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Location Ecuador, Pichincha
Central coordinates 78o 56.40' West  0o 40.20' South
IBA criteria A1, A3
Area 150,900 ha
Altitude 900 - 4,800m
Year of IBA assessment 2008

Aves & Conservacion



Site description Esta Reserva Ecológica se localiza al occidente de la provincia de Cotopaxi y extremo suroeste de Pichincha, e incluye las estribaciones occidentales de los nevados Illinizas y de los volcanes Quilotoa y El Corazón. Este último, que cubre cerca de 100 ha, es un volcán inactivo que se localiza al sur de la provincia de Pichincha. Cerca de esta reserva, hacia el valle interandino, se localizan algunas ciudades medianas como Machachi, Latacunga y Saquisilí, que aprovechan algunos recursos provenientes de la Reserva. En el área se incluyen además la Reserva Forestal Río Lelia, dos bosques protegidos, Huagrahuasi y Quitasol (935 ha), y el Bosque Integral Otonga (1.000 ha), pertenecientes a la provincia de Cotopaxi y localizados al norte de la Reserva Ecológica Los Illinizas. Otonga se localiza en el cantón Sigchos, cerca al poblado de San Francisco de las Pampas. Los bosques y páramos de Huagrahuasi-Quitasol son propiedad de la Cooperativa Cotopilaló, mientras que Huahuauco pertenece a los hijos de los socios de esta cooperativa, agrupados en la Asociación Huahuauco- La Merced. La Reserva Ecológica los Illinizas y su área de infl uencia incluyen una importante diversidad de ecosistemas, entre ellos los altos páramos alrededor de los Illinizas y El Corazón. Al sur de la Reserva, en el sector de Quilotoa, la vegetación es bastante árida. En el Bosque Integral Otonga se encuentra dos tipos de vegetación: el bosque de neblina montano y el bosque siempreverde montano bajo. Comprende extensiones de bosque primario, secundario, zonas en regeneración y áreas de pastizales que han sido abandonadas y están en proceso de recuperación. En los alrededores de Otonga hay grandes áreas deforestadas en donde se cultiva principalmente caña de azúcar y existen pastizales para ganado vacuno. De igual forma, el Bosque Protector Huagrahuasi-Quitasol se caracteriza por presentar páramos de pajonal y bosques altoandinos. Los remanentes de bosque nativo son reducidos y existen parches de vegetación arbustiva húmeda. Los páramos herbáceos ocupan alrededor del 40% del área, y se localizan a partir de los 3.500 m de altitud. Hay además cultivos de ciclo corto asociados con pastos y pequeñas áreas de vegetación arbórea, arbustiva y herbácea. El uso actual del páramo tiene más relación con la extracción de leña y recolección de frutas (mortiños, gualicón, taxo) y paja para techar las viviendas y las casas para los animales. También en el páramo se mantiene ganado de lidia silvestre. Algunas zonas están destinadas a la recuperación de páramos y bosques, así como a la conservación e investigación de la diversidad biológica. Dentro de la Reserva Ecológica Los Illinizas y su área de infl uencia existen cuatro zonas donde se han ejecutado proyectos de investigación y conservación; sin embargo, no hay proyectos que integren a toda la Reserva. En los páramos y bosques de Huagrahuasi-Quitasol se realizaron en 1995 algunos estudios cortos de fl ora y fauna, como parte de los estudios de manejo que fueron producidos por PROBONA, auspiciados por Intercooperation y la Union Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN-Sur) (Eguiguren 1997). Una iniciativa importante que se generó a partir del trabajo de PROBONA en el área fue la propuesta del Colegio Chaquiñán para el manejo de los páramos, que consiste en el desarrollo de actividades que generen ingresos que sustituyan a las actividades presentes que causan serios daños en este ecosistema. Por su parte, en una localidad del volcán El Corazón se ejecutó un proyecto de investigación, entre 1995 y 1996, por parte de N. Krabbe y B. O. Poulsen, como parte de los estudios biológicos del Centre for Research on Cultural and Biological Diversity of Andean Rainforest (DIVA). Algunos trabajos generados de estos estudios son: Poulsen (2002), Poulsen y Krabbe (1997a, 1998), Krabbe et al. (1997), Poulsen et al. (1997). En el Bosque Integral Otonga se han llevado a cabo numerosas investigaciones sobre diversos grupos de fauna y fl ora. Chaves (2000a y 2001) estudió los usos de hábitat y comportamiento alimenticio de aves frugívoras, Castañeda (2001 y 2002) investigó el uso de epífi tas por parte de las aves, y Freile y Chaves (1999, 2004), Freile y Renjifo (2003) y Freile et al. (2003b) han generado información más puntual sobre algunas especies. Entre 1999 y 2001, se llevó a cabo un estudio sobre el efecto de la alteración de hábitat sobre la abundancia de especies endémicas del Chocó (Chaves y Freile, en prensa). Con respecto a otros grupos de fauna, existen extensos estudios