del archipiélago así como en otras partes del mundo. También hay programas para la erradicación de plantas introducidas. Durante el 2000 se inició la erradicación de tres especies de mora en Isabela y Santa Cruz. Pterodroma phaeopygia es una de las especies que anida en las tierras altas; sus nidos se localizan al interior de conos colapsados y paredes verticales de algunos volcanes bajo una densa cubierta vegetal. Las poblaciones de esta ave en Isabela son reducidas, hasta el momento se tienen identificados alrededor de nueve nidos con actividad reproductiva, muy dispersos en la zona agrícola de la isla (Cruz-Delgado 2003). Buteo galapagoensis, Laterallus spilonotus, Pyrocephalus rubinus dubius y Progne modesta son otras especies de importancia que se encuentra en este lugar.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Galapagos Petrel Pterodroma phaeopygia resident  2003  present  A1, A4ii  Critically Endangered 
Galapagos Hawk Buteo galapagoensis resident  2003  present  A1, A2  Vulnerable 
Galapagos Rail Laterallus spilonotus resident  2003  present  A1, A2  Vulnerable 
Paint-billed Crake Neocrex erythrops resident  2003  present  A4i  Least Concern 
Large-billed Flycatcher Myiarchus magnirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large Ground-finch Geospiza magnirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Medium Ground-finch Geospiza fortis resident  2003  present  A2  Least Concern 
Small Ground-finch Geospiza fuliginosa resident  2003  present  A2  Least Concern 
Large Tree-finch Camarhynchus psittacula resident  2003  present  A2  Least Concern 
Small Tree-finch Camarhynchus parvulus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Woodpecker Finch Camarhynchus pallidus resident  2003  present  A2  Least Concern 
Vegetarian Finch Platyspiza crassirostris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Warbler Finch Certhidea olivacea resident  2003  present  A2  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Archipielágo de Colón (Galápagos) UNESCO-MAB Biosphere Reserve 14,761,844 protected area contained by site 0  
Galápagos Marine Reserve 13,300,000 protected area contains site 120,000  
Galápagos National Park 799,540 protected area contains site 120,000  
Galápagos Islands World Heritage Site 14,066,514 protected area contained by site 0  

Other biodiversity El archipiélago de Galápagos es muy conocido por su elevado número de especies endémicas. La topografía de Isabela ha creado barreras para estos procesos de aislamiento especialmente con las tortugas, generando varias especies. Volcán Alcedo mantiene una de las mayores poblaciones de tortugas gigantes Geochelone vandenburghi (VU) y, hasta hace poco, de la planta endémica Scalesia microcephala (EN). Volcán Cerro Azul presenta Geochelone vicina (EN), volcán Sierra Negra a Geochelone guntheri (EN), volcán Darwin a Geochelone microphyes (VU) y volcán Wolf a Geochelone becki (VU). Otra especie de Scalesia restringida a los volcanes Cerro Azul y Sierra Negra es S. cordata (EN). Además, está la Iguana Terrestre (Conolophus subcristatus, VU), al borde de desaparecer en una de las localidades de esta isla. Una de las especies endémicas de saurio Microlophus albemarlensis, es característica de algunas islas, incluyendo Isabela.

Protection status Las Tierras Altas de Isabela se encuentran casi en su totalidad dentro del Parque Nacional, a excepción de un mínimo porcentaje que corresponde a la zona rural, la cual no está protegida (ver lo descrito en protección para la IBA EC097).

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Tierras altas de Isabela. Downloaded from http://www.birdlife.org on 13/07/2014

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