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Location Ecuador, Esmeraldas
Central coordinates 80o 1.00' West  0o 40.00' North
IBA criteria A1
Area 45,000 ha
Altitude 0 - 300m
Year of IBA assessment 2005

Aves & Conservacion



Site description El área de Tonchigüe-Mompiche se localiza en el suroccidente de la provincia de Esmeraldas, por la costa del Pacífi co, y abarca las zonas de la península de San Francisco y Punta Galera. En esta zona, la costa forma una península bien defi nida entre la ensenada de Atacames, hacia el norte, y la ensenada de Mompiche, hacia el sur. El río San Francisco es la cuenca hidrográfi ca más grande de la región y la población de Cabo San Francisco, ubicada en la boca del mismo río, es el principal asentamiento humano en la zona norte, mientras que la ciudad de Muisne, ubicada hacia el sur, en la isla del mismo nombre, es la mayor población de toda el área. Están además las poblaciones de Tonchigüe, Quingue, Caimito, Tóngora, Tongorachí, Mompiche, entre otras. La carretera de tercer orden que une a Tonchigüe y Muisne forma el límite este del área, que abarca una extensión de alrededor de 20 km norte-sur y 15 km este-oeste. Está formada por rocas sedimentarias (areniscas y lutitas) y drenada por varias quebradas y ríos pequeños que fl uyen desde el interior de la península en dirección norte, oeste y sur, hacia el mar. Esta área comprende varias reservas privadas como Monte Saíno, de 300 ha, la Estación Biológica El Congal, de 200 ha, la Reserva Integral Monte Caimito, de aproximadamente 100 ha, y otras propiedades menores cercanas a ésta, que juntas suman más de 300 ha. Además, incluye el Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario del Río Muisne, de reciente creación. La región de Tonchigüe-Mompiche está cubierta principalmente por bosque húmedo siempreverde de tierras bajas (según la más reciente clasifi cación de la vegetación en Ecuador), que alcanza los 300 m de altitud. Este bosque presenta un dosel alto, mayor a 30 m, dominado por especies arbóreas de las familias Myristicaceae, Arecaceae, Moraceae, Fabaceae y Meliaceae. Las partes altas, quebradas y laderas de la cordillera están cubiertas por importantes extensiones de bosque que han sido deforestados hacia las partes más planas y cercanas a carreteras o a la costa, donde existen parches de bosque secundario. Las áreas alteradas están destinadas principalmente a pastizales para ganado vacuno, pero también se cultiva café, banano, cacao, maíz y frutales. Hay además, hacia el norte, zonas destinadas al turismo, aunque todavía incipiente, y una importante extensión de plantaciones de eucalipto con fi nes comerciales. Hacia el sur, en la zona de Muisne-El Congal, existe una de las extensiones más importantes de manglares del Ecuador. Entre 1998 y 1999, la Fundación EcoCiencia desarrolló una serie de evaluaciones ecológicas y socioeconómicas rápidas, como parte del Proyecto Conservación de la Biodiversidad en el Ecuador, con apoyo fi nanciero de la Embajada de Holanda (Vázquez et al. 2001a). En estos estudios se evaluó la diversidad de aves, mamíferos, herpetofauna y fl ora (Benítez 2001). Además, EcoCiencia ha realizado otros proyectos importantes, como el inventario de especies promisorias de manejo y la propuesta de formación de una reserva marino-costera. En la actualidad, se encuentra ejecutando una iniciativa de construir las bases sociales y experiencias piloto de manejo para la conservación de los bosques húmedos costeros en esta región, que cuenta con el apoyo de Conservación Internacional (CI). Por otra parte, en la zona de Quingue existe una serie de iniciativas locales de conservación enfocadas principalmente en la protección privada de tierras, proyectos de producción alternativa y manejo de recursos, fortalecimiento de la educación escolar y educación ambiental local. Asimismo, en la Estación Biológica El Congal se realizan proyectos de reforestación de manglar, investigación y producción de alternativas acuícolas sostenibles, así como investigación en áreas marinas, estuarios y manglares, y actividades comunitarias enfocadas en el trabajo con mujeres. Adicionalmente, la Fundación de Defensa Ecológica del Manglar (FUNDECOL), con sede en Muisne, ha ejecutado desde hace varios años programas de reforestación de manglares, turismo ecológico, control de actividades no sustentables y desarrollo comunitario.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Rufous-headed Chachalaca Ortalis erythroptera resident  2003  uncommon  A1  Vulnerable 
Plumbeous Hawk Cryptoleucopteryx plumbea resident  2003  rare  A1  Vulnerable 
Brown Wood-rail Aramides wolfi resident  2003  rare  A1  Vulnerable 
Red-masked Parakeet Psittacara erythrogenys resident  2003  uncommon  A1  Near Threatened 
Guayaquil Woodpecker Campephilus gayaquilensis resident  2003  uncommon  A1  Near Threatened 
Long-wattled Umbrellabird Cephalopterus penduliger resident  2003  rare  A1  Vulnerable 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Estación Biológica El Congal Forest Reserve 200 protected area contained by site 0  
Monte Caimito Forest Reserve 100 protected area contained by site 0  
Monte Saíno Forest Reserve 300 protected area contained by site 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Mangrove; River-edge (river island) forest; Second-growth or disturbed forest; Tropical lowland evergreen forest  60%
Wetlands (inland) Coastal lagoons; Estuarine waters; Intertidal mud, sand or salt flats; Riverine sand beaches; Rivers; Saline/alkaline lakes; Sand dunes and beaches; Shingle or stony beaches; Streams  4%
Artificial - terrestrial Abandoned or fallow farmland, disturbed ground; Forestry and agro-industrial plantations; Improved pasture land; Perennial crops, orchards, groves; Rice paddies  36%
Coastline Inland cliffs; Sea cliffs and rocky shores  minor
Sea Shallow marine areas, coral reefs and keys  minor