sobre mamíferos, compilados en la reciente publicación de Jarrín (2001). Hay también investigaciones muy interesantes sobre algunos insectos (Ortiz 1997, Torres 2000, Ayala y Onore 2001, Enríquez y Onore 2001), anfi bios y reptiles (Guayasamin 2000, Merino-Viteri, en prep.) y sobre ciertos grupos de plantas (Freiberg y Freiberg 1998, Nowicki 2001, Muñoz y Küper 2001). En esta área protegida privada se lleva a cabo además un proyecto de reforestación con especies nativas y se pretende extender la reserva mediante la adquisición de bosques adyacentes. Finalmente, entre 1994 y 1998, N. Krabbe y F. Sornoza realizaron intensos estudios de campo en busca de Ognorhynchus icterotis en la zona de El Palmar-La Chala, y posteriomente dieron seguimiento a una población de cerca de 20 individuos que fue localizada (Krabbe y Sornoza 1996). Los estudios realizados por estos investigadores llevaron a la adquisición y protección de 160 ha de bosque nublado y pastos con abundantes palmas de cera y, más adelante, a emprender esfuerzos por reforestar estos pastizales (Krabbe 1998, Salaman et al. 1999). A partir de 1998, cuando se localizó por última vez a O. icterotis, estas iniciativas fueron abandonadas.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Wattled Guan Aburria aburri resident  2003  uncommon  A1  Near Threatened 
Dark-backed Wood-quail Odontophorus melanonotus resident  2003  present  A1, A3  Vulnerable 
Carunculated Caracara Phalcoboenus carunculatus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Imperial Snipe Gallinago imperialis resident  2003  present  A1  Near Threatened 
Cloudforest Pygmy-owl Glaucidium nubicola resident  2003  rare  A1  Vulnerable 
Hoary Puffleg Haplophaedia lugens resident  2003  present  A1, A3  Near Threatened 
Empress Brilliant Heliodoxa imperatrix resident  2003  present  A3  Least Concern 
Buff-tailed Coronet Boissonneaua flavescens resident  2003  present  A3  Least Concern 
Brown Inca Coeligena wilsoni resident  2003  present  A3  Least Concern 
Buff-winged Starfrontlet Coeligena lutetiae resident  2003  present  A3  Least Concern 
Gorgeted Sunangel Heliangelus strophianus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Viridian Metaltail Metallura williami resident  2003  present  A3  Least Concern 
Violet-tailed Sylph Aglaiocercus coelestis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Crimson-rumped Toucanet Aulacorhynchus haematopygus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Plate-billed Mountain-toucan Andigena laminirostris resident  2003  present  A1, A3  Near Threatened 
Agile Tit-tyrant Anairetes agilis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Yellow-bellied Chat-tyrant Ochthoeca diadema resident  2003  present  A3  Least Concern 
Spillmann's Tapaculo Scytalopus spillmanni resident  2003  present  A3  Least Concern 
Giant Antpitta Grallaria gigantea resident  2003  present  A1, A3  Vulnerable 
Moustached Antpitta Grallaria alleni resident  2003  present  A1, A3  Vulnerable 
Chestnut-naped Antpitta Grallaria nuchalis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Stout-billed Cinclodes Cinclodes excelsior resident  2003  present  A3  Least Concern 
Uniform Treehunter Thripadectes ignobilis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Streak-capped Treehunter Thripadectes virgaticeps resident  2003  present  A3  Least Concern 
Turquoise Jay Cyanolyca turcosa resident  2003  present  A3  Least Concern 
Rufous Wren Cinnycerthia unirufa resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black-chested Mountain-tanager Buthraupis eximia resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black-chinned Mountain-tanager Anisognathus notabilis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Glossy Flowerpiercer Diglossa lafresnayii resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black Flowerpiercer Diglossa humeralis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Dusky Bush-tanager Chlorospingus semifuscus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Toucan Barbet Semnornis ramphastinus resident  2003  present  A1, A3  Near Threatened 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Bosque Integral Otonga Forest Reserve 1,000 protected area contained by site 0  
Fonds für Bedrohten Papagaien Biological Reserve 0 unknown 0  
Fundación Loro Parque - 0 unknown 0  
Ilinizas Ecological Reserve 149,900 protected area contained by site 0  
Reserva Forestal Río Lelia Forest Reserve 4,000 protected area contained by site 0  
Zoological Society for Conservation of Species and Populations - 0 unknown 0  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Forest Montane broadleaf evergreen forest; Second-growth or disturbed forest  -
Artificial - terrestrial Improved pasture land; Perennial crops, orchards, groves  major

