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Location Colombia, Boyacá,Santander
Central coordinates 72o 54.29' West  6o 27.45' North
IBA criteria A1, A2, A3
Area 300,000 ha
Altitude 600 - 2,300m
Year of IBA assessment 2008





Site description El cañón del Chicamocha se encuentra ubicado en la cordillera Oriental, corresponde al valle medio del río Chicamocha y parte de los valles de sus tributarios como el río Suárez. Se trata de un área subxerofítica que se extiende desde las inmediaciones de Soata y Paz del Río (Boyacá), hasta parte del río Sogamoso, el cual es creado por la confluencia de los ríos Chicamocha y Suárez en el municipio de Zapatoca (Santander). Según Hernández-Camacho y Sánchez (1992), los biomas y orobiomas zonales que se encuentran representados en el cañón del Chicamocha son cuatro; primero, el zonobioma tropical alternohígrico, que corresponde al bosque seco tropical de zonas bajas (Holdrige 1967), donde hay un periodo prolongado de sequía, durante el cual la mayoría de las plantas pierden el follaje (Hernández-Camacho y Sánchez 1992); los elementos bióticos que lo componen derivan de los bosques más húmedos. Éste se encuentra ubicado en el valle medio del río Chicamocha, en Santander y Boyacá, en el piso térmico caliente. El segundo, zonobioma subxerofítico tropical, el cual equivale al bosque espinoso, o en parte, al bosque muy seco tropical (Holdrige 1967). Este zonobioma puede considerarse como un ecotono o bioma de transición entre el zonobioma alternohígrico tropical y el zonobioma desértico tropical (Hernández-Camacho y Sánchez 1992). Se encuentra en sectores pequeños del piso térmico caliente de los ríos Chicamocha, Suárez y Fonce, en Santander. Tercero, pedobioma subxerofítico del piso térmico templado, que se encuentra en algunos valles de la cuenca media del río Chicamocha y Suárez a manera de enclaves, donde aparecen comunidades con una fisonomía más o menos xeroforma, desarrolladas en pendientes o terrazas, sobre suelos incipientemente evolucionados y en condiciones climáticas semiáridas. Estos enclaves pueden continuar hasta el piso térmico cálido y hacia más altitud con el pedobioma quersofítico del piso térmico frío. En el cañón del Chicamocha, el dosel está configurado por arbolado bajo hasta unos 5 m de altura, con especies como el Gallinero (Pithecellobium dulce), Cuji (Prosopis juliflora), Yabo (Cerdium praecox), Tamajaco (Bursera graveolens), entre otros. Existen varias cactáceas de porte columnar denominadas canelones (Stenocereus sp., Armetocereus humilis, Monvillea smithiana, Pilosocereus aff. Browningia sp.) y otras cactáceas como tunas (Opuntia elatior, Opuntia dillenci, Opuntia aff. pittieri), guasábaras (Opuntia aff. tunicata), Melocactus spp. y Mammillaria colombiana (Hernández-Camacho y Sánchez 1992). Cuarto, pedorobioma quersofítico del piso térmico frío, el cual se encuentra a elevaciones entre 1.900 y 2.300 m aproximadamente, en la periferia del cañón del Chicamocha, en el norte de Boyacá, en un enclave más o menos extenso (Hernández-Camacho y Sánchez 1992). La vegetación es esencialmente perennifolia. La flora presenta algunos endemismos notables, y probablemente en su condición climática esta vegetación era un bosque bajo relativamente denso, que ha sido transformado en matorrales y pastizales cortos por intervención humana. En algunos sectores hay influencia de neblina nocturna, que favorecen el desarrollo de bromeliáceas epifi tas tales como Barbas de Viejo (Tillandsia usneoides y Tillandsia incarnata) (Hernández-Camacho y Sánchez 1992). En la zona no se encuentra ninguna reserva nacional o privada que proteja el área con todas las especies asociadas tanto de fauna como flora. Las labores de conservación han sido iniciadas por el Proyecto Chicamocha (Fundación ProAves) desde marzo de 2004. El principal objetivo del proyecto es determinar el estatus, la distribución y los requerimientos ecológicos de dos especies de aves endémicas del cañón del Chicamocha y críticamente amenazadas: el Cucarachero de Nicéforo (Thryothorus nicefori) y el Colibrí Ventricastaño (Amazilia castaneiventris), y además, promover actividades de conservación con la comunidad local. El equipo del proyecto cuenta con la participación de biólogos y personas de la comunidad local. El programa de becas para la conservación de especies amenazadas apoyó el estudio “Biología reproductiva y conservación de Zamia encephalartoides en la cuenca del río Chicamocha, Santander” (Gonzales 2001).

Key Biodiversity Hasta el momento la Fundación ProAves ha registrado 168 especies de aves. Se destaca la presencia de dos especies críticamente amenazadas (Renjifo et al. 2002): Thryothorus nicefori y Amazilia castaneiventris. Esta zona también presenta endemismos a nivel de especie y subespecie: Ortalis colombiana, Myiarchus apicalis, Momotus momota olivaresii, Arremon schlegeli canidorsum y Campylorhynchus griseus bicolor.

Non-bird biodiversity: Se han identificado en la zona las especies de vertebrados: Procyon cancrivorus, Cerdocyon thous, Tamandua mexicana, Conepatus semistriatus, Alouatta seniculus, Leopardus tigrinus (NT), Agouti paca, Coendou prehensilis, Dasypus novemcinctus y Pecari tajacu, y de plantas Zamia encephalartoides (VU), Cavanillesia chicamochae, Opuntia tunicata y Melocactus amoens.

Populations of IBA trigger species

Species Season Period Population estimate Quality of estimate IBA Criteria IUCN Category
Chlorostilbon poortmani resident  2003  present  A2  Not Recognised 
Lazuline Sabrewing Campylopterus falcatus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Narrow-tailed Emerald Chlorostilbon stenurus resident  2003  present  A2, A3  Least Concern 
Chestnut-bellied Hummingbird Amazilia castaneiventris resident  present  A1, A2, A3  Endangered 
Apical Flycatcher Myiarchus apicalis resident  2003  present  A3  Least Concern 
Bar-crested Antshrike Thamnophilus multistriatus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Rufous-naped Greenlet Hylophilus semibrunneus resident  2003  present  A3  Least Concern 
Niceforo's Wren Thryothorus nicefori resident  2003  present  A1, A2, A3  Critically Endangered 
Scrub Tanager Tangara vitriolina resident  2003  present  A3  Least Concern 
Black-capped Tanager Tangara heinei resident  2003  present  A3  Least Concern 

Habitats

IUCN habitat Habitat detail Extent (% of site)
Artificial - terrestrial Arable land; Forestry and agro-industrial plantations; Improved pasture land; Perennial crops, orchards, groves; Urban and industrial areas  39%
Forest Montane broadleaf evergreen forest; Polylepis woodland; Second-growth or disturbed forest; Tropical semi-deciduous forest  28%
Shrubland Arid lowland scrub; Scrub; Semihumid/humid montane scrub  11%
Grassland Alpine & subalpine grassland; Second-growth or grazed grasslands  22%

Acknowledgements J. E. Parra N. Dávila O. Cortéz M. Beltrán A. Delgadillo

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Recommended citation  BirdLife International (2014) Important Bird Areas factsheet: Bosques Secos del Valle del Río Chicamocha. Downloaded from http://www.birdlife.org on 26/12/2014

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