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Location Ecuador, Azuay
Central coordinates 79o 13.80' West  2o 50.40' South
IBA criteria A1, A2, A3
Area 31,844 ha
Altitude 3,150 - 4,500m
Year of IBA assessment 2008

Aves & Conservacion



Site description Esta IBA incluye dos áreas protegidas importantes, el Parque Nacional Cajas y el Bosque Protector Dudahuaycu (Mazán) ubicados hacia el oeste y noroeste de la ciudad de Cuenca, entre los 3.000 y 4.500 m de altitud. El Parque Nacional Cajas tiene una extensión de 28.544 ha, a las que se suman las 3.300 ha del Bosque Protector Mazán. En Cajas es posible identificar 232 lagunas, casi todas ellas interconectadas. Las dos áreas protegidas son administradas por el Municipio de Cuenca, a través de la Empresa Pública Municipal de Telecomunicaciones, Agua Potable y Alcantarillado (ETAPA). El área incluye las cuencas altas de los ríos Llaviuco, Mazán y Soldados, que drenan hacia la cuenca amazónica, y el Luspa Sunincocha, Atugyacu, Jerez, Angas y Yantahuaico, que drenan hacia el Pacífico. Alrededor del área existen algunas poblaciones como las comunidades de Llano Largo, Shin Alto, Angas, Miguir, Río Blanco, Soldados, Patul y Quinuas. La mayoría del Parque Nacional Cajas presenta páramos de varios tipos (páramo de pajonal, de almohadilla, herbazal lacustre y los bosques de Polylepis), mientras que en las partes más bajas del Parque existen bosques altoandinos. El Bosque Protector Mazán está cubierto en su mayor parte por bosque altoandino. La parte alta de Mazán presenta páramos de pajonal, con numerosas lagunas. Hacia el páramo, el bosque es achaparrado y se continúa también con bosques de Polylepis. Ambas constituyen reservas muy importantes de agua potable para la ciudad de Cuenca (aportan más del 50% del agua de consumo). Todo el Parque está destinado a la conservación de los bosques y páramos. En las dos áreas se realizan actividades turísticas, siendo el Parque Nacional Cajas uno de los atractivos turísticos más importantes de la provincia del Azuay. Investigadores y estudiantes de la Universidad del Azuay han desarrollado estudios de fl ora y fauna en el Parque. En la actualidad se desarrollan algunos estudios liderados por la Corporación Parque Nacional Cajas, entre los cuales se incluye la implementación de un centro de interpretación y senderos, identificación de compuestos antifúngicos y antitumorales en plantas nativas, estudios biofísicos para la elaboración del plan de manejo y estudios de monitoreo de la calidad del agua. Con estos estudios se pretende candidatizar al parque como Patrimonio Natural de la Humanidad. Algunos proyectos de investigación se han ejecutado en Mazán. En la década de los 80, una expedición de la Universidad de Oxford generó la primera información sobre la avifauna (Robinson 1986), que fue completada más adelante por otros investigadores (Barnett 1988, King 1989, Toral-Guerrero 1996a, Rodas-López 1998, Poulsen y Krabbe 1998).