Land use

Land-use Extent (% of site)
agriculture major
nature conservation and research minor

Other biodiversity En estudios realizados en 1995 en los páramos de Huagrahuasi se reportaron algunas especies de plantas, entre las que se cuentan Buddleja incana, Myrsine andina, Oreopanax sp., Vallea stipularis; árboles como Gynoxys baccharoides (VU), Hesperomeles heterophylla, Barnadesia arborea y Monnina obtusifolia y entre los arbustos Escallonia myrtilloides. En las partes más bajas existe bosque nublado caracterizado por el alto nivel de diversidad de epifi tas. En investigaciones realizadas en Otonga se encontró que algunas especies notables fueron Cedrela odorata (VU), Otoba novogranatensis, Carapa guianensis, Nectandra obtusata (NT), Myrcia splendens, Schweilera caudiculata, Nectandra spp., Croton magdalenensis, Ficus spp., Cinchona sp. y Cecropia spp. Freiberg y Freiberg (1998) describieron algunas especies nuevas de la familia Gesneriaceae y encontraron una importante diversidad en esta familia. Asimismo, en la zona de Caripero son importantes los bosques de Ceroxylon quindiuense (VU), a los cuales Ognorhynchus icterotis está estrechamente asociado. Con respecto a la fauna, es escaso el conocimiento existente sobre la Reserva Ecológica Los Illinizas como tal. En trabajos realizados en los últimos años en Otonga se registró la presencia de más de 50 especies de mamíferos, entre los que se incluye Tremarctos ornatus (VU), Puma concolor (NT), Pecari tajacu y una nueva especie de roedor, Heteromys teleus. Hay además una importante diversidad de herpetofauna; se estima que el número de especies puede ser alrededor de 40 y en los últimos años se han descrito algunas especies nuevas de insectos.

Protection status La Reserva Ecológica Illinizas fue creada en 1996 pero recibe escasa atención. Dentro de la misma existen bosques y páramos protegidos parcialmente por cooperativas comunales locales como la Cooperativa Cotopilaló y la Asociación Huahuauco-La Merced. Junto a la Reserva Ecológica se encuentra la Reserva Forestal Río Lelia, cuya situación actual se desconoce. También está el Bosque Integral Otonga, establecido por iniciativa de la Fundación Otonga y la familia Tapia. Una pequeña porción de bosque fue adquirida por tres organizaciones (Zoological Society for Conservation of Species and Populations, Fundación Loro Parque y Fonds für Bedrohten Papagaien) para conservar a Ognorhynchus icterotis.

References Anónimo. 1997. Redescubrimiento: una especie que vuelve a la vida. Ambiente 1(2): 6.Ayala, M. y G. Onore. 2001. Los mántidos (Insecta: Mantodea) del bosque nublado Otonga y área aledaña. Páginas 243-260. En: J. Nieder y W. Barthlott (editores). Epiphytes and canopy fauna of the Otonga rain forest (Ecuador). Results of the Bonn-Quito epiphyte project, funded by the Volkswagen Foundation. Universidad de Bonn. Bonn.Castañeda G., G. 2001. Aves asociadas a plantas epífitas de un bosque nublado en la Reserva de Bosque Integral Otonga, noroccidente de Ecuador. Páginas 327-334. En: J. Nieder y W. Barthlott (editores). Epiphytes and canopy fauna of the Otonga rain forest (Ecuador). Results of the Bonn-Quito epiphyte project, funded by the Volkswagen Foundation. Universidad de Bonn. Bonn.Castañeda G., G. 2002. Aves frugívoras y nectarívoras que explotan recursos de siete especies epífitas (Araceae y Bromeliaceae) en el Bosque Integral Otonga, noroccidente de Ecuador. 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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Reserva Ecológica Los Illinizas y alrededores. Downloaded from http://www.birdlife.org on 01/08/2014

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