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Location Ecuador, Guayas
Central coordinates 80o 58.20' West  2o 13.20' South
IBA criteria A1, A2, A4i, A4iii
Area 500 ha
Altitude 0 - 10m
Year of IBA assessment 2008

Aves & Conservacion



Site description Las lagunas de Ecuasal están a 25 km de la ciudad de Salinas, en la península de Santa Elena, 163 km al oeste de Guayaquil. Las piscinas son un sistema de humedales artifi ciales de donde se extrae sal por evaporación, y pertenecen a la empresa Ecuasal. En los alrededores de las lagunas de Ecuasal existe un desierto árido en el cual crece un tipo de matorral seco. Actualmente, la vegetación del área ha sido degradada por la actividad humana. Hacia el oeste las lagunas colindan con la línea costera. Ecuasal-Salinas ha sido exhaustivamente estudiada por Ben Haase desde hace más de 10 años (Haase 1987, 1991a-c, 1996, 1997, 1999). Es uno de los sitios mejor estudiados en el país en cuanto a diversidad, composición de especies, dinámica de migraciones, fl uctuaciones poblacionales y otros aspectos demográfi cos relacionados con aves marinas y playeras congregatorias. No existen proyectos puntuales de conservación en el área ya que su manejo está dirigido a la extracción de sal. Ecuasal es visitada ocasionalmente por turistas observadores de aves.

Key Biodiversity Se han registrado alrededor de 140 especies de aves, la gran mayoría de las cuales son acuáticas, playeras o marinas. Este sitio es posiblemente el más importante en Ecuador para aves congregatorias tanto residentes como migratorias. Varias de estas especies se reproducen solamente allí o tienen sus mayores poblaciones en el área, como es el caso de Phoenicopterus chilensis, Sterna nilotica, Calidris ferruginea, Larus dominicanus, Pelecanus thagus, entre otras.

Non-bird biodiversity: No existe información sobre otra fauna y flora en esta región, pero en el área marina próxima se han registrado algunos cetáceos (incluso se han encontrado varios individuos varados en las playas cercanas), como Megaptera novaeangliae (VU).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Pied-billed Grebe Podilymbus podiceps winter  2003  900 individuals  good  A4i  Least Concern 
Chilean Flamingo Phoenicopterus chilensis winter  2003  common  A1  Near Threatened 
Charadrius alexandrinus resident  2003  common  A4i  Not Recognised 
Whimbrel Numenius phaeopus winter  2003  common  A4i  Least Concern 
Wandering Tattler Tringa incana winter  2003  present  A4i  Least Concern 
Least Sandpiper Calidris minutilla winter  2003  6,000 individuals  good  A4i  Least Concern 
Wilson's Phalarope Steganopus tricolor winter  2003  30,000 individuals  good  A4i  Least Concern 
Sterna nilotica breeding  2003  250 breeding pairs  good  A4i  Not Recognised 
Grey-headed Gull Larus cirrocephalus resident  2003  280 breeding pairs  good  A4i  Least Concern 
Elegant Tern Thalasseus elegans winter  2003  common  A1  Near Threatened 
Peruvian Tern Sternula lorata winter  2003  uncommon  A1  Endangered 
Ecuadorian Ground-dove Columbina buckleyi resident  2003  common  A2  Least Concern 
Pacific Parrotlet Forpus coelestis resident  2003  uncommon  A2  Least Concern 
Scrub Nightjar Nyctidromus anthonyi resident  2003  present  A2  Least Concern 
Short-tailed Woodstar Myrmia micrura resident  2003  uncommon  A2  Least Concern 
Grey-and-white Tyrannulet Pseudelaenia leucospodia resident  2003  present  A2  Least Concern 
Baird's Flycatcher Myiodynastes bairdii resident  2003  common  A2  Least Concern 
Elegant Crescentchest Melanopareia elegans resident  2003  present  A2  Least Concern 
Necklaced Spinetail Synallaxis stictothorax resident  2003  present  A2  Least Concern 
White-tailed Jay Cyanocorax mystacalis resident  2003  present  A2  Least Concern 
Superciliated Wren Thryothorus superciliaris resident  2003  present  A2  Least Concern 
White-edged Oriole Icterus graceannae resident  2003  present  A2  Least Concern 
Sulphur-throated Finch Sicalis taczanowskii resident  2003  rare  A2  Least Concern 
Black-capped Sparrow Arremon abeillei resident  2003  present  A2  Least Concern 
Crimson-breasted Finch Rhodospingus cruentus resident  2003  present  A2  Least Concern 
A4iii Species group - waterbirds unknown  20,000-49,999 unknown  unknown  A4iii   

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Wetlands (inland) Artificial wetlands; Intertidal mud, sand or salt flats; Saline/alkaline lakes  major
Coastline Sea cliffs and rocky shores  minor
Shrubland Arid lowland scrub  minor
Artificial - terrestrial Abandoned or fallow farmland, disturbed ground  minor

Land use

Land-use Extent (% of site)
tourism/recreation minor
fisheries/aquaculture minor
urban/industrial/transport major
Notes: Producción de sal

Protection status Ecuasal-Salinas no está protegida, pero por tratarse de salinas artifi ciales, recibe cierto nivel de protección por parte de la empresa propietaria (aunque esa protección no está dirigida a las aves particularmente).

References Haase, B. 1987. Algunos aspectos sobre la migración y la presencia de las aves marinas y las aves costeras en el Ecuador. Pp. 195. En: Alvarez-López, H., G. Kattán y C. Murcia (eds.). Memorias del III Congreso de Ornitología Neotropical. Sociedad Vallecaucana de Ornitología, Universidad del Valle y Seccion Colombiana del Consejo Internacional para la Preservacion de las Aves. Cali.Haase, B. 1991. La Península de Santa Elena: una parada importante para aves migratorias. Resúmenes del IV Congreso de Ornitología Neotropical. Cecia. Quito.Haase, B. 1991. La presencia y distribución de gaviotas en el Ecuador. Resúmenes del IV Congreso de Ornitología Neotropical. Cecia. Quito.Haase, B. 1991. Nuevas especies de aves marinas y costeras observadas en Ecuador. Resúmenes del IV Congreso de Ornitología Neotropical. Cecia. Quito.Haase, B. 1996. Kelp Gull Larus dominicanus: a new breeding species for Ecuador. Cotinga 5: 73-74. Haase, B. 1997. The impact of the El Niño Southern Oscillation (ENSO) on birds: update from Ecuador 1997. Cotinga 8: 64-65.Haase, B. 1999. Influencia del Fenómeno de El Niño sobre las aves marinas, costeras y playeras en la provincia de Guayas. Memorias de las XXIII Jornadas Ecuatorianas de Biología: 114-115. Universidad del Azuay. Cuenca.Williams, R. S. R., B. J. Best y T. Heijnen. 1997. A guide to birdwatching in Ecuador and the Galápagos Islands. Biosphere Publications, Leeds.

Contribute  Please click here to help BirdLife conserve the world's birds - your data for this IBA and others are vital for helping protect the environment.

Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Lagunas de Ecuasal-Salinas. Downloaded from http://www.birdlife.org on 18/12/2014

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