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Carunculated Caracara Phalcoboenus carunculatus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Golden-plumed Parakeet Leptosittaca branickii resident  2003  rare  A1  Vulnerable 
Red-faced Parrot Hapalopsittaca pyrrhops resident  2003  rare  A1, A2, A3  Vulnerable 
Ecuadorian Hillstar Oreotrochilus chimborazo resident  2003  present  A3  Least Concern 
Rainbow Starfrontlet Coeligena iris resident  2003  present  A2  Least Concern 
Purple-throated Sunangel Heliangelus viola resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Glowing Puffleg Eriocnemis vestita resident  2003  rare  A3  Least Concern 
Viridian Metaltail Metallura williami resident  2003  rare  A3  Least Concern 
Violet-throated Metaltail Metallura baroni resident  2003  present  A1, A2, A3  Endangered 
Rainbow-bearded Thornbill Chalcostigma herrani resident  2003  present  A3  Least Concern 
Grey-breasted Mountain-toucan Andigena hypoglauca resident  2003  present  A1  Near Threatened 
Agile Tit-tyrant Anairetes agilis resident  2003  rare  A3  Least Concern 
Spillmann's Tapaculo Scytalopus spillmanni resident  2003  present  A3  Least Concern 
Scytalopus canus resident  2003  present  A3  Not Recognised 
Stout-billed Cinclodes Cinclodes excelsior resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Mouse-coloured Thistletail Asthenes griseomurina resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Flammulated Treehunter Thripadectes flammulatus resident  2003  frequent  A3  Least Concern 
Turquoise Jay Cyanolyca turcosa resident  2003  common  A3  Least Concern 
Rufous Wren Cinnycerthia unirufa resident  2003  present  A3  Least Concern 
Pale-naped Brush-finch Atlapetes pallidinucha resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black-headed Hemispingus Hemispingus verticalis resident  2003  rare  A3  Least Concern 
Black-chested Mountain-tanager Buthraupis eximia resident  2003  rare  A3  Least Concern 
Giant Conebill Oreomanes fraseri resident  2003  present  A1  Near Threatened 
Black Flowerpiercer Diglossa humeralis resident  2003  present  A3  Least Concern 

Protected areas

Protected area Designation Area (ha) Relationship with IBA Overlap with IBA (ha)  
Cajas National Park 28,808 protected area contained by site 28,808  
Parque Nacional Cajas Wetlands of International Importance (Ramsar) 29,477 protected area contained by site 29,477  
Rio Dudayhuaico Protected Forest 1,845 protected area contained by site 1,845  

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Caves and subterranean habitats (non-aquatic)   minor
Rocky areas   minor
Grassland Paramo  91%
Forest Elfin forest; Montane broadleaf evergreen forest; Polylepis woodland  5%
Wetlands (inland) Freshwater lakes and pools; Freshwater marshes/swamps; Rivers; Streams  4%
Shrubland Second-growth or disturbed scrub  minor

Land use

Land-use Extent (% of site)
rangeland/pastureland 5%
Notes: Pastoreo en los bordes del Parque Nacional Cajas
urban/industrial/transport minor
Notes: Transporte por una vía de 14,5 km
tourism/recreation major
water management major
Notes: Las lagunas de El Cajas proveen de agua a la ciudad de Cuenca
nature conservation and research major
fisheries/aquaculture minor

Other biodiversity La vegetación del Parque Nacional Cajas y el bosque de Mazán cuentan con una importante diversidad de flora, representada por más de 900 especies, de las cuales al menos 72 son endémicas del Parque. Se han registrado además 38 especies de mamíferos de altura, entre los que se incluyen 13 especies de roedores y algunos mamíferos grandes como Puma concolor (NT), Mazama rufi na (LR/nt) y Pudu mephistophiles (LR/nt). La diversidad de herpetofauna también es importante.

Protection status El Parque Nacional Cajas fue establecido en 1977, primero como Área Nacional de Recreación. En 1996 fue elevado a la categoría de Parque Nacional. Fue declarado como sitio Ramsar en el año 2002. El Bosque Protector Dudahuaycu (Mazán) fue establecido en 1985. Ambas áreas protegidas están a cargo de la Empresa de Telecomunicaciones, Agua Potable y Alcantarillado (ETAPA).

