Meseta del Lago Buenos Aires: Una Joya Patagónica

By Isadora Angarita, Thu, 28/03/2013 - 22:26

La Meseta del Lago Buenos Aires será ahora un Área Protegida Gracias a gestiones de Aves Argentinas, Asociación Ambiente Sur y Fundación Flora y Fauna Argentina, la Meseta del Lago Buenos Aires será el núcleo de una nueva Área Protegida, y con el apoyo de diputados de la Provincia de Santa Cruz se ha propuesto la creación del Parque Nacional Patagonia. Dicha área protegida, apunta a garantizar la protección de las principales poblaciones reproductivas conocidas del  Macá Tobiano Podiceps gallardoi y además incluiría los ambientes de las mesetas basálticas pre-andinas en el sistema de áreas protegidas a escala nacional, así como promover un nuevo circuito turístico en el noroeste de la Provincia. El proyecto ya tiene dictamen favorable de la Comisión de Agricultura, Ganadería, Pesca, Recursos Marítimos, Recursos Naturales, Conservación del Medio Ambiente y Turismo de la Legislatura de Santa Cruz, y se espera que se convierta en Ley Provincial en la primera sesión de este año. La Singularidad de los Ambientes Patagónicos La región Patagónica es un ecosistema único, que alberga también fauna y flora únicas. La Meseta del Lago Buenos Aires en el noroeste de la provincia de Santa Cruz, y próxima al lago homónimo forma parte de esta región. La Meseta es una formación basáltica de aproximadamente 280.000 hectáreas sobre los 900 msnm, con picos que superan los 2.500 m y delimitada por faldeos y paredones pronunciados en casi todo su perímetro. Incluye numerosos cuerpos de agua (c. 300), entre los que se destaca la laguna El Sello de aproximadamente 1.800 ha. La Meseta fue declarada en 2008 como IBA (Important Bird Area por sus siglas en inglés) (AR246), entre otros criterios por la presencia regular de individuos reproductivos de Macá Tobiano P. gallardoi, zambullidor endémico de la provincia de Santa Cruz y que se encuentra En Peligro Crítico de extinción (CR). Se estima que en esta meseta se concentra el 50% de la población reproductiva conocida, y la cual ha sufrido importantes disminuciones en la última década. Entre 2009 y 2011 se detectaron tres colonias de nidificación de Macá Tobiano, siendo esta meseta la que presentaría la población más estable de la especie en el presente. Se destaca también la presencia de una población aproximada de 7.000 Cisnes de Cuello Negro Cygnus melancoryphus, lo que representaría una de las concentraciones más importantes conocidas en Argentina. Amenazas y servicios ecosistémicos en la Meseta del Lago Buenos Aires En el marco del proyecto “Conservando la biodiversidad en la Meseta del Lago Buenos Aires, Patagonia, Argentina” liderado por Aves Argentinas (BirdLife en Argentina), y que hace parte de la Iniciativa de Humedales Altoandinos de BirdLife International, apoyada por la Fundación Aage V. Jensen y la Ley de Conservación de Aves Migratorias Neotropicales del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, se han llevado a cabo actividades para determinar la importancia de la biodiversidad y valoración de los servicios ambientales brindados por la Meseta, identificar y cuantificar las principales amenazas para la biodiversidad en la esta área, fortalecer la capacidad de los grupos locales con influencia en la zona y elaborar una propuesta de manejo para la conservación del área. El trabajo de Aves Argentinas, y Ambiente Sur es apoyado también por otros donantes y por la campaña de BirdLife International y Aves Argentinas para recaudar fondos para la conservación del Macá Tobiano.

Colonia Macá Tobiano Podiceps gallardoi © A. Pigazzi Colonia Macá Tobiano Podiceps gallardoi © A. Pigazzi

 

Dentro de las mayores amenazas a la biodiversidad de la Meseta están el incremento de las poblaciones de gaviotas cocineras Larus dominicanus, aves generalistas que ejercen fuerte presión sobre las colonias de aves acuáticas. Este incremento podría deberse a la mala disposición de residuos de las poblaciones circundantes junto a la intensa actividad ganadera que también genera una fuente de alimentación extra. Más recientemente, se observó un evento de depredación sobre  una colonia de reproducción del Macá Tobiano por el Visón Americano Neovison vison, carnívoro introducido en Patagonia y que estaría ampliando su distribución. La posibilidad de implantación de salmónidos exóticos en algunos de estos lagos representa una amenaza potencial para la aves acuáticas y en general para la biodiversidad que habita y usa estos cuerpos de agua, no sólo debido a que los salmónidos actúan como predadores de las aves acuáticas, sino porque modifican las condiciones limnológicas de las lagunas. Existen algunas pocas lagunas en algunas estancias de la Meseta en las que se ha detectado la presencia de salmónidos. Sin embargo, esta actividad está ampliamente difundida en lagos y lagunas de la Meseta del Lago Strobel, que fuera el centro de distribución y abundancia del Macá Tobiano, y separada tan solo 200 km de la Meseta del Lago Buenos Aires. Dentro de los servicios y beneficios ambientales que ofrece la Meseta se priorizaron aquellos relacionados con el control de la erosión, la disponibilidad de agua, el valor cultural y turístico del sitio. También se identificó la necesidad de llevar a cabo acciones en el corto y largo plazo para asegurar que su estado de conservación se mantenga o mejore, para así mismo asegurar la continua provisión de los mencionados y otros servicios y beneficios ambientales que el sitio ofrece. Los próximos pasos en la Meseta incluyen entender el estado de conservación y requerimientos del Macá Tobiano durante el invierno, establecimiento de la situación de dominio de la mayor parte de las propiedades en la Meseta, brindando una herramienta técnica de evaluación para las autoridades de Parques Nacionales con el fin del establecimiento del Parque Nacional sobre sectores fiscales, así como identificar propietarios en áreas (lagunas) críticas para el Macá Tobiano. También se preparan mapas que presentan la distribución de las principales amenazas a la biodiversidad en la Meseta (evidencias de Visón Americano, presencia de Gaviota Cocinera, Lagunas con Trucha de arroyo, etc). Adicionalmente, se llevará a cabo la fase de campo en el proceso de evaluación de servicios ecosistémicos, que complementará la información ambiental necesaria para comprender los valores de la Meseta y disponer de esta para las gestiones ante autoridades locales y nacionales. Por último se continuará con el esfuerzo de recaudar fondos para asegurar recursos para la conservación específica del Macá Tobiano y en general de la Meseta del Lago Buenos Aires.

  • Mayor información sobre el proyecto:

Hernán Casañas casanas@avesargentinas.org.ar Coordinador proyecto Macá Tobiano-Aves Argentinas Fabian Rabuffetti rabuffetti@avesargentinas.org.ar Director de Conservación-Aves Argentinas http://www.avesargentinas.org.ar/12/03-aves_en_peligro_maca_tobiano.php http://www.justgiving.com/Hooded-Grebe http://www.youtube.com/watch?v=8RfZH9x4CvI&feature=share https://www.facebook.com/pages/Salvemos-al-Macá-Tobiano/193440510689411?ref=ts&fref=ts


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