La Laguna de Oviedo es convertida en un aula viviente en honor a los humedales

By David Wege, Fri, 01/04/2011 - 01:13
El pasado 2 de febrero, el Grupo Jaragua (BirdLife en República Dominicana) inauguró su calendario de celebraciones ambientales con el Día Mundial de los Humedales, y para celebrar desarrolló un programa de actividades educativas en torno a la conservación y el uso sostenible de la laguna de Oviedo. Las actividades fueron diseñadas con el propósito de fomentar la comunicación, educación, concienciación, y participación comunitaria. Especialmente de jóvenes estudiantes, profesores y proveedores de servicios provenientes de la comunidad El Cajuil, localizada próximo a la laguna. La laguna de Oviedo está ubicada en la costa oriental del Parque Nacional Jaragua (IBA DO007) al suroeste de la República Dominicana. Tiene 27 km2 de extensión y es una de las lagunas más grandes del país. Es un humedal hipersalino que posee extensos manglares, una rica avifauna y 24 cayos o islotes, que constituyen un importante hábitat para variedad de especies de aves acuáticas. En uno de sus cayos habita la Vulnerable y endémica, iguana rinoceronte (Cyclura cornuta). “La laguna de Oviedo ofrece una serie de servicios y bienes ambientales a las comunidades humanas aledañas, por lo que existe una tradición de uso por sus pobladores”, explicó Laura Perdomo, Coordinadora de la Alianza para la Conservación del Manglar Neotropical (radicada en República Dominicana). “Sin embargo, la persistencia de prácticas de uso no sostenibles, entre otras causas, ejerce una presión constante sobre los hábitats y recursos naturales del humedal.” El programa de actividades para conmemorar los humedales consistió principalmente en una charla escolar educativa y luego una excursión a la laguna de Oviedo. Otras actividades fueron la elaboración y distribución de materiales educativos sobre los humedales y la promoción del Día Mundial de los Humedales en un canal de televisión de cobertura nacional. La charla educativa fue impartida por el Grupo de Conservación Local, los Voluntarios Comunitarios de Jaragua, quienes explicaron la importancia de los humedales a estudiantes y profesores de la escuela básica comunitaria en El Cajuil. Al próximo día se realizó la excursión a la laguna de Oviedo, donde participaron estudiantes de primaria y secundaria, y otros invitados como el director ejecutivo de la Red Dominicana de Ecoturismo Rural (REDOTUR) y una voluntaria del Cuerpo de Paz. También asistieron las representantes del Grupo Jaragua y del Secretariado de BirdLife en las Américas (radicado en República Dominicana), quienes conformaban el equipo que planeación y coordinación general de las actividades. El programa de actividades de la visita a la Laguna de Oviedo tuvo una duración aproximada de cinco horas, tres de las cuales fueron ocupadas por un trayecto en bote. Por medio de las instrucciones del guía local, los/as participantes aprendieron aspectos sobre fauna y flora, sobre la relación entre las comunidades aledañas y la Laguna de Oviedo, y sobre los recursos que provee este humedal.

El guía local Melvin González, instruye a dos jóvenes estudiantes sobre las aves de la laguna de Oviedo

La visita de campo tuvo una duración aproximada de cinco horas y estuvo liderada por un guía local quien habló a los participantes sobre los recursos de la laguna de Oviedo y de la relación que existe entre las comunidades aledañas y el humedal. “La laguna de Oviedo es un lugar muy importante para la flora y fauna de la República Dominicana, pero también es importante para las personas locales”, comentó Melvin González, miembro de la Asociación de Guías de la Naturaleza de Oviedo. Por ejemplo, los mangles rojos son importantes para los cangrejos y los peces jóvenes. De igual manera son importantes para los pescadores que se alimentan de esos peces y cangrejos, y además, los mangles nos protegen de las tormentas y las inundaciones”, concluyó.

Grupo Jaragua reconoce que la educación es un eje de acción transversal para el alcance de las metas de conservación, como también reconoce que para lograr una educación más efectiva es importante crear oportunidades de interacción directa entre las personas con sus entornos naturales. Con base a este criterio, Grupo Jaragua implementa programas de actividades de educación y concienciación ambiental, diseñados bajo el enfoque de aprendizaje a través de la experiencia. “Los programas son planeados y ejecutados con la colaboración de varios actores clave y realizados en el marco de fechas ambientales o iniciativas específicas, que son impulsadas por organizaciones o convenciones internacionales”, añadió Yvonne Arias, Presidenta de Grupo Jaragua. “Tal es el caso del Día Mundial de los Humedales, y el programa CECoP, que son iniciativas de la Convención sobre los Humedales de Importancia Internacional o Convención de Ramsar, de la cual República Dominicana es signataria.”

De manera similar, la República de Haití celebró sus humedales con un programa en torno al Lac Azuéi (IBA HT006). Las actividades fueron realizadas por el Grupo Ecologista Tinglar (una ONG nacional) junto a organizaciones y colaboradores haitianos/as. Tanto las acciones en República Dominicana como en Haití fueron ejecutadas en el marco de la actividad macro “Laguna de Oviedo y el Lago Azuéi como aulas vivientes para fomentar la comunicación, educación, concienciación y la participación del público en los humedales de La Española”, con el auspicio de la Agencia de Cooperación Internacional del Japón  (JICA) y la Asociación Dominicana de Ex – Becarios de Japón (ADEJA). Fotos de esta noticia por Jerson Mateo

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