References Abbruzzese, C., M. Briggs Thomas y G. Jiménez. 1996. Aves de los bosques nublados del Azuay, guía introductoria. Fundación Ecológica Mazán. Cuenca.Barnett, A. 1988. Rio Mazan -a people's forest. The Ecologist 18(2): 80-81. Barnett, A. y A. Gretton. 1987. Rio Mazan: a people's forest. World Birdwatch 9(1): 3-4. Barnett, A., I. Crouch, C. Gordon y T. Iszatt. 1984. University College of North Wales Exploration Club Expedition Cajas National Park, Ecuador. University of North Wales. Bangor.King, J. R. 1991. Body weights of some Ecuadorean birds. Bulletin of the British Ornithologists' Club 111(1): 46-49.King, J. R. 1989. Notes on the birds of the Rio Mazan valley, Azuay province, Ecuador, with special reference to Leptosittaca branickii, Hapalopsittaca amazonina pyrrhops and Metallura baroni. Bulletin of the British Ornithologists' Club 109(3): 140-147.King, J. R. 1990. Polymorphism in Diglossa humeralis aterrima in southern Ecuador. Bulletin of the British Ornithologists' Club 110(2): 77-79.King, J. R. y S. J. Holloway. 1990. Notes on the Giant Hummingbird Patagona gigas in southern Ecuador. Bulletin of the British Ornithologists' Club 110(2): 79-80.MAG, Programa Forestal. 1989. El Área Nacional de Recreación Cajas. Ecuatorial, Ecología y Turismo IV (35): 3-6. Minga Ochoa, D. 2000. Arboles y Arbustos del Bosque de Mazán, Tomo II. ETAPA, Cuenca.Ortiz-Crespo, F. 1984. First twentieth-century specimen of the Violet-throated Metaltail Metallura baroni. Bulletin of the British Ornithologists Club 104(3): 95-97. Ortiz-Crespo, F. 2000. The nest of the Rainbow Starfrontlet Coeligena iris. Bulletin of the British Ornithologists Club 120(4): 205-208.Peters, J. y G. L. Brewer. 1999. Observations of Andean Teal [Anas flavirostris (=andium) andium] in southern Ecuador. Resúmenes del VI Congreso de Ornitología Neotropical: 190-191. Monterrey.Poulsen, B. O. y N. Krabbe. 1997. Avian rarity in ten cloud forest communities in the Andes of Ecuador: implications for conservation. Biodiversity and Conservation 6(10): 1365-1375. Poulsen, B. O. y N. Krabbe. 1998. Avifaunal diversity of five high-altitude cloud forests on the Andean western slope of Ecuador: testing a rapid assessment method. Journal of Biogeography 25(1): 83-93. Robinson, F. (ed.). 1986. Rio Mazan Project 1986 report. University of Oxford. Oxford.Rodas, F. 2001. Composición de la diversidad de avifauna en 3 áreas con distinto uso del suelo, Azuay-Ecuador, ETAPA. Informe técnico no publicado.Rodas, F. y B. Tinoco. 2002. Análisis de la avifauna del Parque Nacional Cajas y su aplicación como herramienta para la conservación. Plan de Manejo del Parque Nacional Cajas. SEMAPRIMES. Documento no publicado. Rodas-López, F. 1998. Aves del bosque de Mazán. tomo II. ETAPA (Empresa Pública Municipal de Teléfonos, Agua Potable y Alcantarillado). Cuenca.SEMAPRIMES. 2003. Plan de manejo integral del Parque Nacional Cajas. Semaprimes, Cuenca.Serrano, F. 1996. Arboles y Arbustos del Bosque de Mazán, Tomo I. ETAPA, Cuenca.Steijn, L. y R. Ellen. 1991. Ornithological studies at the montane cloudforest reserve of Rio Mazan in the Ecuadorian Andes, Winter 1990/1991. Documento no publicado.Thomas, M. B. 1994. A survey of the montane forest avifauna of the Paute River basin, province of Azuay, southern Ecuador. Fundación Ecológica Mazán, Cuenca. Documento no publicado.Toral Guerrero, F. 1996. Aves del bosque de Mazán, tomo I. ETAPA (Empresa Pública Municipal de Teléfonos, Agua Potable y Alcantarillado). Cuenca.Toral Guerrero, F. 1996. Variación en la composición de las comunidades de aves en diferentes tipos de vegetación en el Bosque Protector Mazán. Tesis de Biólogo, Universidad del Azuay. Cuenca. Williams, R. S. R., B. J. Best y T. Heijnen. 1997. A guide to birdwatching in Ecuador and the Galápagos Islands. Biosphere Publications, Otley.www.cuenca.gov.ec/turismowww.explored.com.ec/ecuador/guia/sierra/cajanatu.htm

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Cajas-Mazán. Downloaded from http://www.birdlife.org on 01/09/2014

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