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture 22%
fisheries/aquaculture 2%
hunting 60%
nature conservation and research 1%

Other biodiversity Este sector mantiene una de las áreas de manglar más importantes del país (existen siete especies de mangle) que, pese a estar muy poco estudiada hasta ahora, se estima que alberga una importante diversidad de especies. En estudios ejecutados por investigadores de la Fundación EcoCiencia con respecto a la mastofauna y herpetofauna, se reportaron 67 especies de mamíferos y 45 de reptiles y anfi bios. Entre los mamíferos se destacan 35 especies de murciélagos; entre ellos, Rhinophylla alethina (LR/nt), Vampyrum spectrum (LR/nt) y Platyrrhinus chocoensis (VU), junto con otros mamíferos como Mazama americana (DD), Lontra longicaudis (DD), Cabassous centralis (DD), Choloepus hoffmanni (DD), Cebus albifrons aequatorialis, Alouatta palliata, Chironectes minimus (LR/nt), Eira barbara, Galictis vittata, Nasua narica, Potos fl avus, Tamandua mexicana, Agouti paca y Dasyprocta punctata. En un estudio botánico desarrollado por investigadores del Herbario Nacional del Ecuador (Vázquez et al. 2001a) se encontraron más de 100 especies de árboles grandes en un área de muestreo de 2 ha, diversidad equivalente a otras áreas del Chocó. Entre las especies más importantes se encuentran: Pseudolmedia rigida (Moraceae), Exarata chocoensis (Bignoniaceae), Coussapoa villosa (Moraceae), Virola dixonii (Myristicaceae), Protium ecuadorense (Burseraceae) y una especie nueva de Ocotea (Lauraceae).

Protection status En la región existen algunas reservas privadas pequeñas, que en conjunto suman una importante extensión de áreas protegidas. Entre ellas, la Reserva Monte Saíno, manejada por EcoCiencia y la Reserva Integral Monte Caimito. También está la Estación Biológica El Congal, protegida y manejada por la Fundación Jatun Sacha, en acuerdo con sus propietarios (familia Quiroga). Además, algunas zonas de manglar están protegidas por la Fundación de Defensa Ecológica del Manglar, una organización local, en acuerdo con el Ministerio del Ambiente. En 2003 se creó además el Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario del Río Muisne.

References Benítez, V. 2001. Evaluación ecológica rápida de la avifauna en los bosques del suroccidente de la Provincia de Esmeraldas. Pp. 62 - 83. En: Vázquez, M. A., J. F. Freile, M. Larrea y L. Suárez (Eds.). Biodiversidad en el suroccidente de la provincia de Esmeraldas: un reporte de las evaluaciones biológicas y socioeconómicas rápidas. EcoCiencia, Ministerio del Ambiente y Herbario Nacional del Ecuador. Quito.Larrea, M., M. A. Vázquez y L. Suárez. 2001. La conservación de los bosques del suroccidente de la Provincia de Esmeraldas. Pp. 180 - 191. En: Vázquez, M. A., J. F. Freile, M. Larrea y L. Suárez (Eds.). Biodiversidad en el suroccidente de la provincia de Esmeraldas: un reporte de las evaluaciones biológicas y socioeconómicas rápidas. EcoCiencia, Ministerio del Ambiente y Herbario Nacional del Ecuador. Quito.Vázquez, M. A. y J. F. Freile. 2001. Los bosques del suroccidente de la Provincia de Esmeraldas, una visión general. Pp. 5 - 8. En: Vázquez, M. A., J. F. Freile, M. Larrea y L. Suárez (Eds.). Biodiversidad en el suroccidente de la provincia de Esmeraldas: un reporte de las evaluaciones biológicas y socioeconómicas rápidas. EcoCiencia, Ministerio del Ambiente y Herbario Nacional del Ecuador. Quito.Vázquez, M. A., J. F. Freile, M. Larrea y L. Suárez (Eds.). 2001. Biodiversidad en el suroccidente de la provincia de Esmeraldas: un reporte de las evaluaciones biológicas y socioeconómicas rápidas. EcoCiencia, Ministerio del Ambiente y Herbario Nacional del Ecuador. Quito.www.montecaimito.orgwww.cabosanfrancisco.chwww.ecociencia.orgwww.numashir.orgwww.jatunsacha.org/congal

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Tonchigüe-Mompiche. Downloaded from http://www.birdlife.org on 26/07/2014

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