Africa
2 Jun 2017

Les scenarios pessimistes ne font qu’entraver les efforts de conservation

By Mercy Waithira et Jude Fuhnwi

Aujourd'hui, certains grands titres des nouvelles relatives à la conservation sont dominés par la perte prolongée et aggravée de l’habitat et par la crise de l’extinction des espèces.

Le déclin du nombre de vautours en Afrique est un problème sérieux et grandissant qui, selon certains experts, nécessite une approche de mobilisation positive pour réhabiliter  complètement les populations de vautours sur le continent. Malgré les perspectives apparemment sombres pour les vautours, BirdLife International et ses partenaires à travers l’Afrique prennent l’initiative de montrer que la lutte pour protéger les vautours n’est pas une bataille perdue d’avance et qu’il y a encore de l’espoir pour redresser les choses, si nous travaillons ensemble. 

« Les gens sont motivés à participer lorsqu’ils estiment que les résultats sont positifs », a déclaré Dr. Niki Harré, Psychologue à l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande.

Dr. Harré s’est adressé à l’auditoire du tout premier Conservation Optimism Summit  qui s’est tenu au College Dulwich à Londres avec l’appui de l’Université d’Oxford, le Centre interdisciplinaire pour la science de la conservation (ICCS ), la Zoological Society of London et la Durrell Wildlife Conservation Trust.

Le Sommet a rassemblé des professionnels de divers secteurs du monde entier. Des scientifiques, des psychologues, des artistes, des journalistes et des étudiants, tous liés d’une manière ou d’une autre à la conservation marine ou terrestre ont participé à l’évènement pour célébrer les réussites des efforts de conservation et inspirer la positivité.

Des études montrent que les personnes peuvent se sentir dépassées par l’ampleur des dégâts causés à la faune et à ses habitats et pourraient percevoir qu’une situation n’est pas réversible ou que rien ne peut être fait pour la redresser. Ces perceptions pourraient décourager une action de la part de ces personnes et plutôt paralyser l’action à travers le monde.

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« À BirdLife Afrique, nous sommes optimistes et sommes déterminés, par l’entremise de nos partenaires, à changer le ton concernant les vautours, d’une crise imminente au succès », a déclaré Mercy Waithira, stagiaire au Programme de leadership en conservation, qui a représenté le Secrétariat du Partenariat Afrique de BirdLife International.

Mme Waithira a mis en exergue l’approche axée sur les solutions et les mesures prises par le partenariat Afrique de BirdLife pour sauver les vautours sur le continent. Elle a expliqué comment l’organisation a obtenu des aires d’alimentation en Zambie pour les oiseaux menacés d’extinction et mobilisé les communautés locales et les gouvernements pour mettre  fin à l’empoisonnement dans la zone du Maasai Mara au Kenya.

« Il est difficile d’imaginer le désert africain sans les vautours. Ce serait juste un désordre pleins de carcasses » a-t-elle souligné.

L’empoisonnement illégal de la faune a provoqué une réaction en chaîne avec des effets désastreux sur les vautours qui sont les plus sévèrement touchés par l’empoisonnement injustifié à l’aide d’appâts toxiques où les agriculteurs et les éleveurs ciblent généralement des prédateurs tels que les lions et les hyènes. Il est bien connu qu’une carcasse d’éléphant empoisonnée peut causer la mort de 500 vautours en danger grave d’extinction. La persécution, la collision et l’électrocution par les infrastructures électriques, et les perceptions négatives des vautours par la société continuent de constituer des menaces pour l’existence des vautours.

L’approche BirdLife visant à obtenir des zones sûres pour les vautours en voie d’extinction en Afrique et la mobilisation des acteurs locaux, des scientifiques, du gouvernement et d’autres parties prenantes pour la protection des oiseaux sont des étapes importantes pour inverser la dangereuse tendance qui a engouffré leur survie.

Ces efforts de collaboration ont donné aux communautés la plateforme et l’information nécessaires pour signaler les incidents d’empoisonnement et les gouvernements ont élaboré des cadres juridiques pour lutter contre l’empoisonnement et poursuivre les responsables. En Zambie, les propriétaires agricoles ont proposé des zones d’alimentation sécurisées pour les vautours dans leurs fermes. 

Le sommet de trois jours à Londres était une plateforme pour inspirer les étudiants et les jeunes professionnels à poursuivre des carrières dans le domaine de la conservation. Il a également motivé les professionnels de la conservation à poursuivre leur travail en faveur de la nature tout en encourageant les gouvernements et les industries qui dépendent fortement des ressources naturelles, à adopter des approches durables et à surveiller leurs empreintes écologiques. L’optimisme pour la conservation reconnaît que les menaces qui pèsent sur la planète sont graves et requièrent la positivité au moyen de stratégies axées sur les solutions afin d’avoir plus d’impact. 

« Avec cette approche, nous sommes confiants que nous serons en mesure de faire une différence positive pour les vautours d’Afrique », a déclaré Masumi Gudka, Directrice de la conservation des vautours au Secrétariat Afrique de BirdLife International.